POLITIQUE
19/02/2020 12:42 EST | Actualisé 19/02/2020 19:27 EST

Les partis d'opposition demandent de laisser tomber Trans Mountain

Ils ont tiré la sonnette d’alarme sur l’explosion des coûts du projet.

THE CANADIAN PRESS/Adrian Wyld
De droite à gauche: Alexandra Woodsworth, de l’organisation citoyenne Dogwood, Laurel Collins, porte-parole du NPD en matière d'environnement, Elizabeth May, chef parlementaire du Parti vert, Yves-François Blanchet, chef du Bloc québécois et Patrick Bonin, militant de Greenpeace (à gauche), lors d'une conférence de presse sur le projet de pipeline Trans Mountain à Ottawa, le mercredi 19 février 2020.

OTTAWA — Tous les partis d’opposition — à l’exception des conservateurs — et des groupes écologistes somment le gouvernement fédéral de laisser tomber l’expansion de l’oléoduc Trans Mountain pendant qu’il est encore temps.

Sans surprise, deux sondages dévoilés mercredi démontrent que l’appui des Canadiens envers le projet diminuent alors que les coûts, eux, augmentent.

Lors d’une conférence de presse mercredi matin, le chef du Bloc québécois, Yves-François Blanchet, la porte-parole du Nouveau Parti démocratique en matière d’environnement, Laurel Collins, ainsi que la chef parlementaire du Parti vert, Elizabeth May, ont tiré la sonnette d’alarme sur l’explosion des coûts du projet.

Ils étaient accompagnés de Patrick Bonin, de Greenpeace, et d’Alexandra Woodsworth, de l’organisation citoyenne Dogwood.

Mme Woodsworth a brandi les résultats d’un sondage Nanos mené auprès de 1003 Canadiens et commandé par son organisation qui démontrerait que l’augmentation des coûts de Trans Mountain change la donne pour la population.

Le dernier décompte indique que le coût total du projet d’expansion serait de 12,6 milliards $, ce qui est beaucoup plus élevé qu’une estimation précédente de 7,4 milliards $.

Le gouvernement fédéral a acheté l’oléoduc existant entre l’Alberta et la Colombie-Britannique et un plan d’expansion inachevé pour 4,5 milliards $ en 2018.

Le coup de sonde de Nanos démontre que seulement 16 % des Canadiens pensent que le fédéral devrait payer plus de 12 milliards $ pour l’expansion de l’oléoduc. Ils sont 43 % à penser que les contribuables ne devraient pas payer un sou pour ce projet.

Cette proportion est plus élevée au Québec, où 59 % sont d’avis que l’argent public ne devrait pas aller dans ce projet.

Un autre sondage, mené par l’Institut Angus Reid cette fois, démontre que le soutien à Trans Mountain a diminué sous la barre des 50 % une fois que les 1508 répondants étaient mis au fait du nouveau coût du projet.

Trans Mountain Corp., l’entreprise détenue par le gouvernement fédéral, a dépensé 2,5 milliards $ à ce jour en raison de la gestion des répercussions des retards et du processus de réglementation supplémentaire qui en a découlé. Il reste à dépenser 8,4 milliards $ de plus pour terminer le projet, ainsi que 1,7 milliard $ en frais financiers.

Mme Woodsworth voit cette explosion de coûts comme une “porte ouverte” afin de permettre au gouvernement de laisser tomber le projet en ayant le soutien de la population.

“S’il n’y a pas de profits à faire dans l’avenir, si nous allons avoir de la difficulté à trouver des acheteurs, nous avons encore l’opportunité de sauver ces milliards et investir dans les énergies renouvelables, investir dans ces familles qui éprouvent des difficultés dans l’Ouest canadien, plutôt que de perdre ces milliards de dollars en soutenant un éléphant blanc dans l’avenir”, a-t-elle dénoncé.

Or, le sondage Nanos dévoilé mercredi démontre que les Canadiens sont indécis quant à l’avenir de cet oléoduc.

Ils sont plus nombreux à dire que Trans Mountain devrait être vendue au privé au meilleur prix possible (40 ou de l’annuler complètement et d’encaisser les pertes (17 %).

Selon Patrick Bonin, “il est très clair que ce projet-là n’aura pas d’acheteur”. Il demande donc à ce que le gouvernement cesse le projet.

Si tu as une fuite d’eau dans la maison, tu ne dis pas: on va continuer de laisser fuir ça puisque ça a déjà commencé. Tu colmates.Yves-François Blanchet

“Si le gouvernement s’entête à vouloir aller de l’avant, minimalement, que toute l’information soit sur la table pour que les Canadiens et Canadiennes, les Québécois et Québécoises comprennent que c’est plus de 12 milliards $ qui doivent être mis actuellement et qu’on va tous payer de notre poche”, a-t-il réclamé.

Pour Yves-François Blanchet, le gouvernement devrait réaliser qu’il a commis une “méga gaffe” plus tôt que tard. “Si tu as une fuite d’eau dans la maison, tu ne dis pas: on va continuer de laisser fuir ça puisque ça a déjà commencé. Tu colmates”, a-t-il ironisé.

Les libéraux dirigés par le premier ministre Justin Trudeau sont intervenus avec des fonds publics lorsque l’entreprise responsable du projet, Kinder Morgan, disait ne pas pouvoir surmonter les obstacles réglementaires et les défis juridiques.

Certains de ces obstacles ont depuis été levés et le gouvernement dit qu’il a l’intention de vendre l’oléoduc une fois que l’expansion sera terminée et de générer des profits qui seraient réinvestis dans la lutte contre le changement climatique.

Questionné à ce sujet, mercredi, M. Trudeau a réitéré que son gouvernement avait approuvé l’expansion de Trans Mountain dans “l’intérêt public”.

Il a aussi dit que tous les profits qui seraient faits grâce à la vente de cet oléoduc “très profitable” seraient réinvestis dans la transition énergétique verte. “C’est une façon positive de continuer à lutter contre les changements climatiques”, a fait valoir le premier ministre.

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