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06/09/2019 14:14 EDT | Actualisé 06/09/2019 17:03 EDT

Double meurtre: Ugo Fredette n'acceptait pas sa séparation, dit la Couronne

Ugo Fredette a plaidé non coupable aux deux accusations de meurtre.

Le procès d’Ugo Fredette, accusé de deux meurtres prémédités, a débuté vendredi matin: la Couronne entend démontrer qu’il n’acceptait pas sa séparation et qu’il a poignardé à mort son ex-conjointe de 17 coups de couteau, devant un enfant qui a assisté à la scène. Prenant la fuite avec le bambin, il a tué dans sa cavale un autre homme dont il a volé le véhicule.

Il s’agit là de la théorie de la cause de la Couronne, telle que l’a exposée le procureur Steve Baribeau, dans une salle du palais de justice de Saint-Jérôme. Aucun de ces éléments n’a encore été prouvé dans le cadre de ce procès devant jury.

Pour y arriver, la Couronne va faire entendre 25 témoins, dont une voisine qui aurait vu, de son patio, une partie du meurtre de Véronique Barbe, âgée de 41 ans. Un enfant y a aussi assisté, “impuissant”, a souligné l’avocat.

Véronique Barbe a été retrouvée morte dans sa maison de Saint-Eustache le 14 septembre 2017.

Elle était en couple avec Ugo Fredette depuis 2009, a relaté Me Baribeau. “Mais le couple battait de l’aile depuis plusieurs mois.”

Elle était d’ailleurs victime de harcèlement depuis quelques jours par l’accusé qui n’acceptait pas la rupture, a fait valoir le procureur de la Couronne. Le thérapeute du couple _ qui les avait rencontrés la veille de la tragédie _ va d’ailleurs venir témoigner à la demande de la Couronne.

“Portez attention à son témoignage”, a déjà averti Me Baribeau. “Portez attention à ce qui s’est passé dans les jours précédents.”

Quant à Yvon Lacasse, âgé de 71 ans, la Couronne a l’intention de prouver que l’accusé l’a croisé dans une halte routière dans le secteur de Lachute. Il lui aurait causé plusieurs fractures, ce qui a entraîné sa mort. Ugo Fredette aurait ensuite disposé de lui dans un boisé, où son corps a été retrouvé des jours plus tard.

L’accusé, âgé de 43 ans, avait été arrêté le 15 septembre 2017 en Ontario. Il avait été auparavant aperçu dans plusieurs villes du Québec pendant sa fuite.

Vendredi matin, il a plaidé non coupable aux deux accusations de meurtre. Il est présumé innocent jusqu’à preuve du contraire, a indiqué au jury la juge Myriam Lachance de la Cour supérieure, qui préside ce procès.

“Et la Couronne a le fardeau de prouver les accusations”, a-t-elle ajouté.

Derrière les hautes vitres du box des accusés, l’homme, portant lunettes et vêtements sombres, était menotté. Il était attentif à ce qui était dit dans la salle de cour et tentait de prendre des notes.

Me Baribeau a annoncé qu’outre la voisine, il ferait aussi témoigner un expert pathologiste sur la cause des deux décès, des biologistes sur la preuve d’ADN et des policiers.

Un enfant va aussi témoigner, par visioconférence. Des mesures ont été prises pour faciliter son récit, a assuré l’avocat.

Une ordonnance de non-publication de renseignements pouvant permettre d’identifier des mineurs a été prononcée par la juge Lachance.

Le procureur de l’accusé, Me Louis-Alexandre Martin, n’a pas fait d’intervention vendredi. Son client n’est pas obligé de présenter une défense ni même sa version des faits. Il peut aussi faire connaître plus tard ce qu’il a l’intention de faire.

Ugo Fredette a été accusé de deux meurtres au premier degré: il s’agit là de l’accusation la plus grave du Code criminel canadien. Elle entraîne automatiquement une peine de prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle avant 25 ans.

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