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17/09/2020 15:20 EDT

Les Vikings, beaucoup moins blancs et blonds qu'on ne pensait

Il y avait beaucoup plus de personnes aux cheveux foncés en Scandinavie qu'aujourd'hui, selon des chercheurs.

Shiva3d via Getty Images

Les Vikings, des grands blonds à la peau claire? Des chercheurs de l’université de Copenhague ont découvert que le patrimoine génétique, la couleur de peau et de cheveux des guerriers du Nord étaient beaucoup plus variés qu’on ne le pensait jusqu’à présent.

Leurs travaux, publiés cette semaine dans la revue scientifique Nature, mettent en avant “la diversité génétique en Scandinavie et le fait que les individus à l’ère viking n’étaient pas tous scandinaves” génétiquement parlant, a résumé jeudi pour l’AFP Ashot Margaryan, maître de conférences à l’université de Copenhague qui a cosigné l’étude.

“La Scandinavie viking comptait plus de personnes aux cheveux foncés que la Scandinavie contemporaine”, a-t-il expliqué, du fait d’apports du sud et de l’est de l’Europe, même si les blonds restaient majoritaires.

Les chercheurs ont séquencé le génome de 442 fragments d’os de l’époque des Vikings - entre le VIIIe et le XIIe siècle - provenant de toute l’Europe. Ils ont déterminé qu’un brassage important avait eu lieu à cette époque dans le sud de la Scandinavie, du fait certainement du commerce mais aussi de l’esclavage, selon le chercheur.

Selon l’étude, qui confirme le consensus historique en la matière, les ancêtres des Norvégiens se sont principalement rendus en Irlande, en Islande et au Groenland, ceux des Suédois dans les actuels pays baltes tandis que les Danois de l’époque investissaient l’Ecosse et l’Angleterre.

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