MONTRÉAL - Les étudiants de quelques cégeps ont tenu des assemblées, mardi, afin de décider s'ils allaient poursuivre la grève déclenchée le printemps dernier ou s'ils optaient plutôt pour le retour en classe, en espérant que l'élection du 4 septembre changera la donne.

Au cégep Montmorency, à Laval, les étudiants ont opté pour le retour en classe à très forte majorité. Ils ont été 1019 à s'opposer à la reconduction de la grève, alors que 105 souhaitaient poursuivre le boycott des cours. Quatre abstentions sont à signaler. Le libellé de la proposition précise que le retour en classe est prévu jusqu'au 28 septembre, date de la fin de la session hivernale. Les étudiants ne souhaitent pas que cette rentrée soit qualifiée de «trêve», stipule le libellé.

Du côté du cégep Lionel-Groulx, à Sainte-Thérèse, dans les Laurentides, les étudiants ont également voté pour un retour en classe, là aussi dans une imposante majorité. Il était 23 h 15 lorsque les premiers résultats du scrutin ont été annoncés sur Twitter, et selon les chiffres dévoilés par Ludvic Moquin-Beaudry, relationniste de la CLASSE, 1250 élèves ont choisi de retourner en classe, alors que seulement 343 ont voté pour le maintien du boycott. L'assemblée s'était mise en marche vers 20 h 15.

Par ailleurs, un rebondissement est à signaler du côté du cégep du Vieux-Montréal, où une pétition signée par un minimum de 100 membres a mené à la tenue d'une assemblée générale spéciale qui doit avoir lieu vendredi matin, dès 8 h. L'information, qui a largement circulé sur Twitter mardi soir, a été confirmée par M. Moquin-Beaudry, qui a ajouté que l'administration du cégep avait décrété une levée des cours vendredi matin.

La tenue d'une nouvelle assemblée générale a également été convoquée au cégep Saint-Laurent après qu'une pétition réclamant une nouvelle rencontre eut circulé au sein de l'établissement. Les étudiants de ce cégep avaient d'abord voté pour la reconduction de la grève.

Conformément à la procédure en place au cégep Saint-Laurent, un avis de motion serait déposé lors d'une assemblée générale qui se tiendrait jeudi soir, et le vote sur ladite motion aurait lieu le lendemain, a indiqué M. Moquin-Beaudry.

«Je crois que certaines personnes, après avoir reconduit la grève, veulent maintenant l'arrêter», a suggéré M. Moquin-Beaudry.

Les étudiants du cégep de Saint-Laurent avaient voté samedi soir pour la reconduction de la grève, à condition qu'au moins 20 000 autres étudiants du Québec les imitent. Le vote avait été extrêmement serré: 261 étudiants avaient voté pour, 243 contre et 14 s'étaient abstenus.

Rentrée à Maisonneuve

Au Collège Maisonneuve, un établissement de 5800 étudiants dans l'est de Montréal, la rentrée s'est déroulée paisiblement, mardi matin, après le vote tenu la veille.

Les policiers, peu nombreux, étaient tout de même présents. Et la direction du cégep avait prévu la présence d'animateurs dans les corridors, notamment des employés qui distribuaient des boîtes de jus à l'entrée du cégep, en souhaitant «bonne rentrée» aux étudiants.

Brigitte Desjardins, directrice des communications et des affaires corporatives du cégep, croit que l'ambiance est «la meilleure» possible, compte tenu du contexte. «Les gens ont décidé de revenir. S'ils étaient revenus contraints, on aurait pu imaginer que le climat aurait été plus difficile, mais ils ont décidé de revenir. Les enseignants sont contents, les attendaient, ils se sont tous vus en juin, les enseignants et les étudiants. C'était le moment de rentrer et c'est ce qu'ils ont décidé.»

Les étudiants interrogés sur place n'étaient effectivement pas amers.

«L'école, veut, veut pas, ça finit par nous manquer. Malgré ça, je crois qu'il y a des choses qui ont changé. La lutte va continuer malgré le retour en classe. J'ai voté pour la grève à plusieurs reprises, mais je pense que rendu à ce point-ci, ça va beaucoup se jouer aux élections, alors ce n'est plus ce qui nous rendait service, au fond», a conclu Naomi Léonard, une étudiante de 19 ans.

Un étudiant de sciences pures qui n'a pas voulu se nommer misait également sur le scrutin du 4 septembre pour changer la donne dans le dossier de la hausse des droits de scolarité. «Hier aux assemblées, c'était clair. Du côté des étudiants, il va y avoir une grosse partie des étudiants qui vont aller voter cette année. C'est important pour nous, en ce moment, avec les enjeux. Ça va comme 'booster' le taux de participation.»

Lundi, trois collèges — Édouard-Montpetit, à Longueuil, Marie-Victorin et Maisonneuve — se sont prononcés en faveur d'un retour en classe.

Ces votes s'ajoutent à ceux tenus la semaine dernière où les étudiants ont soit opté pour une trêve, soit décidé de mettre fin à la grève.

Les Fédérations étudiantes collégiale et universitaire n'ont pas donné de mot d'ordre à leurs associations membres, mais la CLASSE a incité ses membres à reconduire les votes de grève.

Dates des rentrées et des votes de grève
Lundi 13 août : Cégep André-Laurendeau (fin de la grève)
Mardi 14 août : Collège de Maisonneuve (vote aujourd'hui) Cégep Marie-Victorin (vote aujourd'hui) Collège de Valleyfield (fin de la grève)
Mercredi 15 août : Cégep de Saint-Hyacinthe (vote 15 août) Collège Édouard-Montpetit (fin de la grève)
Jeudi 16 août : Collège Lionel-Groulx (vote le 14 août) Collège Montmorency (vote le 14 août) Cégep de Saint-Jérôme (trève électorale)
Vendredi 17 août : Collège Ahuntsic (vote le 16 août) Collège de Bois-de-Boulogne (vote le 16 août) Collège de Rosemont (vote le 16 août) Cégep de Saint-Laurent (poursuite de la grève) Cégep du Vieux-Montréal (vote aujourd'hui)

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  • Quelques images de la manifestation

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  • Camille Robert, porte-parole de la CLASSE