LONDRES - À l'approche des Jeux olympiques, dont le coup d'envoi sera donné le 27 juillet à Londres, les appels à la grève commencent à se multiplier en Grande-Bretagne.

Les gardes-frontières des aéroports ont annoncé qu'ils cesseraient le travail le 26 juillet, à la veille de la cérémonie d'ouverture, pour des revendications autour de l'emploi et des salaires. La ministre de l'Intérieur, Theresa May, a dénoncé cette décision «honteuse», précisant que le gouvernement ferait en sorte que des renforts soient mobilisés pour gérer la situation au mieux.

Même sans grève, la situation est chaotique depuis plusieurs mois à l'aéroport londonien d'Heathrow, avec de longues files d'attente pour passer aux contrôles. Une situation que les syndicats ont imputé aux réductions budgétaires du gouvernement. Les problèmes semblaient réglés depuis la semaine dernière, alors que des milliers de personnalités et d'athlètes ont commencé à arriver pour les jeux. Mais le mouvement de grève menace cette accalmie, au pire moment pour l'image de la Grande-Bretagne.

Lors des précédents mouvements des gardes-frontières en novembre et mai, le gouvernement avait mobilisé des fonctionnaires, dont le chargé de communication du Premier ministre David Cameron, pour aider le personnel de l'immigration et minimiser les perturbations.

Le gouvernement espère que de nombreux employés ne participeront pas à la grève. Seuls 20 pour cent du personnel syndiqué s'est prononcé en faveur du mouvement. D'autres actions sont prévues, notamment le refus des heures supplémentaires du 27 juillet au 20 août, qui devrait être l'une des périodes les plus chargées dans les aéroports.

Par ailleurs, environ 400 employés des chemins de fer ont menacé de faire grève pendant trois jours dans le centre de l'Angleterre pendant les JO. Les cheminots des East Midlands Trains ont fait savoir jeudi que le mouvement se tiendrait du 6 au 8 août.

Cela pourrait notamment perturber les matchs de football prévus dans tout le pays, tandis que de nombreux touristes et travailleurs vivent en banlieue, voire lointaine banlieue. Des milliers de spectateurs devraient emprunter le train pour venir assister aux épreuves dans la capitale britannique.

Les fonctionnaires britanniques ont mené plusieurs grèves pour protester contre les mesures d'austérité du gouvernement conservateur. L'objectif de l'équipe Cameron est d'économiser 80 milliards de livres (130 milliards $) d'ici 2015 pour réduire son déficit.

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  • Le soleil se couche derrière les fameux anneaux olympiques de Londres. La cérémonie d'ouverture aura lieu vendredi, le 27 juillet 2012.

  • Les médailles des Jeux olympiques de Londres sont exposées au parc olympique.

  • Les médailles des Jeux olympiques de Londres sont exposées au parc olympique. Ici, la médaille d'or est prise en photo.

  • Des militaires britanniques marchent près des anneaux olympiques.

  • Les anneaux olympiques.

  • Des militaires britanniques se reposent près des anneaux olympiques.

  • Un travailleur place les drapeaux des pays participant aux Jeux de Londres.

  • Des ballons de water-polo qui n'attendent que de se faire utiliser.

  • Des danseurs performant au Village olympique de Londres.

  • Des danseurs performant au Village olympique de Londres.

  • Des danseurs performant au Village olympique de Londres.

  • Des danseurs performant au Village olympique de Londres.

  • Des peintres ajoutent la touche finale sur les gradins olympiques.

  • Des livrets gratuits distribués pendant les Jeux olympiques.

  • Le lac où se tiendra les compétitions d'aviron.

  • Les anneaux olympiques posés en dessous du Tower Bridge à Londres, qui se rétractent pour laisser passer les bateaux pendant toute la durée des Jeux olympiques. (AP Photo/Lefteris Pitarakis)

  • Les anneaux olympiques posés en dessous du Tower Bridge à Londres, qui se rétractent pour laisser passer les bateaux pendant toute la durée des Jeux olympiques. (AP Photo/Lefteris Pitarakis)

  • Les anneaux olympiques posés en dessous du Tower Bridge à Londres, qui se rétractent pour laisser passer les bateaux pendant toute la durée des Jeux olympiques. (AP Photo/Lefteris Pitarakis)

  • Les anneaux olympiques posés en dessous du Tower Bridge à Londres, qui se rétractent pour laisser passer les bateaux pendant toute la durée des Jeux olympiques. (AP Photo/Lefteris Pitarakis, file)

  • Les anneaux olympiques posés en dessous du Tower Bridge à Londres, qui se rétractent pour laisser passer les bateaux pendant toute la durée des Jeux olympiques.. (AP Photo/Lefteris Pitarakis)

  • Des travailleurs dans le Village olympique. (AP Photo/Sang Tan)

  • Les voies réservées aux Jeux olympiques clairement identifiées à Londres. (AP Photo/Lefteris Pitarakis)

  • Les voies réservées aux Jeux olympiques clairement identifiées à Londres (AP Photo/Lefteris Pitarakis)

  • Une affiche indiquant le Olympic Route Network près du Big Ben. (AP Photo/Sang Tan)

  • Des arbres alignés et prêts à planter, alors que les organisateurs préparent le Village olympique à Londres. (AP Photo/Danica Kirka)

  • La marine et la police britanniques pendant des exercices de sécurité. Les États-Unis et la Grande-Bretagne ne s'étaient jamais autant préparés à une possible attaque depuis la deuxième guerre mondiale. (AP Photo/Alastair Grant, File)

  • La marine et la police britanniques pendant des exercices de sécurité. Les États-Unis et la Grande-Bretagne ne s'étaient jamais autant préparés à une possible attaque depuis la deuxième guerre mondiale. (AP Photo/SAC Phil Major RAF, MOD)

  • David Cameron

    Le premier ministre britannique David Cameron prononce un discours devant les bénévoles des Jeux olympiques et paralympiques de Londres. (AP Photo/Lefteris Pitarakis, pool)

  • David Cameron

    Le premier ministre britannique David Cameron prononce un discours devant les bénévoles des Jeux olympiques et paralympiques de Londres. (AP Photo/Lefteris Pitarakis, pool)

  • Un tout nouveau restaurant de fast-food McDonald's au Village olympique de Londres (AP Photo/Lefteris Pitarakis)

  • Un tout nouveau restaurant de fast-food McDonald's au Village olympique de Londres. (AP Photo/Lefteris Pitarakis)

  • Des touristes posent entre les mascottes des Jeux olympiques de Londres (AP Photo/Alastair Grant)

  • Des passants dans une station de métro de Londres (AP Photo/Alastair Grant)

  • Les gardes du palais de Buckingham, plus communément appelés Beefeaters, à l'aéroport d'Heathrow. (AP Photo/Sang Tan)

  • Les Beefeaters, posent avec la mascotte des Jeux olympiques de Londres. (AP Photo/Sang Tan)

  • Un Beefeater et la mascotte de Londres. (AP Photo/Sang Tan)

  • Des hôtesses de l'air accueillent les visiteurs (AP Photo/Sang Tan)