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19/06/2019 08:59 EDT | Actualisé 19/06/2019 09:11 EDT

On connaîtra bientôt le nouveau nom de la rue Amherst à Montréal

L'artère sera rebaptisée vendredi, à l'occasion de la Journée nationale des peuples autochtones.

Print Collector via Getty Images
Le général de l'armée britannique Jeffrey Amherst, qui aurait distribué des couvertures qu'il savait contaminées à la variole à des Autochtones

MONTRÉAL — Un nouveau nom sera finalement donné à la rue Amherst, à Montréal, à l’occasion de la Journée nationale des peuples autochtones, vendredi.

La Ville de Montréal a déjà laissé entendre dans le passé que le nouveau nom honorerait une personne d’origine indigène. Cependant, lors d’un entretien avec The Gazette, Youssef Amane, un porte-parole de la mairesse de Montréal Valérie Plante, a refusé de livrer des détails avant l’annonce officielle qui sera faite vendredi matin.   

Le nom actuel de la rue fait référence à l’ancien général de l’armée britannique Jeffrey Amherst qui a dirigé la conquête de Montréal en 1760. Jusqu’en 1763, il a organisé des expéditions contre des colonies françaises aux Antilles et à Terre-Neuve. Il a aussi envoyé des effectifs à Detroit pour mater le soulèvement autochtone de Pontiac en 1763.

On reproche au général Amherst d’avoir utilisé des moyens biologiques pour mater des rébellions autochtones. Il leur aurait distribué des couvertures qu’il savait contaminées à la variole. 

En septembre 2017, l’ancien maire de Montréal Denis Coderre avait annoncé que la Ville abolirait éventuellement le nom d’Amherst qui désigne depuis plus de 200 ans la rue aménagée du nord au sud entre la rue Sherbrooke Est et la rue Notre-Dame Est.

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