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22/01/2021 13:43 EST | Actualisé 22/01/2021 14:37 EST

L'absence de rhumes force 30 mises à pied dans une usine de pastilles de l’Île-du-Prince-Édouard

Island Abbey Foods a expliqué que les ventes de ses pastilles contre la toux et le rhume avaient diminué.

Courtoisie

CHARLOTTETOWN — Une usine de pastilles de l’Île-du-Prince-Édouard a mis à pied 30 travailleurs, invoquant une saison du rhume et de la toux “presque inexistante” en raison des restrictions relatives à la COVID-19.

Island Abbey Foods a expliqué que les ventes de ses pastilles contre la toux et le rhume Honibe avaient diminué au cours des deux premiers trimestres de son exercice 2021, ce qui a forcé l’entreprise de Charlottetown à éliminer 30 postes temporaires de ses activités de production.

Les mesures visant à enrayer la pandémie telles que les masques, le lavage fréquent des mains, la distanciation physique et le télétravail semblent avoir réduit la prévalence des virus saisonniers.

Cette baisse apparente des rhumes hivernaux à travers le pays aurait conséquemment affaibli la demande pour les médicaments et de remèdes naturels visant à apaiser les maux de gorge et la congestion nasale.

Metro, qui exploite notamment les pharmacies Jean Coutu et Brunet, et les Compagnies Loblaw, propriétaires des établissements Pharmaprix et Shoppers Drug Mart, ont noté la faiblesse de la saison de la toux et du rhume.

Lors d’une conférence téléphonique en novembre, le président et chef de la direction de Metro, Eric La Flèche, avait indiqué aux analystes qu’il semblait y avoir “une saison du rhume et de la grippe beaucoup plus faible”, puisque l’augmentation des mesures sanitaires pour contrer la pandémie de COVID-19 semblait aussi freiner la propagation des virus saisonniers.

La présidente de Loblaw, Sarah Davis, avait également souligné, lors d’un appel téléphonique avec les investisseurs en novembre, que la société cherchait des moyens de contrebalancer une tendance à la baisse dans le secteur de la toux et du rhume.

Le rapport hebdomadaire sur la grippe de l’Agence de la santé publique du Canada au début du mois indique que les indicateurs de l’activité grippale demeuraient “exceptionnellement bas” pour cette période de l’année.

Dans son rapport ÉpiGrippe de la semaine du 3 au 9 janvier, l’agence indique que les tests de dépistage de la grippe se poursuivent à des niveaux saisonniers, mais qu’il n’y a “aucune preuve de la propagation communautaire de la grippe”.

Pour Island Abbey Foods, ce déclin survient alors que 2020 avait été une année formidable et qu’elle avait considérablement augmenté ses effectifs en prévision d’une demande toujours plus élevée.

La société affirme qu’elle s’est continuellement adaptée aux réalités commerciales en constante évolution avec la COVID-19, et qu’elle a vu des gains substantiels avec sa stratégie de vente au détail numérique.

Les ventes en ligne n’ont cependant pas remplacé le volume prévu par l’entreprise pour une saison régulière du rhume et de la toux.