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Construction: Tony Accurso arrêté, le maire de Mascouche le sera sous peu

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TONYACCURSO
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(Radio-Canada) L'Unité permanente anticorruption (UPAC) a arrêté 14 personnes mardi lors du démantèlement d'un réseau de partage de contrats municipaux sur la Rive-Nord de Montréal. L'entrepreneur Tony Accurso, le maire Richard Marcotte et l'entrepreneur Normand Trudel figurent parmi les prévenus.

Plus de 120 policiers ont procédé à ces arrestations ainsi qu'à huit perquisitions menées notamment à l'hôtel de ville de Mascouche, à la résidence du maire Richard Marcotte et dans les locaux de la firme Transport et Excavation Mascouche (TEM), propriété de l'homme d'affaires Normand Trudel.

L'homme d'affaires Tony Accurso, mêlé à différents scandales relatifs à l'industrie de la construction, a quant à lui été arrêté à sa résidence de Deux-Montagnes.

Selon la Sûreté du Québec, le maire Richard Marcotte n'a pas été encore arrêté dans cette affaire. Actuellement en vacances à Cuba, il sera interpellé dès son retour au pays.

Les 14 personnes visées par des mandats d'arrestation devront répondre à 47 chefs d'accusation, dont fraude, fraude envers le gouvernement, abus de confiance, trafic d'influence, actes de corruption, complot et utilisation de documents contrefaits.

Des accusations ont aussi été portées contre les entreprises BPR Triax Inc. Ainsi que Transport et Excavation Mascouche.

Le dépôt de cette série d'accusations a été rendu possible à la suite d'une enquête amorcée en octobre 2010, a expliqué mardi l'inspecteur Denis Morin du Service des enquêtes sur la corruption de la Sûreté du Québec.

Les personnes arrêtées:

Antonio Accurso, Normand Trudel, Luc Tremblay, André De Maisonneuve, Rosaire Fontaine, Jacques Audette, Gaétan Bianca Mano, Claude Duchesne, Serge Duplessis, Pierre Lamarche, Jean Leroux, Pierre Raymond et Louis-George Boudreault. Le maire Richard Marcotte sera arrêté à son retour de vacances.

Pour ce qui est de Tony Accurso, il est détenu au quartier général de la Sûreté du Québec à Montréal où il a été interrogé mardi en début de journée.

Tony Accurso pourrait être lié de différentes façons aux évènements survenus à Mascouche depuis quelques mois. On sait notamment qu'il aurait déjà accueilli le maire Marcotte sur son yacht et qu'il finance l'entreprise Transport et Excavation Mascouche.

Rappelons qu'en décembre 2010, deux de ses entreprises, Constuctions Louisbourg et Simard-Beaudry, se sont reconnues coupables d'une fraude fiscale de 4 millions de dollars à l'endroit du gouvernement fédéral.

Tony Accurso, ainsi que les autres personnes arrêtées lors de l'opération, devrait être libéré rapidement en attendant sa comparution devant un tribunal.

Pas de surprise dans les rangs de l'opposition mascouchoise

Stéphane Handfield, chef de Vision démocratique Mascouche, et opposant au maire Marcotte, a indiqué que l'opération menée mardi ne surprend personne, car des rumeurs persistantes évoquaient cette possibilité depuis plusieurs semaines.

« On est pas surpris, mais on ne se réjouit pas de la situation, il n'y a rien de réjouissant à voir des centaines de policiers sur le terrain. » — Stéphane Handfield

Lui qui a déjà demandé la démission du maire Marcotte indique avec prudence qu'il faut attendre de voir si des mises en accusation auront lieu dans le dossier. Mais selon lui, le maire a déjà perdu la crédibilité nécessaire pour siéger au conseil municipal.

Par ailleurs, en entrevue au Réseau de l'information, la conseillère municipale Lise Gagnon a dit être incertaine de ce qui se produira après l'arrestation du maire Marcotte.

Elle se demande notamment s'il pourrait être destitué sans avoir été condamné. Elle souligne cependant que la municipalité a un maire adjoint et une direction générale qui peuvent assurer la gestion des affaires courantes.

Série de révélations troublantes

En novembre 2010, le maire Marcotte avait fait l'objet d'allégations de conflits d'intérêts, après que l'émission Enquête eut révélé qu'il avait obtenu des avantages personnels auprès de l'entrepreneur Normand Trudel.

Transport et Excavation Mascouche, qui a obtenu des contrats municipaux d'une valeur de près de 40 millions de dollars en 2008 et 2009, aurait réalisé gratuitement des travaux de plusieurs milliers de dollars à la résidence personnelle du maire Marcotte, et aurait posé pour lui des pancartes électorales lors de sa campagne.

Un autre entrepreneur, Jean-Guy Ouellet, avait affirmé que le maire Marcotte « lui avait laissé sous-entendre que, pour travailler à Mascouche, on devrait participer au financement du parti politique », et lui avait même demandé de lui fournir « une maison gratuitement ».

Quelques semaines plus tard, une enquête du journal La Presse avait révélé que Transport & Excavation Mascouche avait reçu plus de 400 000 $ pour déneiger les 617 bornes d'incendie de la ville, ce qui revient à 650 $ l'unité. Ailleurs au Québec, ces déneigements s'effectuent selon un tarif variant entre 45 $ et 85 $ de l'heure.

Le maire Marcotte siège comme indépendant depuis qu'il a été expulsé des rangs de son parti, quelques jours après les premiers reportages d'Enquête. Une coalition de citoyens a aussi écrit au ministre des Affaires municipales pour exiger qu'il soit destitué, mais en vain.

Le maire Marcotte a toujours nié avoir mal agi et est demeuré en place, malgré une grogne populaire qui est demeurée palpable lors des séances publiques du conseil municipal de Mascouche.

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