MONTRÉAL - C'est sous un hymne national canadien entonné par les nombreux membres des familles des athlètes que ceux-ci ont fait un retour triomphal à l'aéroport Montréal-Trudeau, lundi soir.

Parmi une petite délégation se trouvaient quelques médaillés de bronze, dont les plongeuses Jennifer Abel, Émilie Heymans, Roseline Filion et Meaghan Benfeito ainsi que le judoka Antoine Valois-Fortier.

Ce dernier ne s'attendait certainement pas à revenir au pays avec une médaille au cou. Près de deux semaines après avoir battu l'américain Travis Stevens dans l'affrontement pour l'obtention du bronze, le jeune homme de 22 ans peine toujours à réaliser l'ampleur de son exploit.

«Je viens de réaliser qu'il y a beaucoup plus de gens que je ne le pensais qui sont au courant, a blagué Valois-Fortier. C'est mon rêve depuis que j'ai 10 ans. C'est un sentiment de joie inexplicable.»

Il est devenu le premier canadien à mettre la main sur une médaille olympique en judo depuis le triomphe de son entraîneur, Nicolas Gill, qui avait remporté l'argent à Sydney, en 2000.

Valois-Fortier a littéralement fondu en larmes sur le tatami au terme du combat. Sa réaction est d'ailleurs vite devenue une image forte des Jeux de Londres au Canada.

«C'était un moment très fort au niveau émotif, a expliqué le judoka. Ça représentait l'aboutissement de beaucoup de travail et de beaucoup de sacrifices de ma part et de celle de mes parents. C'est tout sorti en même temps, tant mieux si les spectateurs ont été marqués.»

Pour leur part, les quatre plongeuses reviennent au pays avec le sentiment du devoir accompli. Heymans et Abel ont décroché le bronze au trois mètres synchro, alors que leurs compatriotes Benfeito et Filion ont fait de même à la plateforme synchro.

C'est un résultat d'autant plus satisfaisant pour ces dernières puisqu'elles avaient pris le septième rang lors des Jeux de Pékin en 2008.

«Nous sommes tellement contentes. C'est finalement à notre tour de monter sur le podium olympique, a déclaré Filion. Ça faisait quatre ans que nous attendions ce moment-là après notre résultat décevant à Pékin.»

Les deux partenaires étaient surtout très heureuses d'avoir pu réaliser cet exploit l'une avec l'autre.

«Elle est comme ma soeur et ma meilleure amie. Je crois que je n'aurais pas pu faire ça avec personne d'autre. Nous avons grandi ensemble et cette médaille signifie absolument tout pour moi», a commenté Benfeito.

Heymans, qui participait à ses derniers Olympiques, a quant à elle mis la touche finale à sa carrière en devenant la première plongeuse de l’histoire à remporter une médaille à quatre Jeux différents. Elle a été d'une grande aide pour sa jeune coéquipière, qui à 20 ans seulement, participait à ses deuxièmes Jeux.

«Émilie a tellement d'expérience derrière elle, a dit Abel. Elle m'a appris à rester calme, à prendre mon temps et à avoir du plaisir lors des compétitions.»

«C'était une expérience incroyable pour nous deux. Je sens qu'on va en réaliser l'ampleur davantage au cours de la semaine. Jennifer pourra certainement en tirer profit dans sa préparation en vue des Jeux de Rio», a ajouté Heymans.

Mais pour les prochains jours, Abel, comme la plupart des athlètes, n'a qu'un seul plan en tête: «Ne rien faire!»

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  • Fans greet Christine Sinclair at YVR

    Fans greet Christine Sinclair and other athletes upon their arrival at YVR. (via Shannon Paterson, <a href="http://www.twitter.com/ctv_shannon" target="_hplink">@ctv_shannon</a>)

  • Fans gather at YVR

    Fans gathered at YVR to welcome home Christine Sinclair and other Olympics returning home from London. (via Shannon Paterson, <a href="http://www.twitter.com/ctv_shannon" target="_hplink">@ctv_shannon</a>)

  • Christine Sinclair

    Christine Sinclair faces the cameras upon her arrival at YVR. (via Martin van den Hemel, <a href="http://www.twitter.com/Martinvandenh" target="_hplink">@Martinvandenh</a>)

  • Rachel Jones

  • Fans wait at YVR

    Fans wait at the Vancouver Airport for the arrival of Christine Sinclair and other Olympic athletes. (via Martin van den Hemel, <a href="www.twitter.com/Martinvandenh" target="_hplink">@Martinvandenh</a>)

  • Christine Sinclair and teammates

    Christine Sinclair is flanked by Canadian Olympic teammates as she greets fans at YVR. (via Lisa Johnson, <a href="http://www.twitter.com/lisasj" target="_hplink">@lisasj</a>)

  • Fans greet Olympic athletes at YVR

    Fans await the arrivals of Canadian Olympic athletes at YVR. (via Lisa Johnson, <a href="http://www.twitter.com/lisasj" target="_hplink">@lisasj</a>)

  • VancouverSouthsiders

  • Fans swarm Vancouver Airport for athletes' arrival

    Fans swarm the arrival gates at Vancouver Airport for the return of Canadian Olympic athletes. (via Steve Maddess, <a href="http://www.twitter.com/stevemaddess" target="_hplink">@stevemaddess</a>)

  • Fan takes photo with Christine Sinclair

    Christine Sinclair takes a photo with a fan upon her arrival at the Vancouver Airport. (Kim Gray, <a href="http://www.twitter.com/kimmi518" target="_hplink">@kimmi518</a>)

  • Christine Sinclair smiles

    Christine Sinclair smiles as she greets a throng of fans at the Vancouver Airport. (via CKNW, <a href="http://www.twitter.com/cknw" target="_hplink">@cknw</a>)

  • Fans greet Olympic athletes at YVR

    Fans hold signs showing their support for Canadian Olympic athletes arriving from London. (via Dave White, <a href="http://www.twitter.com/1130reporter" target="_hplink">@1130reporter</a>)

  • NYCARE.Com

  • Marcella Bernardo

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

    (AFP)

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    Emeli Sandé (AFP)

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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    One Direction (AFP)

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

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  • "God Save the Queen"

  • Urban Voices Collective

    Le groupe de Gospel a interprété "Because".

  • "Salut d'Amour" d'Elgar

  • Madness - "Our House"

  • "Parklife" de Blur

  • Pet Shop Boys - "West End Girls"

  • One Direction - "What Makes You Beautiful"

  • "Waterloo Sunset" - The Kinks

  • "Read All About It" - Emilie Sandé

  • Elbow - "Open Arms"

  • Elbow - "One Day Like This"

  • Kate Bush - "Running up that Hill"

  • Beatles - "Here Comes The Sun"

  • Queen - "Bohemian Rhapsody"

  • John Lennon - "Imagine"

  • George Michael - "Freedom"

  • George Michael - "White Light"

  • "Pinball Wizard" des Who

    Interprétée par le groupe Kaiser Chiefs

  • David Bowie - "Fashion"

  • Annie Lennox - "Little Bird"

  • "Wish You Were Here" des Pink Floyd

    Interprété par Ed Sheeran et Richard Jones

  • Willy Wonka - "Pure Imagination"

  • "I am the Walrus" - The Beatles

  • Fatboy Slim - "Right Here Right Now"

  • "Rockafeller Skank" de Fatboy Slim

  • Jessie J - "Price Tag" ft. BoB

  • Tinie Tempah - "Written In The Stars" ft. Eric Turner

  • Spice Girls

  • Spice Girls - "Spice Up Your Life"

  • Spice Girls - "Wannabe"

  • Oasis - "Wonderwall"

    Liam Gallagher

  • Monty Python - "Always Look on the Bright Side of Life"

  • Muse

  • "Survival" - Muse

  • Freddy Mercury

  • "Day Oh/Under Pressure" de Queen - Live At Wembley 86'

  • Queen - "We Will Rock You"

  • Bee Gees - "You Should Be Dancing"

  • Take That - "Rule The World"

  • The Who

  • The Who - "Baba O'Riley"

  • The Who - "See Me, Feel Me"

  • The Who - "My Generation"


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  • Des feux d'artifice au-dessus du stade

  • Des feux d'artifice au-dessus du stade

  • Des feux d'artifice au-dessus du stade

  • Des artistes pendant la performance d'Arctic Monkeys

  • Le drapeau olympique

  • Le président du comité d'organisation des Jeux de Londres, Seb Coe, délivre son discours

  • L'équipe britannique qui ferme la marche

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

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  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

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  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

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  • Des feux d'artifice au dessus du Tower Bridge de Londres

  • Des feux d'artifice au dessus du Tower Bridge de Londres

  • Arrivée des athlètes lors de la cérémonie

  • Arrivée des athlètes lors de la cérémonie

  • Une spectatrice agite les drapeaux de la Jamaïque et de la Grande-Bretagne

  • Des militaires portent le drapeau britannique

  • De la fumée sortant des anneaux olympiques

  • Vue d'ensemble

  • Vue d'ensemble

  • L'acteur Rowan Atkinson qui personnifie le fameux Mr.Bean

  • L'acteur Rowan Atkinson qui personnifie le fameux Mr.Bean

  • Des artistes performent pendant la cérémonie d'ouverture

  • Le rappeur Dizzee Rascal pendant la cérémonie

  • Le rappeur Dizzee Rascal pendant la cérémonie

  • Les danseurs de la cérémonie d'ouverture

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