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21/07/2020 16:34 EDT | Actualisé 21/07/2020 18:56 EDT

De nouvelles flambées de COVID-19 au Canada inquiètent les autorités

L’Ontario a notamment rapporté mardi son plus grand nombre quotidien d’infections confirmées depuis la fin juin, soit 203 nouveaux cas.

THE CANADIAN PRESS/Adrian Wyld
Le docteur Njoo affirme que les autorités locales devront décider si les bars ou les restaurants devraient être autorisés à demeurer ouverts.

OTTAWA — De nouvelles flambées de COVID-19 chez les jeunes adultes dans plusieurs régions du pays suscitent des inquiétudes quant à l’impact que ces nouveaux cas pourraient avoir sur l’assouplissement des restrictions actuellement en vigueur.

L’Ontario a rapporté mardi son plus grand nombre quotidien d’infections confirmées depuis la fin juin, soit 203 nouveaux cas - une hausse qui a incité la ministre de la Santé de l’Ontario, Christine Elliott, à insister sur l’importance de suivre les règles de distanciation physique pour freiner cette tendance inquiétante.

L’Alberta et la Colombie-Britannique ont également rapporté une augmentation des nouvelles infections à la COVID-19 au cours des deux derniers jours.

Au Québec, 180 nouveaux cas de COVID-19 ont été signalés mardi, et 150 la veille. Plus de 100 nouveaux cas par jour sont recensés dans la province depuis une dizaine de jours.

L’administrateur en chef adjoint de la santé publique du Canada, le docteur Howard Njoo, affirme que l’augmentation du nombre de nouveaux cas à l’échelle nationale inquiète les autorités de santé publique.

Le nombre quotidien de nouveaux cas au Canada avait récemment ralenti à une moyenne d’environ 300 par jour, mais ce nombre est passé à une moyenne quotidienne de 460 dans les quatre derniers jours.

La majorité des nouveaux cas concernent de jeunes adultes, dont beaucoup ont contracté le nouveau coronavirus en allant dans des bars ou des restaurants et en assistant à des fêtes dans des lieux intérieurs, a déclaré le docteur Njoo aux journalistes mardi lors d’une séance d’information à Ottawa.

Le docteur Njoo affirme que les autorités locales devront décider si les bars ou les restaurants devraient être autorisés à demeurer ouverts.

«Je pense que tout le monde est fatigué après avoir passé l’hiver enfermé», a-t-il concédé.

«Et maintenant, avec le temps plus clément et l’été, je pense que les gens veulent simplement sortir, donc je pense qu’il y a un facteur de fatigue à essayer de maintenir toutes ces bonnes mesures de santé publique.»

Un facteur d’invincibilité

Le docteur Njoo a estimé qu’un «facteur d’invincibilité» jouait également chez les jeunes dans les épidémies. Ce facteur est confirmé par de nouvelles preuves scientifiques qui montrent que les jeunes qui contractent la COVID-19 sont moins susceptibles de tomber gravement malades.

«Je pense qu’à un certain âge, vous pensez que vous pouvez vous en tirer dans tous les cas. Je pense que c’est là qu’il y a un défi, car même s’ils n’ont que des symptômes légers ou s’ils sont asymptomatiques, le fait est qu’ils font partie de notre société.»

Il a suggéré que certains jeunes qui assistent à des fêtes intérieures et qui ne respectent pas les mesures de distanciation physique pourraient agir ainsi parce que l’assouplissement actuel des mesures sanitaires - y compris la réouverture des bars et des restaurants - a envoyé le signal qu’ils peuvent se permettre de baisser la garde.

Mais c’est aux autorités locales de décider si ces établissements devraient être autorisés à rester ouverts, a déclaré le docteur Njoo.

«Nous reconnaissons également que nous devons à un moment donné rouvrir notre société. La partie la plus délicate, en fait, est d’essayer de trouver cet équilibre alors que nous, en tant que société, découvrons lentement comment nous allons de l’avant avec prudence dans les divers secteurs.»

Le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, s’est dit particulièrement préoccupé par les données indiquant que 57 % des nouveaux cas rapportés de mardi dans sa province concernaient des personnes âgées de 39 ans ou moins et que certaines des éclosions étaient liées à des personnes ayant assisté à des fêtes à l’intérieur.

«Je demande simplement aux gens de ne pas participer à ces fêtes, je ne sais pas pourquoi tout le monde veut faire la fête mais... c’est assez, a lancé M. Ford. Nous devons garder cela sous contrôle et nous le ferons.»

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