Un Torontois de 31 ans amputé des deux jambes a réussi l'ascension du Kilimandjaro, en Tanzanie, en huit jours en utilisant essentiellement ses bras.

Spencer West s'est hissé sur le plus haut sommet d'Afrique, à près de 6000 mètres d'altitude, en utilisant ses bras pour avancer sur 80 % de la distance et son fauteuil roulant sur certains chemins.

Il était accompagné de deux amis et leur randonnée avait un but humanitaire. Les trois marcheurs ont récolté plus de 500 000 $ au profit d'une organisation qui approvisionne des centaines de personnes en eau potable au Kenya.

M. West a perdu l'usage de ses deux jambes à l'âge de cinq ans, des suites d'une malformation génétique, une agénésie du sacrum, qui paralyse les membres inférieurs. Il a dû être entièrement amputé des jambes, ce qui fait de lui un randonneur bien particulier, un homme-tronc avançant à la force de ses bras, qu'il utilise presque comme des jambes, dans un immense effort.

« Physiquement, c'était un vrai défi parce que j'ai grimpé quasiment tout le long sur mes mains, ce qui met une énorme tension sur mes épaules et sur mes bras », a-t-il expliqué, joint par téléphone par l'Agence France-Presse depuis Nairobi, au Kenya. Il a ajouté que cette ascension a été « le plus grand défi de [sa] vie, psychologiquement et physiquement ».

Tout au long de leurs huit jours d'ascension, à raison de quatre heures de marche par jour en moyenne, les trois randonneurs ont envoyé sur leur blogue des vidéos, des photos de leurs séances de méditation en pleine montagne, de Spencer, souriant, portant des sandales aux mains, ou de ses deux compagnons, David Johnson et Alex Meers, portant à bout de bras le fauteuil roulant de Spencer, sur un chemin de terre.

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  • Spencer West avec ses meilleurs amis, David Johnson et Alex Meers.

  • À quelques heures du sommet du Kilimandjaro.

  • Quand le sol le lui permettait, Spencer West avait un fauteuil roulant.

  • Spencer West s'est entraîné pendant une année complète avant de gravir le Kilimandjaro.

  • Grâce à cet accomplissement, Spencer West a amassé plus d'un demi-million pour des oeuvres de charité au Kenya.