WINDSOR, Royaume-Uni - Deux amis ont gravi le podium olympique en canoë-kayak aux Jeux de Londres, mercredi.

Adam van Koeverden a remporté l'argent en K-1 1000 mètres, sa quatrième médaille en trois Olympiques. Et son partenaire d'entraînement Mark Oldershaw, le troisième d'une génération d'olympiens, a récolté le bronze au C-1 1000 mètres.

L'entraîneur Scott Oldershaw, le père de Mark, était fier de la réussite de ses protégés.

Van Koeverden, champion du monde en titre, a tenté de tirer du positif de sa médaille d'argent. Oldershaw, qui s'était contenté du 10e rang à Pékin en 2008, était enchanté de sa médaille de bronze.

«C'est très lourd mais c'est génial, a lancé avec un large sourire Oldershaw, médaille au cou. Et je vais la porter pendant un bon moment.»

Après avoir réalisé le meilleur départ, van Koeverden a cédé la médaille d'or au Norvégien Eirik Veras Larsen, ami et partenaire d'entraînement de longue date, dans les derniers 250 mètres.

Larsen, âgé de 36 ans, a été couronné champion olympique en 2004 et il a mérité l'argent en 2008 dans le K-1 1000m. Il a aussi gagné une médaille de bronze en K-2 500 m à Athènes.

Van Koeverden a gagné l'or et le bronze aux Jeux d'Athènes en 2004 et une médaille d'argent à Pékin. Il a obtenu l'or et l'argent au 500 mètres et le bronze au 1000 mètres. Il avait terminé huitième au 1000 mètres il y a quatre ans.

L'Ontarien de 30 ans avoue que sa déconvenue à Pékin a été difficile à avaler. Il avait remporté de nombreuses courses avant les Jeux de 2008 et il s'était mis beaucoup de pression.

«C'était comme si les gens comptaient mes deux médailles d'or pour acquises avant même mes épreuves et j'en ai gardé du ressentiment... Ç'a vraiment été difficile, comme c'est difficile de gagner une médaille d'argent aux Olympiques.»

Comme la plupart des gens, il a gagné en maturité au fil des ans. Sa déception mercredi a été atténuée par le respect pour ses rivaux, le fait de savoir qu'on ne peut pas gagner toutes les courses et qu'il a de nombreuses raisons d'être reconnaissant.

Mais, van Koeverden a été piqué au vif lorsque les journalistes lui ont demandé s'il n'était pas parti trop vite.

«J'ai commencé la course comme je le voulais, a-t-il répliqué. J'étais super à l'aise. Après 500 mètres, j'avais encore beaucoup d'énergie. Ce n'est pas comme si cela a foutu mes plans en l'air. Il y a simplement un gars dans le monde qui a été plus rapide que moi. Et je peux vivre avec ça.

«Sept milliards d'humains et un seul qui est meilleur que toi. Ça me va.»

Mais ce n'est pas l'or. Il a reconnu qu'il avait des sentiments partagés à propos de sa médaille d'argent. Quand il a retrouvé sa mère après la course, van Koeverden lui a dit que la médaille était de la mauvaise couleur.

«Elle m'a répondu, 'ce n'est pas important', a-t-il mentionné. Ça l'est pour moi, mais c'est impressionnant.»

Avant la course, il avait dit vouloir simplement aller le plus vite possible. «Je pense que je l'ai fait», a-t-il dit.

Mais il était venu à Londres pour gagner.

«Demain matin, cette médaille d'argent sera extraordinaire et impressionnante, a précisé Scott Oldershaw. Pour l'instant, il y a encore la déception de ne pas avoir gagné.»

Les deux Canadiens ont remporté leur médaille de façon très différente.

Van Koeverden a explosé au départ et il est resté en tête jusqu'à ce que Larsen le rattrape à l'approche de l'arrivée.

Oldershaw était pour sa part à une seconde du quatrième rang avec 250 mètres mais il a terminé en force pour se hisser sur le podium. L'Ontarien de 29 ans aurait même pu décrocher la médaille d'argent n'eut été de la charge furieuse à la fin de l'Espagnol David Cal Figuera. L'Allemand Sebastian Brendel, triple champion européen, a mérité l'or.

Pour Van Koeverden, ce duel avec son partenaire d'entraînement était du déjà-vu.

«Je pouvais voir Eirik du coin de l'oeil et j'ai pensé, ' je l'ai fait tant de fois.' J'ai réalisé ce dernier quart de course avec Eirik à mes trousses si souvent. Et j'ai fait de mon mieux dans les circonstances.»

Larsen a été le plus rapide lors des 250 derniers mètres. Van Koeverden, le meilleur lors des trois chronos intermédiaires, a inscrit le deuxième temps au dernier.

Larsen l'a emporté en trois minutes 26,462 secondes, devant van Koeverden (3:27,170) et l'Allemand Max Hoff (3:27,759), double champion du monde.

«Larsen a réalisé une course fantastique. Probablement sa meilleure course dont j'ai été témoin depuis qu'il a gagné à Athènes», a mentionné Scott Oldershaw.

Dans la finale B du K-2 1000 mètres, Hughues Fournel, de Lachine, et Ryan Cochrane, de Windsor, en Ontario, ont terminé quatrièmes.



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  • Un bronzé de plus!

    Mark Oldershaw, le troisième d'une génération d'olympiens, a récolté le bronze au C-1 1000 mètres (canot).(AP Photo/Chris Carlson)

  • Le sourire du bronze

    Mark Oldershaw avec sa médaillede bronze qu'il a remportée au C-1 100 mètres. Oldershaw était pour sa part à une seconde du quatrième rang avec 250 mètres mais il a terminé en force pour se hisser sur le podium. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

  • Le sourire d'argent

    Le kayakiste canadien Adam van Koeverden a remporté la médaille d'argent aux Jeux olympiques de Londres (Kayak 1 100 mètres). (Photo by Julian Finney/Getty Images)

  • Une médaille pour deux!

    Les Hongrois Rudolf Dombi et Roland Kokeny sont devenus champions olympiques en kayak biplace (K2) 1000 m de course en ligne sur le bassin d'Eton. (Photo by Cameron Spencer/Getty Images)

  • Très haut!

    L'Allemand Pascal Behrenbruch compétitionne dans les longs sauts, faisant partie de l'épreuve de décathlon. (AP Photo/Matt Dunham)

  • Très haut...

    Le Canadien Damian Warner sur la même compétition que le sportif précédent. (AP Photo/Matt Dunham)

  • Et encore!

    Le Néerlandais Ingmar Vos sur la même compétition que les sportifs précédents. (AP Photo/Matt Dunham)

  • Un beau sourire SVP!

    Le Norvégien Eirik Veras Larsen célèbre sa médaille d'or qu'il a remporté au kayak 1 000 mètres masculin. (AP Photo/Armando Franca)

  • Le ciel britannique!

    Un magnifique ciel bleu pour la compétition féminine du 800 mètres haies! (Photo by Stu Forster/Getty Images)

  • Attar!

    Sarah Attar (Arabie Saoudite) au premier tour du 800 mèetres haies chez les femmes.Toute une compétition! (Photo by Stu Forster/Getty Images)

  • L'heure du travail!

    La Canadienne Heather Steacy compétitionne en athlétisme, au lancer du marteau.

  • Smith souriante

    La Canadienne Jessica Smith est tout sourire suite à sa performance au 800 mètres haies. Smith s'est qualifiée pour les demi-finales avec un temps de 2:07.75.

  • Par d'or Huynh

    Carol Huynh (rouge) a croisé le fer avec la Japonaise Hitomi Obara. Cette dernière a remporté le combat. La Canadienne a donc touché au bronze!

  • Un manque de puissance

    Ian Millar, de Perth, Ont., et son cheval Star Power ont terminé à égalité au 9e rang (11, 4; 7, 4), 8.

  • Allez, allez!

    Eric Lamaze pour la finale indviduelle au premier tour de la compétition équestre.

  • Allez Damian!

    100m --Damian Warner, de London, Ont., a terminé troisième de sa vague avec un temps de 10,48 secondes. 400m -- Warner a terminé troisième de sa vague avec un temps de 48,20 secondes. Saut en longueur -- Warner a gagné dans le groupe 2 avec un saut de 7,54 mètres.

  • 20!

    BMX masculin - Tory Nyhaug, de Coquitlam, C.-B., s'est classé 20e lors de la manche de répartition avec un pointage de 39,515.

  • Triomphe, puis défaite!

    Martine Dugrenier, de Laval, a perdu face à Battsetseg Soronzonbold, de la Mongolie, 2-0, 1-0, dans le match pour la médaille de bronze.

  • Encore le bronze!

    La Canadienne Carole Huynh a remporté, mercredi, la médaille de bronze en lutte libre dans la catégorie des 48 kg. Elle a battu la Sénégalaise Isabelle Sambou en deux manches pour s'offrir une autre médaille olympique, après sa médaille d'or à Pékin dans la même catégorie.



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  • Des feux d'artifice au-dessus du stade

  • Des feux d'artifice au-dessus du stade

  • Des feux d'artifice au-dessus du stade

  • Des artistes pendant la performance d'Arctic Monkeys

  • Le drapeau olympique

  • Le président du comité d'organisation des Jeux de Londres, Seb Coe, délivre son discours

  • L'équipe britannique qui ferme la marche

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

  • L'équipe canadienne, avec Simon Whitfield en tête, à la cérémonie d'ouverture

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  • Des feux d'artifice au dessus du Tower Bridge de Londres

  • Des feux d'artifice au dessus du Tower Bridge de Londres

  • Arrivée des athlètes lors de la cérémonie

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  • Une spectatrice agite les drapeaux de la Jamaïque et de la Grande-Bretagne

  • Des militaires portent le drapeau britannique

  • De la fumée sortant des anneaux olympiques

  • Vue d'ensemble

  • Vue d'ensemble

  • L'acteur Rowan Atkinson qui personnifie le fameux Mr.Bean

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  • Des artistes performent pendant la cérémonie d'ouverture

  • Le rappeur Dizzee Rascal pendant la cérémonie

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  • Les danseurs de la cérémonie d'ouverture

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