Comment faire porter un masque aux enfants? Trois conseils de pro

Une psychologue explique comment familiariser les enfants de plus de 6 ans au port du masque.

MASQUE - Il n’est pas obligatoire, mais conseillé chez nous, le masque est un nouveau geste peu naturel pour les adultes, alors imaginez pour les enfants. Voici le regard d’une psychologue pour nous aider dans cette nouvelle réalité.

″À partir de 6 ans, les enfants sont évolués dans leur compréhension cognitive et peuvent mieux comprendre quel est l’intérêt de porter le masque. Ils sont moins dans l’impulsivité et donc ils peuvent plus respecter des règles un peu contraignantes pour eux”, confie au HuffPost France Sarah Laporte-Daube, psychologue et autrice de “Après la maltraitance, se libérer des blessures de l’enfance”.

La plupart des enfants peuvent se sentir mal à l’aise avec ce nouvel accessoire au coeur de cette pandémie de la COVID-19.

Prendre l’habitude de porter un masque

Avoir un masque devant la bouche va devenir une habitude pour un grand nombre d’entre nous. Pour ne plus se sentir gêné et avoir cette impression d’étouffement, il est conseillé de le porter régulièrement. C’est pareil du côté des enfants. Pour les aider au mieux, les parents peuvent les inciter à le porter à la maison en leur apprenant à le mettre puis à le retirer.

C’est aussi à ce moment-là qu’il faut apaiser leur peur. “Si l’enfant ne veut pas mettre le masque, vous pouvez lui demander ce que ça lui fait ressentir, ce que sont ses craintes. Certains enfants vont pouvoir le verbaliser, pour d’autres ça va être plus compliqué. Il peut y avoir différentes craintes, celles de ne pas réussir à respirer ou de s’étouffer. C’est important de rassurer l’enfant, de poser des mots sur la situation”, rassure Sarah Laporte-Daube.

Jouer en portant un masque

La psychologue encourage les parents à utiliser des métaphores. Les super-héros auxquels se réfèrent souvent les enfants portent des masques. En montrant que ces personnages en ont un, l’enfant peut être encouragé à faire de même.

Pour les plus jeunes, il est aussi possible de passer par un jeu. Pour faire comprendre à l’enfant qu’aujourd’hui c’est bien de porter un masque, il peut s’entraîner à le mettre sur son doudou ou à ses poupées.

Décorer le masque

Le masque est certainement un objet qui n’est pas encore tout à fait familier pour beaucoup d’enfants. Pour le faire entrer dans leur quotidien, les parents peuvent en porter un devant eux. Ils peuvent également se tourner vers une activité manuelle pour leur faire décorer.

De cette manière, le masque avec leur touche personnelle peut les aider à l’ancrer dans leur routine et sentir que cet accessoire est vraiment le leur.

Ce texte a été publié originalement sur le HuffPost France.

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