Deux jours après l'abandon de sa défense contre les soupçons de dopage qui pèsent contre lui, Lance Armstrong continue à recevoir des appuis... et des bâtons dans ses roues. Et le clivage semble encore net : les coureurs d'un côté, les responsables de la lutte au dopage de l'autre.

Un conseiller scientifique de l'Agence française de lutte contre le dopage (AFLD) a décrit au quotidien Le Monde, vendredi, ce qu'il appelle la « technique d'Armstrong » pour échapper aux tests antidopage.

Le témoignage de Michel Rieu repose notamment sur ce qu'il a vu au Tour de France 2009, année du grand retour d'Armstrong. Cette année-là, Rieu estime que l'AFLD a été « marginalisée et n'a pu intervenir que de manière subsidiaire », après avoir pourtant été responsable de façon autonome des contrôles en 2008.

En outre, Antoine Vayer, chroniqueur au Monde et ancien entraîneur de Festina, rappelle de son côté que « Armstrong avait de très bonnes relations avec l'Union cycliste internationale (UCI) et son président de l'époque, Hein Verbruggen ». Le septuple champion du Tour de France était notamment un des très bons donateurs de l'UCI.

Tous les éléments étaient donc réunis, selon Rieu, pour qu'Armstrong soit protégé.

« Il y avait toujours un délai de 20 minutes entre le moment où le médecin se présentait pour contrôler Armstrong et le moment où le champion se présentait, il postait notamment des vigies devant son immeuble pour augmenter ce délai, explique Rieu. Pendant ces 20 minutes, un protocole était mis en place par des scientifiques pour que le contrôle soit négatif : on évacuait son urine et on la remplaçait par de l'urine artificielle, on diluait son sang et on perfusait du sang physiologique. »

De tels protocoles, accuse Rieu, existaient aussi depuis 2000, année où la détection de l'EPO a commencé.

« Il faisait des cures d'EPO dans des lieux inaccessibles, puis s'en injectait des toutes petites doses, indétectables, pour entretenir l'effet du produit », relate Michel Rieu.

Indurain prône la prudence

Même si Miguel Indurain a tout à gagner si Armstrong perd ses titres du Tour de France, l'Espagnol a tenu à défendre le cycliste américain.

Dans une chronique publiée dans le quotidien sportif Marca de samedi, Indurain a jugé qu'Armstrong devrait attendre qu'une « autorité reconnue par tous » le dépouille de ses titres avant de rendre les armes.

Indurain a ajouté qu'un trop grand nombre d'organisations nationales et internationales aux intérêts divergents sont mêlées à la lutte antidopage.

Le quintuple champion de la Grande Boucle a aussi indiqué qu'il trouvait la lutte de l'Agence américaine antidopage (USADA) contre Armstrong « étrange ».

Vendredi, l'USADA a annoncé qu'elle dépouillait Armstrong de ses sept victoires dans l'Hexagone. Un flou subsiste toutefois quant à savoir si l'USADA détient l'autorité pour prendre une telle décision. Certains croient qu'il revient plutôt à l'Union cycliste internationale d'imposer les sanctions.

Si Armstrong perd ses titres, Indurain redeviendrait, avec les Français Jacques Anquetil et Bernard Hinault et le Belge Eddy Merckx, détenteur du record de victoires au Tour de France avec cinq.

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  • 7 Tours

    Lance Armstrong a remporté les Tour de France de 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2004 et 2005. Quelques images de ces victoires...

  • 1999

    Premier Tour, première coupe, deux ans après avoir vaincu son cancer.

  • 2001

    Coup de bluff de l'Américain qui avait caché sa forme et se révèle dans l'Alpe d'Huez.

  • 2001

    Il prend le maillot

  • 2002

    En jaune, toujours pour l'US Postal, sur la 19ème étape du 89ème Tour, un contre-la-montre entre Régnié-Durette et Mâcon, le 27 juillet 2002. Amstrong gagnera l'étape et gardera le maillot.

  • Toujours 2002

    Un reportage sur sa performance et rencontre avec son équipe.

  • 2003

    Dans la montée de Luz Ardiden une chute dans l'histoire.

  • Toujours en 2003

    L'Alpe d'Huez

  • Encore en 2003

    Un arrivée glorieuse.

  • 2005

  • 2010, les adieux

    Le 25 juillet, sur les Champs, sous le maillot de la Radioshack, Lance Armstrong boucle sa dernière grande boucle.

  • Des adieux bien préparés, d'ailleurs

    Un reportage pour cette dernière à... 39 ans!

  • 23 août 2005, la Une de L'Equipe qui révèle tout

    "LE MENSONGE ARMSTRONG". C'est la première fois que l'on apprend dans la presse que le cycliste a été contrôlé positif.