SHERBROOKE, Qc - Lorsque l'on jette un coup d'oeil aux sondages qui prédisent la défaite des libéraux et même celle de leur chef dans sa circonscription, on comprend l'importance des défis que doit relever Jean Charest durant la présente campagne électorale.

Même l'actuel propriétaire de la maison où M. Charest a grandi pourrait ne pas voter pour lui. En fait, il a déjà voté contre le premier ministre aux dernières élections et, cette fois-ci, réfléchit aux possibilités qui s'offrent à lui.

Philippe Duvivier, qui a acheté la résidence en briques rouges de la famille Charest à Sherbrooke il y a environ quatre ans, affirme que l'opinion des citoyens de la ville au sujet du leader libéral est tout aussi incertaine.

«C'est divisé, a reconnu M. Duvivier alors qu'il se tenait sur le seuil de la demeure de deux étages située sur le boulevard Portland qui a abrité les Charest pendant un demi-siècle.

«Il y a des gens qui sont pour lui et d'autres qui sont contre.»

Depuis son entrée en politique en 1984, Jean Charest a réussi à conserver son siège de Sherbrooke au cours de huit élections fédérales et provinciales, survivant même à la débâcle des progressistes-conservateurs en 1993, qui ont vu le nombre de leurs députés passer à seulement deux au Canada.

La présente campagne de Jean Charest pourrait être sa plus difficile. Selon les sondages rendus publics vendredi, le Parti québécois (PQ) jouirait d'une avance importante parmi le vote francophone. Un sondage local dans la circonscription de Sherbrooke semble démontrer un avantage considérable au candidat du Parti québécois Serge Cardin, un ancien député bloquiste.

Les partisans du PQ avaient peine à contenir leur enthousiasme au quartier général du candidat Serge Cardin, vendredi. Ce dernier pourrait succéder à Jean Charest pour la deuxième fois. Lorsque l'actuel premier ministre a quitté le Parti conservateur pour passer au Parti libéral du Québec, c'est Serge Cardin qui avait remporté la circonscription fédérale de Sherbrooke avec l'équipe du Bloc québécois. Il tente cette fois-ci de lui ravir son poste au niveau provincial.

Serge Cardin affirme que lors de son mandat de 13 ans à la Chambre des communes, il a mené à terme plusieurs réalisations et que les électeurs s'en souviennent. Pour le politicien de 62 ans, les citoyens en ont assez des odeurs de corruption qui entourent le Parti libéral. Il reproche également à Jean Charest d'avoir négligé l'économie locale. «Je suis assuré d'avoir la confiance de la population.»

Le candidat péquiste demeure toutefois prudent face aux sondages en se rappelant sa défaite de l'an dernier au profit du Nouveau Parti démocratique. Son avance dans les sondages s'était subitement évaporée à la fin de la campagne. Il craint que la chose puisse se reproduire si ses électeurs tiennent sa victoire pour acquis et ne se rendent pas voter le jour du scrutin. «Il n'y a rien de garanti» a-t-il affirmé en entrevue à la Presse Canadienne.

Serge Cardin a été le premier député du Bloc élu lors d'une élection complémentaire en 1998 et il a ensuite décroché quatre autres mandats.

Le mentor du jeune Charest, le prêtre Bernard Bonneau, âgé maintenant âgé de 78 ans, se souvient de lui comme d'un bagarreur, qui, selon lui, n'a pas livré sa dernière bataille.

Il avoue être un partisan de Charest qu'il considère comme un bon gouvernant. C'est lui qui l'a encouragé à se présenter comme président de son école lorsqu'il avait 16 ans. «Évident, je suis un pro-Charest, mais cela ne signifie pas que le gouvernement est parfait. Un gouvernement parfait, ça n'existe pas. Je pense qu'il est un excellent premier ministre.»

Conseiller spirituel à l'école secondaire Montcalm que fréquentait Jean Charest, l'abbé Bonneau estime que les allégations de corruption contre les libéraux sont grandement exagérées. Il félicite le gouvernement libéral pour l'ensemble de son travail dans un contexte de récession mondiale. Le taux de chômage de la province est sensiblement le même que celui de la moyenne nationale, un progrès considérable par rapport à la situation qui prévalait avant 2003, lors de l'arrivée au pouvoir de Charest, affirme-t-il.

Une course serrée, ce n'est rien de nouveau dans Sherbrooke, ajoute le religieux. «La lutte a toujours été chaude.»

Le chef libéral l'avait emporté en 2008 avec 45 pour cent des voix comparativement à 38 pour cent pour son adversaire péquiste soit un écart de 2314 votes. L'année précédente, Charest avait récolté une majorité plus mince de 1332 voix dans la circonscription de Sherbrooke.

Loading Slideshow...

Loading Slideshow...
  • Jean Charest - Parti libéral du Québec

    Né à Sherbrooke le 24 juin 1958 Marié, père de trois enfants Formation en droit. Admis au Barreau du Québec en 1981. Avant d'entrer en politique: pratique le droit à Sherbrooke Entrée en politique: en 1984, candidat pour le Parti progressiste-conservateur du Canada dans Sherbrooke. Élu député fédéral lors des élections générales à l'âge de 26 ans. <strong>Carrière politique: </strong> Au fédéral, il est nommé ministre d'État à la Jeunesse en 1986 à l'âge de 28 ans. Devient le plus jeune membre d'un cabinet fédéral. Il est ensuite ministre d'État à la Condition physique et au Sport amateur, leader adjoint du gouvernement, président du Comité parlementaire spécial pour le projet de résolution d'accompagnement à l'Accord du lac Meech, ministre de l'Environnement, ministre de l'Industrie et des Sciences, vice-premier ministre, candidat au leadership du Parti progressiste-conservateur du Canada en 1993, chef du Parti progressiste-conservateur, vice-président du Comité national des Québécois pour le Non pendant la campagne référendaire au Québec en 1995. Au plan provincial: il devient chef du Parti libéral du Québec en avril 1998 et chef de l'opposition officielle en décembre de la même année, il est assermenté comme premier ministre du Québec le 29 avril 2003, de nouveau le 18 avril 2007 et le 18 décembre 2008.

  • Pauline Marois - Parti québécois

    Née à Québec le 29 mars 1949 Mariée et mère de quatre enfants <strong>Formation</strong>: baccalauréat en service social, Université Laval et maîtrise en administration des affaires (MBA) aux HEC, Université de Montréal Avant d'entrer en politique: consultante budgétaire, responsable du service animation, coordonnatrice du cours en assistance sociale, directrice générale d'un CLSC, attachée de presse, consultante, directrice de cabinet, professeur à l'Université du Québec à Hull <strong>Carrière politique</strong>: députée de La Peltrie de 1981 à 1985, puis députée de Taillon de 1989 à 2006, puis députée de Charlevoix depuis 2007. Elle a été ministre d'État à la Condition féminine, de la Main-d'oeuvre et de la Sécurité du revenu, présidente du Conseil du trésor, ministre des Finances et ministre du Revenu, ministre responsable de la Famille, ministre de l'Éducation, ministre de la Famille et de l'Enfance, ministre d'État à la Santé et aux Services sociaux, ministre de la Recherche, de la Science et de la Technologie, ministre d'État à l'Économie et aux Finances, ministre de l'Industrie et du Commerce, vice-première ministre.

  • François Legault - Coalition avenir Québec

    Né à Sainte-Anne-de-Bellevue le 26 mai 1957 Marié, père de deux enfants <strong>Formation</strong>: baccalauréat en administration des affaires (comptabilité publique), MBA en finances des HECAvant la politique: directeur du marketing chez Québécair, cofondateur d'Air Transat en 1986, en devient le pdg jusqu'en 1997. Administrateur de sociétés comme Provigo, Culinar, Sico. Fellow de l'Ordre des comptables agréés du Québec. <strong>En politique</strong>: élu député péquiste de Rousseau en novembre 1998. Réélu en 2003, 2007 et 2008. Ministre de l'Industrie, du Commerce, de la Science et de la Technologie, ministre d'État à l'Éducation et aux Jeunes, ministre de l'Éducation, ministre d'État à l'Éducation et l'Emploi, ministre d'État à la Santé et aux Services sociaux. En 2011, il fonde un nouveau parti, la Coalition avenir Québec.

  • Françoise David - Québec solidaire

    Née à Montréal en 1948 <strong>Formation</strong>: baccalauréat en service social (organisation communautaire) de l'Université de MontréalAvant la politique: travaille en service social dans le quartier centre-sud de Montréal, coordonnatrice du Regroupement des centres de femmes, présidente de la Fédération des femmes du Québec. Elle organise notamment la Marche des femmes contre la pauvreté «Du pain et des roses» et la Marche mondiale des femmes contre la pauvreté et la violence en 2000. <strong>En politique</strong>: porte-parole du mouvement Option citoyenne, puis porte-parole de Québec solidaire lors de sa création en 2006. Candidate pour Québec solidaire en 2007 et 2008 dans Gouin où elle termine deuxième.

  • Amir Khadir - Québec solidaire

    Né le 12 juin 1961 à Téhéran, en Iran. Immigre au Québec à l'âge de 10 ans. Marié et père de trois filles. <strong>Formation</strong>: baccalauréat en physique Université de Montréal, maîtrise en physique Université McGill, doctorat en médecine Université Laval, spécialité en microbiologie-infectiologie Université de MontréalCarrière avant la politique: médecin microbiologiste-infectiologue au Centre hospitalier Pierre-Le-Gardeur à Lachenaie. A fait partie de la Coalition des médecins pour la justice sociale, a fait des missions pour Médecins du monde en Irak, en Afghanistan et en Palestine. A présidé le conseil d'administration du SUCO. <strong>Carrière politique</strong>: candidat du Bloc québécois dans Outremont en 2000, candidat de l'Union des forces progressistes dans Mercier en 2003, premier député élu de Québec solidaire dans Mercier en 2008

  • Jean-Martin Aussant - Option nationale

    Né à Sorel-Tracy le 1er juin 1970 <strong>Formation</strong>: baccalauréat en administration des affaires et études en actuariat, Université Laval; maîtrise en sciences économiques, Université de Montréal; études au doctorat en analyse économique, Université Autonoma de Barcelone, Espagne. Avant d'entrer en politique: agent de recherche au CIRANO, vice-président Morgan Stanley Capital International, gestionnaire de portefeuille principal, Investissements PSP. <strong>Carrière politique</strong>: élu député de Nicolet-Yamaska aux élections générales du 8 décembre 2008 sous la bannière du Parti québécois. Porte-parole de l'opposition officielle pour les dossiers de développement économique, institutions financières, commerce international. Il quitte le Parti québécois en juin 2011, siège comme indépendant, puis annonce la création d'Option nationale.

  • Répartition des 125 sièges à la dissolution de l'Assemblée nationale

    Parti libéral du Québec (forme le gouvernement): 64 députés Parti québécois (forme l'opposition officielle): 47 députés Coalition avenir Québec: 9 députés Option nationale: 1 député Québec solidaire: 1 député Indépendants: 2 députés Circonscriptions vacantes: 1 (Bourassa-Sauvé) <strong>Résultats du scrutin du 8 décembre 2008</strong> Parti libéral du Québec: 1 366 046 votes (42,08 %) Parti québécois: 1 141 751 votes (35,17 %) Action démocratique/Équipe Mario Dumont: 531 358 votes (16,37 %) Québec solidaire: 122 618 votes (3,78 %) Taux de participation: 57,43 % ou 3 295 914 votes Bulletins valides: 3 246 333 ou 98,5 %


Loading Slideshow...
  • Pauline Marois et sa candidate Djemila Benhabib, victime de racisme de la part du maire de Saguenay Jean Tremblay

  • Jean Charest présente des engagements envers les jeunes

  • Jean Charest à la rencontre de futurs électeurs

  • Jean Charest pendant le congrès des Jeunes libéraux

  • Pauline Marois prend une petite fille dans ses bras

  • Pauline Marois a fait allusion au poids du candidat caquiste Gaétan Barrette

  • François Legault prononce un discours

  • François Legault visite une entreprise de tomates biologiques

  • Jean Charest présente ses engagements pour les enfants fréquentant l'école primaire

  • Jean Charest visite un établissement industriel

  • François Legault dans une épicerie

  • François Legault répond aux questions des journalistes

  • Pauline Marois, bébé dans les bras

  • Pauline Marois promet l'intégrité dans son équipe à la suite d'un discours

  • Manon Massé, la députée de Québec solidaire qui fait bien jaser

  • Jacques Duchesneau est présenté comme nouveau candidat

  • Legault tout sourire: Jacques Duchesneau serait candidat pour la CAQ.

  • Gaétan Bolduc... heu, Barrette.

  • Jean Charest et son candidat Alain Paquet

  • Jean Charest auprès de futurs électeurs

  • Jean Charest à Saint-Hyacinthe

  • Pauline Marois prononce un discours

  • Pauline Marois se rend au marché Atwater

  • ...et prend le métro avec Léo.

  • Le député indépendantiste Pierre Curzi prête main-forte à Jean-Martin Aussant

  • Le chef d'Option nationale auprès de ses partisans

  • Léo Bureau-Blouin et Pauline Marois annoncent les promesses du PQ en matière d'éducation

  • Jean Charest en entrevue à Radio X, à Québec

  • François Legault avec la candidate Sylvie Roy et Maude Cohen

  • François Legault avec la candidate Sylvie Roy et Maude Cohen

  • Amir Khadir et François David le jour du déclenchement des élections

  • Jean Charest annonce le déclenchement des élections


Loading Slideshow...
  • Une affiche électorale bien placée!

  • Reservoir Dogs, version libérale

  • Un air de ressemblance avec la famille Slomeau?

  • On sourit!

  • L'économie d'abord ou... quoi?

  • Sarko se marre, Charest se barre.

  • OK, on joue. Suis-je un animal? Un objet? Est-ce que j'ai les cheveux frisés?

  • Oh, là, je t'ai cassé!

  • Un p'tit banc, peut-être?

  • Gaz de schiste: Wo!

  • Une oeuvre contemporaine... mal placée

  • Le retour de BiBi

  • Peace.

  • Attention, elle va tomber sur le micro...

  • C'est ce qu'on appelle avoir les deux yeux dans la graisse de bine

  • Père Noël, pouvez-vous devancer mon cadeau cette année?

  • Pas sûre que je veux y toucher...

  • Oh, le beau chapeau!

  • Mais où avais-je la tête? Ah oui! Entre deux jongleurs!

  • Pauline est contente

  • Un supporter... un peu trop affectueux

  • Un jeune qui ne pense qu'à la "belle vie"

  • Ce n'est pas le salut que vous croyez

  • Passionnant, passionnant...

  • Eh boy, des élections? Pas déjà!

  • Le gars à côté, il fait des niaiseries gros comme ça!