OPINION
01/06/2020 13:17 EDT

Justin Trudeau aura du «sang sur les mains» s’il décide de retirer les militaires des CHSLD

Les militaires doivent absolument demeurer déployés dans les CHSLD jusqu’au 15 septembre 2020 ou plus et non seulement parce que «le Québec paie sa part pour l’armée», mais bien parce que c’est un besoin essentiel.

La Presse canadienne

Bien évidemment que le rôle premier des militaires canadiens ne devrait pas être l’accomplissement de tâches diverses dans des CHSLD. Toutefois, nous vivons des moments sans précédent et le Québec, tout particulièrement, est à court de ressources humaines pour combattre la COVID-19 dans ces établissements.

Les militaires des Forces armées canadiennes (FAC) ont comme mandat ultime de protéger le Canada et la population canadienne. Cette fois, l’ennemi est un virus meurtrier qui frappe directement les personnes les plus vulnérables de notre société : les personnes malades et les personnes âgées. Il est donc tout à fait justifié de faire appel aux FAC dans la présente pandémie, car il s’agit d’une mission de protection du pays en réponse à une urgence sanitaire.

Le premier ministre du Québec, François Legault, a très bien fait en demandant l’assistance des FAC dans les CHSLD. Il fait encore mieux en demandant la poursuite de l’Opération LASER jusqu’au 15 septembre 2020.

En étant sur le terrain dans les CHSLD les plus touchés de la province, les militaires font une véritable différence. Ils travaillent corps et âme pour aider nos personnes âgées. Ils accomplissent des tâches, administratives, médicales, ménagères, mais ils sont surtout une présence inestimable pour les personnes âgées en discutant avec elles, en les rassurant et en les aidant à communiquer avec leur famille.

Ils sont cette chaleur humaine qui permet de briser l’isolement, qui permet de mettre un sourire au visage et qui permet de croire que demain sera un meilleur jour. Au même titre que le personnel médical qui œuvre dans les CHSLD, les militaires sont de véritables héros, des héros de passage.    

Le ministre de la Défense nationale Harjit Sajjan ne joue pas franc jeu en disant que les FAC n’ont pas le personnel suffisant pour répondre aux demandes et besoins du Québec. Il y a 1444 militaires actuellement déployés au Québec. Les FAC comptent environ 68 000 membres de la Force régulière et 27 000 membres de la Réserve. Je suis convaincu que si cela devenait nécessaire, il serait possible de faire une rotation (au même titre que les rotations pour d’autres opérations) des 1444 militaires déployés.

Les militaires qui participent à l’Opération LASER travaillent très fort pour combattre la pandémie, mais cela est comparable à d’autres missions. Lorsque je me suis rendu à Kandahar en Afghanistan en 2006 dans le cadre de l’Opération ATHÉNA, je travaillais sept jours sur sept et certaines journées comptaient plus de 18 heures. Parlez-en de l’intensité de la tâche en opération à mon ami, le médecin et Major (retraité) Marc Dauphin, qui fut le dernier commandant canadien de l’Hôpital militaire de Kandahar, en 2009.

Même si François Legault était un magicien, il ne pourrait pas faire apparaître 10 000 personnes pour venir travailler dans les CHSLD pour ainsi libérer les militaires contribuant à l’effort sanitaire.

Le réseau des CHSLD du Québec était «cassé» avant le début de la pandémie. Malheureusement, je doute fortement qu’il soit réorganisé pendant la pandémie lorsque l’effort de guerre vise à sauver des vies. Il manque du personnel dans ces centres résidentiels et il va encore en manquer dans les mois qui suivront. Cela est une triste réalité et il n’y a pas de solutions immédiates. Même si François Legault était un magicien, il ne pourrait pas faire apparaître 10 000 personnes pour venir travailler dans les CHSLD pour ainsi libérer les militaires contribuant à l’effort sanitaire. Le Québec réglera les problèmes du réseau des CHSLD lorsque le pire de la pandémie sera derrière nous. 

Les militaires des FAC doivent absolument demeurer déployés dans les CHSLD jusqu’au 15 septembre 2020 ou plus et non seulement parce que «le Québec paie sa part pour l’armée», mais bien parce que c’est un besoin essentiel. La demande de François Legault au premier ministre du Canada Justin Trudeau est légitime et nécessaire dans le contexte actuel. Non, il ne s’agit pas d’une solution à long terme, mais oui, il s’agit d’une obligation de l’État fédéral envers un membre de la fédération qui a un besoin de protection et d’aide.

Si jamais Justin Trudeau devait refuser la demande d’aide du Québec pour une prolongation de l’assistance des FAC dans les CHSLD, il aura du «sang sur les mains» pour avoir laissé des dizaines de personnes âgées, les artisans et les artisanes de la nation québécoise, à leur propre sort. C’est inacceptable! C’est impensable pour toute personne qui a le moindrement d’empathie et de compassion!

Si cela devait être le cas, j’espère que vous tous, Québécoises et Québécois, appliquerez à la lettre notre devise nationale «Je me souviens» lorsque viendra le temps de voter à la prochaine élection fédérale.