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11/02/2020 09:12 EST

La primaire démocrate du New Hampshire pourrait être déterminante

Les candidats derrière Pete Buttigieg et Bernier Sanders espèrent créer la surprise, trouver un nouveau souffle... ou éviter l’effondrement de leur campagne.

Getty Images
Pete Buttigieg et Bernie Sanders ont dominé les résultats de la primaire de l'Iowa.

Deux visions pour incarner un même parti face à Donald Trump: les électeurs du New Hampshire ont commencé mardi à voter dans une deuxième étape des primaires démocrates pour départager deux favoris, le sénateur socialiste Bernie Sanders et l’ex-maire plus centriste Pete Buttigieg.

Derrière eux, les autres grands candidats à l’investiture démocrate sont dans un mouchoir de poche. Mardi soir, ils espèrent créer la surprise, trouver un nouveau souffle... ou éviter l’effondrement de leur campagne.

“Aujourd’hui c’est le jour, New Hampshire!”, a tweeté l’ancien vice-président modéré Joe Biden.

Longtemps grand favori dans les sondages nationaux, il sera scruté de près, après des résultats très décevants dans l’Etat de l’Iowa la semaine dernière.

Dans la moyenne des sondages du New Hampshire, il n’arrive que quatrième ex-aequo avec la sénatrice progressiste Elizabeth Warren, juste derrière l’autre sénatrice Amy Klobuchar, qui partage avec lui des idées centristes.

Comme le veut la tradition, le village de Dixville Notch, proche de la frontière canadienne, a donné le coup d’envoi en ouvrant ses bureaux de vote dès minuit. Dans le reste de l’Etat, les bureaux ont ouvert à partir de 06h et permettront aux électeurs de voter jusqu’à 20h.

Au gymnase de l’école primaire Northwest à Manchester, la principale ville de l’Etat, où des Statues de la liberté étaient imprimées sur les isoloirs, quelque 200 personnes avaient déjà glissé leur bulletin tôt mardi matin, a constaté l’AFP.

“Tous faibles”

Les candidats ont fait campagne jusque tard lundi pour arracher les faveurs des électeurs de ce petit Etat du nord-est du pays. Et Pete Buttigieg, à 38 ans le plus jeune d’entre eux, se prêtait encore au jeu des selfies mardi matin devant plusieurs bureaux de vote.

À VOIR: la polarisation de la politique refroidit des électeurs du New Hampshire


C’est lui qui l’avait emporté d’un cheveu devant Bernie Sanders le 3 février lors d’assemblées d’électeurs dans l’Iowa, premier Etat à voter pour ces primaires. Cette fois-ci, le scrutin se tiendra à bulletins secrets.

Longtemps courtoise, la bataille est désormais acharnée dans le peloton de tête, où les piques fusent.

Et elle se joue sous l’oeil ironique de Donald Trump, qui aime à moquer la guerre entre ses rivaux potentiels.

Le président américain, qui jouera un second mandat le 3 novembre, s’est invité lundi soir dans la campagne démocrate en organisant une rencontre dans le New Hampshire. “Ils sont tous faibles”, a-t-il décoché en direction des candidats démocrates.

Multipliant les rencontres depuis des jours à travers ce petit Etat, les dix rivaux en lice pour le défier en novembre, ainsi que leurs électeurs, s’accordent sur un point: il faut battre Donald Trump.

Mais leurs visions divergent.

A la gauche du parti, prônant une “révolution” politique afin de parvenir à une société plus égalitaire, le sénateur indépendant Bernie Sanders, 78 ans, domine confortablement les sondages dans cet Etat, voisin de son fief du Vermont.

Il est suivi par Pete Buttigieg, l’ex-maire de la ville de South Bend (100 000 habitants). Ancien militaire, premier candidat ouvertement homosexuel aussi bien placé dans la course à la Maison Blanche, il plaide pour une politique “réaliste” et de main tendue aux électeurs indépendants et républicains, tout en critiquant le financement du programme de M. Sanders.

Derrière eux, la pression est forte sur Joe Biden depuis sa maigre quatrième place dans l’Iowa. Fort, à 77 ans, d’une longue expérience politique, il se présente en meilleur atout pour battre Donald Trump.

En martelant qu’il n’abandonnera pas la course “quoiqu’il arrive” mardi, l’équipe de Biden semble bien se préparer à un nouveau revers.

Bloomberg omniprésent

Elle table, pour le relancer vers les sommets, sur une bonne performance en Caroline du Sud, qui votera le 29 février. Là-bas, la population noire est très importante et reste acquise à l’ancien vice-président de Barack Obama.

Luttant pour sa survie, Joe Biden attaque son grand rival au centre Pete Buttigieg, en épinglant son manque d’expérience en politique nationale.

Il n’épargne pas non plus Bernie Sanders, affirmant qu’il serait “difficile” de se rallier derrière un candidat “socialiste”.

Omniprésent alors même qu’il fait l’impasse sur les quatre premiers votes des primaires démocrates en février, le milliardaire Michael Bloomberg a grimpé jusqu’à la troisième place dans un sondage au niveau national publié lundi. Disposant de moyens financiers quasi-illimités, il inonde de publicités la quinzaine d’Etats qui voteront lorsqu’il entrera en lice le 3 mars pour le “Super Tuesday”.