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18/10/2019 16:04 EDT

Manifestation indépendantiste monstre et nouveaux heurts à Barcelone

Plus d'un demi-million d'indépendantistes catalans ont calmement manifesté... avant que les choses ne s'enveniment.

Plus d’un demi-million d’indépendantistes catalans ont calmement manifesté dans les rues de Barcelone avant que des militants radicaux n’affrontent la police vendredi, au cinquième jour d’une mobilisation contre la condamnation de leurs dirigeants.

Théâtre la veille de heurts, l’avenue chic du Paseo de Gracia a été noyée sous une marée humaine jaune, rouge et bleu, les couleurs du drapeau indépendantiste. Selon la police municipale, 525.000 personnes ont participé à cette manifestation dans une ambiance festive.

A la fin du rassemblement, près du commissariat central de la métropole, des centaines de manifestants radicaux ont incendié des conteneurs de poubelles et défié les policiers antiémeutes qui tiraient du gaz lacrymogène pour les disperser.

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Avec pour mot d’ordre “Liberté”, des colonnes de dizaines de milliers de séparatistes, parties mercredi de cinq villes de la région, ont convergé dans Barcelone pour cette manifestation monstre.

“Cela fait des années que nous revendiquons (l’indépendance) avec beaucoup de patience et nous espérons que (cette mobilisation) sera le détonateur pour que la situation change”, a déclaré David Blanco, un agent commercial de 56 ans.

Non indépendantiste, Josue Condez, 34 ans et drapé dans un drapeau espagnol, a aussi tenu à s’associer à la mobilisation contre “une sentence démesurée” de la Cour suprême qui a infligé des peines de neuf à 13 ans de prison à neuf dirigeants indépendantistes pour la tentative de sécession de 2017.

“Je me sens catalan et espagnol, je ne suis pas indépendantiste” mais “on ne peut pas infliger 13 ans de prison à un responsable politique élu pour avoir organisé un référendum (illégal), plus que pour homicide”, dit ce technicien ferroviaire.

Les indépendantistes ont aussi organisé une grève générale dont les effets étaient manifestes dans cette riche région pesant un cinquième du PIB espagnol.

A Barcelone, la célèbre basilique de la Sagrada Familia a dû fermer ses portes tandis que l’opéra du Liceu a annulé sa représentation vendredi. La majeure partie des stands du marché de la Boqueria, très prisé par les touristes, et de nombreux commerces étaient fermés.

Selon les autorités, 57 vols ont été annulés à l’aéroport, tandis que plusieurs routes ont été coupées.

Le “Clasico” reporté

Le constructeur automobile Seat avait mis à l’arrêt son usine de Martorell près de Barcelone qui emploie plus de 6 500 personnes.

Les troubles en Catalogne ont aussi entraîné le report par la fédération de football du “Clasico” du 26 octobre entre Barça et Real Madrid, une des rencontres les plus visionnées sur la planète. Les clubs devront fixer la nouvelle date de la rencontre.

Cette journée de mobilisation a été précédée par une nouvelle nuit de violences à Barcelone.

Des centaines de jeunes ont érigé jeudi soir des barricades enflammées et jeté des cocktails molotov sur les forces de l’ordre qui ont répliqué en tirant des balles en mousse.

Mardi et mercredi, cette ville avait déjà vécu ces scènes de guérilla urbaine après de premiers heurts lundi au moment du blocus de l’aéroport par quelque 10 000 manifestants.

Nées de la frustration d’une partie de la base indépendantiste, deux ans après l’échec de la tentative de sécession de 2017, ces violences ont marqué un tournant pour le mouvement séparatiste qui s’est toujours targué d’être non-violent.

Gouvernement sous pression

A moins d’un mois des quatrièmes élections législatives en quatre ans en Espagne, ces troubles ont mis le gouvernement du socialiste Pedro Sanchez sous pression de la droite qui réclame des mesures exceptionnelles pour rétablir l’ordre.

De Bruxelles, M. Sanchez a répondu que l’Etat ne pouvait “pas se laisser entraîner à une réaction excessive”, tout en assurant qu’il n’y aurait “aucune impunité face aux actes de vandalisme”.

En Catalogne, la question de l’indépendance divise la population en deux. D’après un sondage rendu public en juillet par le gouvernement régional, 44% de la population y est favorable et 48,3% opposée.

“Je suis catalane, catalane, mais je ne partage pas du tout ce projet indépendantiste, les gens se laissent manipuler et la jeunesse encore plus”, a dénoncé Carmen Isern, 75 ans.

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