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28/07/2015 10:41 EDT | Actualisé 28/07/2016 05:12 EDT

L'intégrisme musulman est là pour rester

Pour moi, qui s'intéresse et qui écrit sur ce phénomène depuis presque trois décennies, cette longévité de l'intégrisme musulman, sous ses diverses appellations, constitue une surprise.

État islamique, Al-Qaïda, Boko Haram, intégrisme, islamisme, djihadisme, salafisme: autant de qualificatifs pour nommer les actions des «barbus», en majorité de jeunes hommes se disant musulmans, ayant troqué une vie «normale» pour faire du djihad (la guerre sainte) leur travail au quotidien. Des jeunes minoritaires rappelons-le, qui ne représentent pas la communauté musulmane dans son ensemble, qui aspire, comme toutes les autres civilisations, à une vie pacifique.

Encore tout récemment, la Turquie, un pays musulman, a dû intervenir en force pour contrer des attaques de l'État islamique. Chez nous, la Gendarmerie royale du Canada (GRC) dit ouvertement s'inquiéter d'autres attentats possibles commis au nom d'un certain islam.

Phénomène plutôt marginal avant les attentats du 11-Septembre 2001, l'intégrisme musulman est devenu un enjeu central de la géopolitique internationale, autant pour les pays musulmans, même ceux où la religion joue pourtant un rôle central, comme l'Arabie saoudite, que pour les pays occidentaux.

Les experts n'en finissent plus de tenter d'en expliquer les sources, les complexités et les mouvances. Car en effet l'intégrisme se décline maintenant sous plusieurs formes, d'une variante soft à une variante de type «millénariste».

Devant cette complexité, l'orientaliste confiné hier à ses travaux poussiéreux en cercle très fermé est devenu, à force de passer à la télé, une vedette reconnue et abordée dans la rue. Qui l'eut cru!

L'avenir de ces orientalistes vedettes semble bien assuré. Car l'intégrisme islamique ne disparaîtra pas de sitôt, il semble même prendre de la vigueur maintenant que les intégristes purs et durs ont pu créer leur propre «État» sur des territoires en Irak et en Syrie, attirant un flot de jeunes enivrés par son projet radical de remise en cause d'un monde encore dominé par l'Occident.

Pour ma part, qui s'intéresse et qui écrit sur ce phénomène depuis presque trois décennies, cette longévité de l'intégrisme musulman, sous ses diverses appellations, constitue une surprise.

Quand j'ai rédigé un mémoire de maîtrise de science politique en 1987 portant sur l'intégrisme islamique, plus spécifiquement sur le développement des Frères musulmans en Égypte, je croyais m'attaquer à un phénomène important, certes, mais qui, somme toute, devrait s'atténuer avec le temps, à la faveur du développement économique et social des États arabes.

Jamais je n'avais prévu la constitution et l'activisme, des décennies plus tard, de mouvances encore plus radicales et underground, dédiées à utiliser une violence extrême pour répandre une telle idéologie.

Comme tout le monde, j'ai été estomaqué par les attentats commis aux États-Unis en 2001 et, là encore, je croyais qu'il s'agissait du sursaut d'un intégrisme radicalisé devant petit à petit s'éteindre avec la modernisation des sociétés arabes.

Erreur. Au contraire, cette modernisation semble finalement attiser son pendant «malin», l'intégrisme dur, sans compromis.

En fait, plus la société se modernise, plus elle engendre chez certains une réaction de rejet encore plus affirmée qu'autrefois. Sans compter les politiques menées par un monde occidental souvent bien peu subtil dans ses liens avec le monde musulman, et dont les actions alimentent trop souvent les frustrations.

Quand on y pense, cette persistance de l'intégrisme islamique, notamment dans le monde arabe, et maintenant de plus en plus en Afrique, est-il si étonnant? L'intégrisme musulman a, en fait, des racines profondes. On attribue sa naissance à la fin du 19e siècle. Il a émergé en force au début du 20e siècle avec la création, à la fin des années 1920, de l'organisation des Frères musulmans en Égypte, et son idéologie s'est ensuite répandue, avec des mouvements plus ou moins bien organisés, dans presque tous les pays arabes, et ce, jusqu'à aujourd'hui.

Ces pays ont en général utilisé la violence, souvent très féroce, pour endiguer le mouvement, comme le prouve la répression actuelle, sans pitié, des Frères musulmans sous le régime du président Abdel Fattah al-Sissi, en Égypte. Si bien que toute l'histoire de ce pays depuis 100 ans n'est, ni plus ni moins, que la répétition ad nauseam de l'affrontement entre un régime militaire et la mouvance islamiste.

Qu'en conclure?

Que le phénomène intégriste sera là, certainement encore pour bien longtemps. Il ne se «dissoudra» pas de sitôt, d'autant que les maux qui alimentent son maintien, soit l'absence de démocratie, l'État de non-droit, des services publics inefficaces, les disparités économiques, l'injustice, la discrimination, l'insécurité, le népotisme, les interventions étrangères mal venues, la rigidité identitaire, en somme, un monde arabo-africain qui en grande partie «subit» le monde moderne plutôt qu'il ne le construit, ne semblent pas en voie de disparaître.

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