Sept signes qui prouvent que vous n'êtes pas un bon ami (et comment vous améliorer)

Conseils d'experts pour identifier vos comportements potentiellement toxiques et y remédier le cas échéant.
Voici 7 signaux qui vous indiqueront si vous êtes un mauvais ami.
Voici 7 signaux qui vous indiqueront si vous êtes un mauvais ami.

RELATIONS - Vous avez l’impression de ne pas avoir de vrais amis ? C’est toujours plus facile de rejeter la faute sur les autres. Mais, attention, pas si vite: commencez peut-être par vous regarder dans le miroir. Parce que ce n’est pas toujours eux le problème.

Nous traversons tous des périodes difficiles, comme la perte d’un travail, une crise familiale ou des problèmes de santé mentale. Ces circonstances exceptionnelles ne nous permettent pas toujours d’être le meilleur ami du monde. Mais lorsque ce manque de considération ou ce comportement toxique envers nos amis s’inscrit sur le long terme, il faut alors l’examiner de plus près et travailler dessus. Sinon, vous risquez de perdre ces amitiés.

Vous vous demandez si vos qualités en matière d’amitié sont à la hauteur? Voici des conseils d’experts pour repérer les signes qui pourraient vous alerter que vous n’êtes pas un bon ami, ainsi que quelques pistes pour vous améliorer.

1. Vous ramenez toujours la conversation à vous

Quand un ami se confie au sujet de sa promotion ou de la nouvelle personne qu’il fréquente, vous trouvez toujours le moyen de ramener la conversation à vous.

“Lors d’une conversation, le temps de parole n’est jamais parfaitement équilibré. Il n’a pas besoin de l’être: dans certaines relations d’amitié, une personne parle souvent plus que l’autre, et il n’y a pas de mal à ça, nous indique la psychologue Andrea Bonior, auteure du livre ‘Detox Your Thoughts’(Détoxifiez vos pensées). Mais si vos amis essaient de se confier ou de vous parler de quelque chose, et que vous vous débrouillez toujours pour ramener cela à vous, vous risquez de les blesser et de détruire ce sentiment de réciprocité si important en amitié.”

La solution: Aiguisez votre capacité d’écoute attentive. Quand vos amis parlent, le Dr Bonior suggère de vous entraîner à les regarder dans les yeux et à utiliser un langage corporel ouvert et encourageant. Cela montre que vous êtes attentif et sincèrement intéressé par ce qu’ils vous racontent.

“Réfléchissez avant de partager une anecdote qui vous concerne. Demandez-vous si cela peut être perçu comme une interruption du récit de l’autre personne”, dit-elle.

2. Vous vous engagez en sachant très bien que vous vous défilerez

Des imprévus peuvent nous amener à annuler des projets. C’est la vie. Mais si vous avez l’habitude de dire “oui” à un weekend de dégustation de vin ou pour aider à déménager, alors que vous savez pertinemment que vous n’irez pas, cela reflète un manque de considération pour vos amis.

Il vaut mieux dire “non” tout de suite, plutôt que de vous défiler à la dernière minute.” Certaines personnes n’osent pas dire “non” et préfèrent dire “oui” pour éviter d’être mal à l’aise, ajoute Andrea Bonior. Mais cela ne fait que reporter la déception. Ce n’est pas juste envers les amis et cela finit par dégrader la relation de confiance.”

La solution: Résistez à l’envie de répondre immédiatement. Si vous n’êtes pas sûr de pouvoir honorer votre engagement, vous pouvez tout à fait prendre le temps de réfléchir et répondre plus tard, explique la psychologue et spécialiste de l’amitié Irene S.Levine.

″Gardez à l’esprit que vous n’êtes pas obligé de dire “oui” à tout ce que vous proposent vos amis. Si vous devez refuser une proposition, faites-le dès le départ et non à la dernière minute, quand ils comptent sur vous. Prenez uniquement des engagements que vous êtes en mesure de tenir.”

3. Vous vous faites des amis aussi facilement que vous les perdez

“Vous êtes extraverti, sympathique et on vous apprécie facilement? Vous n’avez aucun mal à vous faire des amis, mais vous êtes incapable d’entretenir ou d’approfondir ces relations?” demande Irene S. Levine.

Bien sûr, toutes les relations ne sont pas faites pour durer. Mais si vous collectionnez les amitiés de courte durée et que vous n’êtes pas celui ou celle qui y met fin, il y a peut-être une explication.

La solution: prenez le temps de vous demander pourquoi ces liens finissent par se briser ou s’étioler. Peut-être qu’un ami de longue date vous a déjà fait des critiques constructives qui pourraient vous donner un indice? Est-ce qu’il y a une autre personne dans votre entourage qui pourrait vous mettre sur la piste?

“Si le schéma se répète et que vous n’arrivez pas à en sortir, vous devriez peut-être consulter un thérapeute ou un coach de vie, qui vous aidera à mettre le doigt sur le problème et vous donnera les outils pour conserver vos amis”, ajoute Irene S. Levine.

Ce n’est pas parce que vous avez fait des erreurs en amitié que vous n’êtes pas quelqu’un de bien. Des experts sont là pour vous aider à travailler sur ces points.

4. Vous ne proposez jamais de sorties ou ne prenez pas de nouvelles

En amitié, certains ont un talent inné pour organiser des sorties, tandis que d’autres ont tendance à se laisser porter. Mais si les efforts déployés sont totalement disproportionnés et que ce sont toujours les autres qui vous invitent et vous appellent pour prendre des nouvelles, cela peut créer un certain ressentiment.

La solution: “Les amitiés qui durent doivent être réciproques. Si vous ne prenez jamais d’initiatives, votre passivité pourrait passer pour un manque d’intérêt à l’égard de vos amis, précise Irene S. Levine. Partager de bons moments avec ses amis, comme proposer de regarder en simultané une série télévisée pendant le confinement, ou les inviter à une petite soirée dans votre jardin en période de distanciation sociale, permet d’enrichir la relation d’amitié.”

“Pour résumer, vous devez montrer à vos amis que vous vous investissez autant qu’eux dans votre relation”, ajoute-t-elle.

5. Vous comptez toujours sur vos amis pour trouver du réconfort, mais l’inverse n’est pas vrai

Lorsque vous traversez une période difficile, vos plus proches amis sont une bouée à laquelle vous accrocher. Mais si vous faites de chaque petit problème ou revers de la vie une crise existentielle, vous ne pouvez pas exiger autant de temps, d’attention et d’énergie émotionnelle de la part de vos amis sans rien leur donner en retour.

″Il n’est pas évident de trouver la juste mesure entre le soutien dont vous avez besoin et ce que vos amis peuvent vous apporter, déclare la thérapeute familiale et conjugale Amanda Baquero. Par ailleurs, vos amis peuvent hésiter à vous parler de leurs problèmes parce que vous avez constamment l’air accablé.”

La solution: Pour rétablir l’équilibre dans une relation d’amitié, la thérapeute conseille d’appeler vos amis pour prendre de leurs nouvelles et leur demander comment ils vont, sans aucune arrière-pensée. N’hésitez pas à orienter la conversation vers eux.

“Et quand c’est à votre tour, parlez aussi des aspects positifs de votre vie”, ajoute-t-elle. Au lieu de compter sur une seule personne, essayez d’élargir votre cercle de soutien en appelant également d’autres amis ou des membres de votre famille. Cela permet de ”vous assurer que vous n’abusez pas de la bienveillance d’un ami” précise Irene S. Levine.

Et n’oubliez pas de remercier vos amis d’être là pour vous et de leur rendre la pareille quand ils en ont besoin.“Si un ami s’est plié en quatre pour vous, remerciez-le en l’invitant à dîner ou en trouvant une manière de lui faire plaisir. Et, bien sûr, n’oubliez pas d’exprimer verbalement votre reconnaissance”, ajoute Irene S. Levine.

6. Vous ne respectez pas les limites de vos amis

Selon Amanda Baquero, dans toute relation saine, il est essentiel de fixer des limites. Si, par exemple, un ami vous dit qu’il n’a pas les moyens de partir en weekend pour le moment ou qu’il n’est pas prêt à parler d’un sujet délicat, et que vous insistez, ce n’est pas bon signe.

“Si vos amis essaient de se confier ou de vous parler de quelque chose, et que vous vous débrouillez toujours pour ramener cela à vous, vous risquez de les blesser et de détruire ce sentiment de réciprocité si important en amitié.” - ANDREA BONIOR, PSYCHOLOGUE

“Il est essentiel de les écouter et de respecter leurs besoins, ajoute Andrea Baquero. Tout comme vous, cela peut déplaire à vos amis s’ils sentent que vous ne tenez pas compte de leurs limites.”

La solution: Quand vos amis fixent une limite, efforcez-vous de leur montrer que vous avez compris le message. Apprenez à accepter un “non”. Si vous n’êtes pas sûr de leur avis sur un sujet, posez-leur la question pour vous assurer que vous êtes sur la même longueur d’onde.

“La prochaine fois que vous invitez un ami à faire quelque chose ou que vous abordez un sujet sensible, demandez-lui ce qu’il veut faire ou rassurez-le en lui disant qu’il n’est pas obligé de vous en parler”, conseille Andrea Baquero.

7. Vous ne vous réjouissez pas du bonheur et de la réussite de vos amis

Nous sommes tous jaloux de temps à autre. En réalité, ces pointes de jalousie peuvent nous révéler ce que nous voulons changer dans notre vie.

Mais il n’est pas normal d’envier le nouveau travail, la maison ou la relation d’un ami au point d’en devenir incapable de célébrer leur réussite. Peut-être que vous avez l’impression d’être en compétition avec vos amis, ou bien vous essayez de les dépasser. Peut-être que vous vous réjouissez secrètement quand ils vont mal.

“Un véritable ami se réjouit de votre chance et de vos réussites. Il vous soutient dans vos rêves et vos objectifs de vie”, affirmait Marni Feuerman, thérapeute familiale et conjugale, dans un autre article.

La solution: Pour commencer, ne vous en veuillez pas trop: soyez indulgent envers vous-même et accordez-vous un peu de répit. Au lieu d’essayer de refouler cette jalousie et d’espérer qu’elle disparaisse (elle ne disparaîtra pas), admettez-la et écoutez ce qu’elle peut signifier.

Et n’oubliez pas que les apparences peuvent être trompeuses.Si la vie d’un ami semble parfaite de l’extérieur, elle cache peut-être des problèmes que vous ne soupçonnez pas.

Si l’occasion se présente et que cela vous semble approprié, vous pourriez même en parler avec l’ami en question.

“Apprendre que quelqu’un nous envie peut être particulièrement gênant ou embarrassant, qu’il s’agisse ou non de quelque chose que nous contrôlons, écrit la psychologue Miriam Kirmayer dans un billet de blog pour Psychology Today. Mais des mots tels que “Je sais que j’ai été un peu distant ces derniers temps, mais c’est parce que j’ai du mal à...” ou “Je veux que tu saches que je suis vraiment heureux pour toi.C’est juste difficile pour moi, parce que...” peut être le point de départ d’une conversation enrichissante qui renforcera votre amitié.”

Ce texte initialement publié sur le HuffPost États-Unis a été traduit de l’anglais.