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Chasse à l'homme en Inde après la mort d'une éléphante qui a mangé un fruit piégé avec des pétards

L'éléphante – enceinte – a succombé à ses blessures après plusieurs heures d’agonie.
Un groupe rend hommage à l'éléphante enceinte tuée la semaine dernière.
Un groupe rend hommage à l'éléphante enceinte tuée la semaine dernière.

Stars de Bollywood, sportifs et capitaines d’industrie clament leur consternation en Inde après la mort d’une éléphante enceinte, tuée la semaine dernière par un fruit piégé avec des pétards.

Le pachyderme sauvage s’était aventuré le 27 mai dans un village de l’État du Kerala (sud), où il avait mangé le fruit rempli de pétards, qui a explosé dans bouche. Les autorités pensent qu’il s’agissait d’un ananas.

Après plusieurs heures d’agonie, l’éléphante a succombé à ses blessures dans une rivière. Le fruit piégé est une technique couramment utilisée par les villageois de la région pour protéger leurs cultures des animaux sauvages.

“Atterré d’entendre ce qu’il s’est passé au Kerala. Traitons nos animaux avec amour et mettons fin à ces actes lâches”, a déploré mercredi soir sur Twitter Virat Kohli, capitaine de l’équipe indienne de cricket.

De nombreuses célébrités indiennes de premier plan ont fait de leurs comptes sur les réseaux sociaux un porte-voix pour dénoncer le sort de l’animal et appeler les autorités à retrouver le ou les coupables.

“Ce qui est arrivé à cet éléphant est à fendre le coeur, inhumain et inacceptable!”, s’est ainsi insurgé l’acteur Akshay Kumar.

Président émérite de Tata Sons, maison-mère du grand conglomérat Tata, Ratan Tata s’est lui dit “chagriné et choqué”. “De tels actes criminels contre des animaux innocents ne sont pas différents des actes de meurtre prémédité contre d’autres humains”, a estimé le magnat sur son compte Twitter.

Enquête en cours

Les autorités enquêtent pour déterminer les circonstances exactes de la mort de l’éléphante et le gouvernement central a promis de “ne négliger aucune piste” pour retrouver les personnes derrière cet acte. “Il n’est pas dans la culture indienne de donner des pétards en nourriture et de tuer”, a déclaré le ministre de l’Environnement et des Forêts, Prakash Javadekar.

L’extension de la présence humaine en Inde provoque régulièrement des accrochages avec la faune sauvage locale, qui voit son territoire et son cadre de vie rognés petit à petit.

Environ 2 361 personnes ont péri dans des attaques d’éléphants dans le pays d’Asie du Sud entre 2014 et 2019, selon des données du gouvernement.

Dans le même temps, quelque 510 éléphants ont été tués par les hommes, dont 333 d’électrocution et une centaine d’autres de braconnage ou d’empoisonnement.

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