LONDRES - Dans un sport où un déficit d'un point ou plus est habituellement mortel, la formation canadienne de nage synchronisée s'est retrouvée avec un écart de 1,8 point à combler, jeudi, après le programme technique de l'épreuve par équipes des Jeux olympiques de Londres.

Ce qui signifie que même si les nageuses de l'entraîneure Julie Sauvé présenteront vendredi leur programme libre Le Cirque, une routine inédite et innovatrice qui comporte plusieurs éléments que personne d'autre au monde ne fait, il faudra rien de moins qu'un petit miracle pour qu'elles se dénichent une place sur le podium.

Connaissant la façon de fonctionner des juges en nage synchro, cela reste peu probable, à moins que l'une des équipes se trouvant devant au classement connaisse un véritable naufrage.

Réussir à obtenir la troisième place «serait déjà une victoire», a d'ailleurs reconnu Sauvé, jeudi.

À l'instar de ses nageuses, l'entraîneure d'expérience a fait preuve d'un optimisme et d'une force morale de bon aloi à l'occasion des commentaires officiels qu'elle a livrés dans la zone mixte. Elle a toutefois eu du mal à refouler des larmes par la suite, laissant paraître ses véritables sentiments.

Quand même, les Canadiennes n'avaient pas l'intention d'abandonner lors du programme décisif de vendredi. Elles sortiront alors toutes les munitions qu'il leur reste en présentant ce programme sur lequel elles travaillent depuis le début de l'année, en collaboration notamment avec le Cirque du Soleil, et qu'elles ont tenu secret jusqu'à la semaine dernière.

«Ce sera pas mal difficile, a dit Sauvé du déficit à effacer. Mais ça ne m'inquiète pas, on a un programme libre vraiment spectaculaire. Ça porte bien son nom, c'est vraiment comme le cirque. C'est spectaculaire, ça sort de l'ordinaire. On va voir si on est capable d'embarquer les juges là-dedans.»

«En programme libre, les juges ont l'esprit plus ouvert qu'en programme technique, donc on espère pouvoir les épater et qu'ils vont finir par monter leur pointage», a avancé l'une des huit nageuses canadiennes, Élise Marcotte.

Celles-ci ont obtenu une note de 94,400 points, soit 47,100 pour l'exécution technique et 47,300 au niveau de l'impression générale. Elles ont alors exécuté leur programme Soccer.

«C'est sûr que la note est décevante, on est encore collé sur le 'môsus' de 94 mais on va se battre jusqu'au bout, a lancé Marcotte avec une conviction et un entrain contagieux. Le programme libre, c'est notre petit bébé d'amour. On a vraiment hâte de le montrer. On veut vraiment épater (les juges) et aller chercher le public.

«(Jeudi) on a eu l'appui du public presqu'autant que la Grande-Bretagne. Si on n'a pas encore l'appui des juges, au moins on a l'appui du public et ça, on peut en retirer de la fierté», a ajouté Marcotte.

Les nageuses canadiennes se retrouvent derrière les Espagnoles, qui ont amassé 96,200 points. Celles-ci avaient tout autant raison de crier à l'injustice, jeudi, puisqu'elles ont pris le troisième rang provisoire même si leur programme semblait plus rythmé et complexe que celui des Chinoises. Ces dernières ont récolté 97,000 points et la deuxième place.

«Vous avez raison, a lancé Sauvé lorsque les journalistes québécois ayant assisté au programme technique ont demandé son opinion de la prestation des Espagnoles. Peut-être que vous devriez être des juges la prochaine fois.

«Je vous jure, je suis à la veille de commencer à coacher des juges!»

Les Russes ont obtenu le meilleur score de la journée, soit 98,100 points. Elles ont obtenu 49,000 points pour l'exécution et 49,100 au chapitre de l'impression générale.

Les Japonaises sont à distance raisonnable des Canadiennes avec 93,800 points en cinquième place.

Étiquetées quatrièmes depuis qu'elles ont fini à ce rang aux Jeux de Pékin en 2008, derrière la Russie, l'Espagne et la Chine respectivement, Sauvé, ses adjointes et ses nageuses ont décidé de prendre un beau risque en innovant. Leur pari à Londres, c'était au minimum d'être tout près de la troisième place après le programme technique, puis de forcer les juges à leur accorder au moins le bronze à l'occasion du programme libre.

Sauf qu'avec un déficit de 1,8 point, il est désormais plus probable que les Canadiennes obtiennent une simple victoire morale en terminant quatrièmes à seulement quelques dixièmes de point de la troisième place.

Malgré tout, Sauvé ne regrettait pas la partie de poker qu'elle a décidé de jouer ces derniers mois. Tant qu'à se retrouver confinée au quatrième rang, elle préfère le faire à sa manière plutôt qu'en jouant le jeu des juges.

«On ne peut pas retourner à la tradition, on ne veut pas ça, a-t-elle lancé. La nage synchronisée a énormément évolué depuis 10 ans et c'est souvent le Canada qui a été le meneur de cette évolution. Les programmes des autres pays sont très traditionnels. Nous, on essaie de dépasser les limites du traditionnel.

«On dirait que les juges ne sont pas rendus là où nous, on est rendu, a-t-elle affirmé. À un moment donné, ça va suivre.»

L'équipe canadienne était composée jeudi de Marcotte, Marie-Pier Boudreau-Gagnon, Jo-Annie Fortin, Chloé Isaac, Stéphanie Leclair, Tracy Little, Karine Thomas et Valérie Welsh. Réserviste lors du programme technique, Stéphane Durocher agira comme «flyer» lors du programme libre de vendredi.

Les points récoltés lors du programme technique seront additionnés à ceux du programme libre et détermineront le classement final.

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  • Une 15e médaille...et historique en plus

    Le Canada gagne le bronze en battant la France 1-0. La milieu de terrain Diana Matheson, d'Oakville, a marqué après un peu plus d'une minute d'action lors des arrêts de jeu. Christine Sinclair, l'une des joueuses, célèbre sa victoire!

  • Faite pour l'argent!

    La Canadienne Tonya Verbeek regarde son adversaire, la Japonaise Saori Yoshida célébrer sa médaille d'or! Elle remporte donc la médaille d'argent pour son combat au 55 kg.

  • Triste Filion

    Roseline Filion est serrée par son entraîneur, triste de sa performance. Elle termine 10e en finale du 10 mètres (plongeon).

  • On reste hydraté!

    La Canadienne Zsofia Balazs prend une boisson durant son marathon de 10 kilomètres...

  • Synchro en soccer!

    L'équipe canadienne de nage synchronisée y est allée d'un programme technique plutôt original, une vraie partie de soccer!

  • La balance!

    L'équipe canadienne de gymnastique rythmique en action. Par équipe - Katrina Cameron, Mississauga; Rose Cossar, Anastasiya Muntyanu et Anjelika Reznik, toutes de Toronto; Alexandra Landry, d'Ajax, et Kelsey Titmarsh, de Thornhill, sont en 12e place après les premières qualifications, avec 24,050 points.

  • Le match de la victoire!

    Diana Matheson, d'Oakville, a marqué après un peu plus d'une minute d'action lors des arrêts de jeu. Christine Sinclair, l'une des joueuses, célèbre sa victoire!

  • Plus que deux à faire!

    Damian Warner, toujours en action! Il ne reste plus que deux épreuves à faire au décathlon.

  • Pas assez rapide!

    Tory Nyhaug de Coquitlam, en C.-B., a fini cinquième dans sa vague de quart de finale et n'a pas atteint les demi-finales.

  • Tristesse pour elle aussi...

    Meaghan Benfeito réagit suite à sa performance au plongeon de 10 mètres chez les dames. Elle a terminé au onzième rang.





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  • Des feux d'artifice au-dessus du stade

  • Des feux d'artifice au-dessus du stade

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  • Des artistes pendant la performance d'Arctic Monkeys

  • Le drapeau olympique

  • Le président du comité d'organisation des Jeux de Londres, Seb Coe, délivre son discours

  • L'équipe britannique qui ferme la marche

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

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  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

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  • Des feux d'artifice au dessus du Tower Bridge de Londres

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  • Arrivée des athlètes lors de la cérémonie

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  • Une spectatrice agite les drapeaux de la Jamaïque et de la Grande-Bretagne

  • Des militaires portent le drapeau britannique

  • De la fumée sortant des anneaux olympiques

  • Vue d'ensemble

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  • L'acteur Rowan Atkinson qui personnifie le fameux Mr.Bean

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  • Des artistes performent pendant la cérémonie d'ouverture

  • Le rappeur Dizzee Rascal pendant la cérémonie

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  • Les danseurs de la cérémonie d'ouverture

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