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22/07/2019 11:13 EDT

Le Festival des films du monde n'aura pas lieu cette année

Pause nécessaire ou début de la fin?

Michael Blann via Getty Images

Le président fondateur du Festival des films du monde (FFM), Serge Losique, a annoncé lundi qu’il n’y aurait pas d’édition du festival montréalais en 2019.

Par communiqué, le festival précise que la pause servira à «mieux préparer l’édition 2020».

Aucun film n’avait été sélectionné pour l’édition de cette année.

Le communiqué indique par ailleurs que M. Losique n’accordera pas d’entrevue à ce sujet «à cause de la fatigue extrême et sur l’ordre de ses médecins».

Le festival, fondé et dirigé par M. Losique, a vécu des difficultés financières ces dernières années, ayant notamment perdu du financement gouvernemental et des commanditaires. En 2016, plusieurs employés avaient quitté le navire, déplorant le leadership déficient de M. Losique.

En août 2017, Québecor avait racheté la «lourde dette hypothécaire» du prestigieux cinéma Impérial, propriété d’un organisme sans but lucratif présidé par Serge Losique. Famous Players avait offert l’Impérial au FFM en 1995, mais ce joyau montréalais, utilisé notamment par les festivals et pour les premières «tapis rouge», était aux prises avec de graves difficultés financières et menacé de décrépitude.

Puis, l’an dernier, le FFM avait réussi de justesse à présenter sa 42e édition après avoir eu des difficultés avec Revenu Québec, qui avait déposé une requête en cour demandant une injonction pour empêcher la tenue de l’événement quelques semaines avant l’ouverture prévue.

Serge Losique avait finalement répondu à l’exigence de Revenu Québec, qui lui demandait de payerune «sûreté» de 32 800 $ s’il voulait demeurer inscrit au fichier de la taxe de vente du Québec (TVQ).

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