OTTAWA - Le plus jeune sénateur de la Chambre haute est aussi celui qui s'est absenté le plus souvent au cours de la session parlementaire qui vient de se terminer.

Le siège du conservateur Patrick Brazeau a été vide pendant 25 pour cent des 72 séances du Sénat qui se sont déroulées entre juin 2011 et avril 2012.

Le registre de présences du Sénat montre que le sénateur de 37 ans est passé bien proche d'être mis à l'amende — s'il s'était absenté quatre jours de plus, il aurait été sanctionné.

Les sénateurs ont la permission de s'absenter 21 jours à chaque session parlementaire, sans s'expliquer. Après cette période, ils peuvent être mis à l'amende — 250 $ par journée manquée.

Les données sur l'assiduité des sénateurs en mai et juin n'ont pas encore été divulguées.

Patrick Brazeau a aussi manqué 65 pour cent des rencontres du Comité permanent sur les peuples autochtones, où il siège, et 31 pour cent des rencontres du Comité permanent des droits de la personne, dont il est le vice-président.

Le sénateur a expliqué que des raisons personnelles justifiaient ce manque d'assiduité. Il n'a pas souhaité élaborer davantage.

Plus tard, mardi, il a toutefois envoyé un message destiné à la journaliste de La Presse Canadienne via le réseau social Twitter, où il écrit : «Pendant que vous souriez, Jen, d'autres personnes souffrent. Changez le 'D' pour un 'B' dans votre nom de famille, et nous sommes quittes! Je ne le pense pas, mais cela est dit.»

Le nom de la journaliste Ditchburn devient ainsi «Bitchburn».

M. Brazeau a été très visible dans les médias vers la fin du mois de mars, alors qu'il a affronté le député libéral Justin Trudeau lors d'un match de boxe destiné à recueillir des fonds pour des oeuvres caritatives. Il était donné gagnant mais a finalement perdu par K.O. technique.

Selon le député néo-démocrate Charlie Angus, M. Brazeau est le «plus bel exemple» de cette institution dont le côté démocratique est remis en doute. «Il est même surprenant qu'il se présente, a lancé M. Angus. Il a un emploi à vie. Il n'y a pas de reddition de comptes, pas de motion de blâme, il va y siéger jusqu'à ce qu'il atteigne l'âge de 75 ans.»

Les autres sénateurs les plus souvent absents sont le libéral Roméo Dallaire et la conservatrice Janis Johnson. M. Dallaire n'était qu'à six jours d'absence d'être mis à l'amende, ayant manqué 22 pour cent des séances du Sénat.

L'auteur et lieutenant-général à la retraite dit avoir plusieurs engagements publics, et a passé trois semaines et demie en République démocratique du Congo, dans le Sud-Soudan et en République centrafricaine, afin de poursuivre ses recherches sur les enfants soldats.

L'absentéisme était davantage un problème il y a une décennie, lorsqu'une poignée de sénateurs étaient absents pendant de très nombreuses séances.

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    Patrick Brazeau félicite Justin Trudeau à la fin du match. (THE CANADIAN PRESS/Fred Chartrand)

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    Justin Trudeau embrasse sa femme, Sophie Grégoire après avoir remporté ce combat de boxe caritatif. (THE CANADIAN PRESS/Fred Chartrand)

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    Justin Trudeau...et les bras de la victoire!

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    Justin Trudeau remporte le match! (Photo credit: <a href="https://twitter.com/#!/AdamScotti" target="_hplink">Adam Scotti, @AdamScotti</a>)

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    Justin Trudeau remporte le match! (Photo credit: <a href="https://twitter.com/#!/AdamScotti" target="_hplink">Adam Scotti, @AdamScotti</a>)

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    La femme de Trudeau, Sophie Grégoire, est fière de son homme! (Photo credit: <a href="https://twitter.com/#!/AdamScotti" target="_hplink">Adam Scotti, @AdamScotti</a>)

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    La mère de Justin Trudeau, quelque peu apeurée durant le match... (Photo credit: <a href="https://twitter.com/#!/AdamScotti" target="_hplink">Adam Scotti, @AdamScotti</a>)

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    Trudeau et Brazeau durant le combat... (Photo credit: <a href="https://twitter.com/#!/AdamScotti" target="_hplink">Adam Scotti, @AdamScotti</a>)

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    Trudeau et Brazeau durant le combat... (Photo credit: <a href="https://twitter.com/#!/AdamScotti" target="_hplink">Adam Scotti, @AdamScotti</a>)

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    Une petite pouliche en guise de mascotte pour Justin Trudeau... (Photo credit: <a href="https://twitter.com/#!/AdamScotti" target="_hplink">Adam Scotti, @AdamScotti</a>)

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