LONDRES - La sélection de Christine Sinclair comme porte-drapeau canadien à la cérémonie de clôture des Jeux de Londres s'imposait d'elle-même pour le Comité olympique canadien (COC).

«Sinclair, c'était clair», a lancé le président du COC Marcel Aubut, dimanche, à l'occasion de la conférence de presse bilan de l'organisme.

Sinclair a guidé l'équipe féminine de soccer vers la conquête de la médaille de bronze. On se rappellera longtemps de l'électrisante performance de trois buts qu'elle a offerte en demi-finale, dans la défaite controversée de 4-3 des Canadiennes contre les Américaines.

Les filles ont vaincu la France 1-0 dans l'affrontement pour l'obtention de la médaille de bronze, procurant au pays sa première médaille dans un sport d'équipe traditionnel depuis 1936.

La Britanno-Colombienne a réussi six buts dans le tournoi, un record olympique.

«C'est un choix fantastique qu'ont fait le chef de mission et son adjointe, a continué Aubut, en parlant de Mark Tewsbury et de Sylvie Bernier. C'est un symbole canadien incroyable.»

Sinclair succède à la trampoliniste Karen Cockburn, qui avait été à la tête de la délégation canadienne lors de la cérémonie de clôture des Jeux de Pékin, en 2008.

«C'est, de loin, le plus bel honneur que je reçois de toute ma carrière», a affirmé Sinclair, en remerciant le COC ainsi que ses coéquipières.

«Notre objectif en s'amenant ici était d'essayer de changer notre sport et l'image du sport féminin au Canada. J'espère que nous avons commencé à le faire.»

Heymans déchue

Si au Canada anglais, on moussait la candidature de Sinclair depuis quelques jours, à Londres on évoquait les noms d'Émilie Heymans, qui a écrit une page d'histoire de l'histoire en plongeon en étant la première médaillée dans quatre JO de suite, de la trampoliniste Rosie MacLennan, l'unique médaillée d'or canadienne, et même celui de la barreuse du huit féminin en aviron médaillé d'argent, Lesley Thompson-Willie.

Heymans, qui a décliné les demandes d'entrevue dimanche, a dû être déçue parce que ce sont les deuxièmes olympiades d'été de suite qu'elle figure parmi les aspirants. En 2008, on lui avait préféré Cockburn parce qu'elle en était à ses derniers JO, disait-on.

«Le choix de Heymans en aurait été un bon, mais on ne peut pas contester celui de Sinclair, a répondu Aubut, quand on lui a posé la question. Et puis son nom se dit dans les deux langues, Sinclair.»

Le judoka Nicolas Gill est le dernier athlète québécois qui a agi comme porte-drapeau du Canada à des Jeux d'été. C'était à l'ouverture des Jeux d'Athènes en 2004. Depuis ce temps, outre Cockburn, le kayakiste Adam van Koeverden, deux fois, et le triathlète Simon Whitfield se sont acquittés de la tâche.

L'ancienne plongeuse Sylvie Bernier, championne olympique en 1984, a défendu le choix de Sinclair.

«La sélection du porte-drapeau, tant pour l'ouverture que la fermeture, n'est jamais facile, a souligné Bernier. Il y a de multiples candidats qui pourraient fièrement porter le drapeau et autour duquel tous nos athlètes se rallieraient. Émilie est un de ces athlètes. Nous devons arrêter notre choix sur un athlète, et nous sommes très fiers de Christine Sinclair.»

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  • Cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Londres 2012

    (AFP)

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  • Relais 4x100m, hommes -- Le Canada (Gavin Smellie, de Brampton, en Ont.; Oluseyi Smith, d'Ottawa; Jared Connaughton, de New Haven, à l'Î.-P.-E.; et Justyn Warner, de Markham, en Ont.) avait d'abord remporté le bronze en 38,07 secondes, mais il a été disqualifié quelques minutes plus tard après que Connaughton eut empiété sur la ligne blanche délimitant son couloir.

  • LUTTE (LIBRE) 120 kg, hommes -- Arjan Bhullar, de Richmond, C.-B., a été éliminé après avoir perdu aux points (1-0, 1-0) son match en ronde des 16 face à l'Iranien Komeil Ghasemi.

  • 500m, hommes -- Cameron Levins, de Black Creek, en C.-B., a terminé en 14e position (13 minutes et 51,87 secondes).

  • CYCLISME (VÉLO DE MONTAGNE) Cross-country, femmes -- Catharine Pendrel, de Kamloops, C.-B., a terminé neuvième en un temps d'une heure 34 minutes 28 secondes. Emily Batty, de Brooklin, Ont., a terminé 24e (1:40:37).

  • TAEKWONDO Plus de 80 kg, hommes-- François Coulombe-Fortier, Québec, s.est incliné 11-6 face au Malien Daba Modibo Keita lors des quarts de finale.

  • Canoë 200m monoplace, hommes -- Jason McCoombs, de Dartmouth, en N.-É., a terminé cinquième de la finale B (44,973; 13e au total).

  • Kayak 200m monoplace, hommes -- Mark de Jonge, de Dartmouth, en N.-É., a remporté la médaille de bronze avec un chrono de 36,657 secondes dans une épreuve où les six premiers kayakistes ont tous terminé dans un intervalle de 0,584 seconde.

  • PLONGEON Plate-forme de 10m, hommes-- Riley McCormick, de Victoria, a terminé 11e lors de la finale avec un pointage de 493,35.

  • 200m biplace, hommes -- Ryan Cochrane, de Windsor, en N.-É., et Hughes Fournel, de Lachine, Que., ont terminé septièmes de la finale (35,396).



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  • Des feux d'artifice au-dessus du stade

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  • Des artistes pendant la performance d'Arctic Monkeys

  • Le drapeau olympique

  • Le président du comité d'organisation des Jeux de Londres, Seb Coe, délivre son discours

  • L'équipe britannique qui ferme la marche

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

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  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

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  • Des feux d'artifice au dessus du Tower Bridge de Londres

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  • Arrivée des athlètes lors de la cérémonie

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  • Une spectatrice agite les drapeaux de la Jamaïque et de la Grande-Bretagne

  • Des militaires portent le drapeau britannique

  • De la fumée sortant des anneaux olympiques

  • Vue d'ensemble

  • Vue d'ensemble

  • L'acteur Rowan Atkinson qui personnifie le fameux Mr.Bean

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  • Des artistes performent pendant la cérémonie d'ouverture

  • Le rappeur Dizzee Rascal pendant la cérémonie

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  • Les danseurs de la cérémonie d'ouverture

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