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06/01/2020 09:38 EST | Actualisé 06/01/2020 14:16 EST

Harvey Weinstein se présente à son procès en marchette

De nombreux curieux et des médias l'attendaient devant le tribunal.

Harvey Weinstein et plusieurs des femmes qui l’ont accusé d’inconduite sexuelle ont convergé lundi au palais de justice de New York, où un juge et ses avocats se sont occupés des derniers préparatifs du procès du producteur déchu pour viol et agressions sexuelles.

Weinstein, 67 ans, est entré dans le bâtiment appuyé sur une marchette à la suite d’une récente opération au dos, vêtu d’un habit sombre et avec les cheveux ébouriffés. Lorsqu’on lui a demandé comment allait son dos à l’extérieur de la salle d’audience, il a répondu avec un léger sourire et un geste de la main semblant signifier “plus ou moins bien”.

À l’intérieur, ses avocats et ses procureurs ont passé la matinée

à se disputer sur des questions de procédure, notamment sur la manière d’empêcher que la publicité entourant le procès puisse influencer le jury. Le juge a rejeté une requête visant à isoler les jurés tout au long du procès.

De l’autre côté de la rue, des actrices et d’autres femmes qui disent avoir été harcelées ou agressées sexuellement par Weinstein ont affirmé qu’il ne méritait la pitié de personne.

AP Photo/Julie Jacobson
Harvey Weinstein est aussi accusé pour deux présumés cas d'agression sexuelle à Los Angeles.

“Il avait l’air lâche. Il ne nous regardait pas. Il n’a pas fait de contact visuel”, a affirmé Sarah Ann Masse, une actrice et chanteuse qui a affirmé que Weinstein l’avait déjà harcelée sexuellement, alors qu’il n’était vêtu que de sous-vêtements, lors d’un entretien d’embauche. “Ce procès est un jugement culturel, indépendamment de son issue juridique”, a-t-elle fait valoir.

L’audience a été brève et Harvey Weinstein a quitté les lieux vers 10 h 45, à bord d’un véhicule utilitaire sport.

Deux ans après #MeToo

La sélection du jury devrait commencer mardi, plus de deux ans après que les allégations ont été rendues publiques et catalysé le mouvement #MeToo (#moiaussi).

Le magnat déchu du cinéma fait face à des allégations selon lesquelles il aurait violé une femme dans une chambre d’hôtel à Manhattan en 2013 et aurait commis un acte sexuel forcé sur une autre femme en 2006.

L’homme de 67 ans a plaidé non coupable et a déclaré que toute activité sexuelle était consensuelle. S’il est reconnu coupable des accusations les plus graves retenues contre lui, soit deux chefs d’agression sexuelle prédatrice, Harvey Weinstein se verra imposer l’emprisonnement à perpétuité.

Pour que cela se produise, les procureurs devront démontrer qu’il avait l’habitude de violer des femmes. À cette fin, ils prévoient appeler à la barre l’actrice Annabella Sciorra, qui affirme que le producteur est entré sans permission dans son appartement de Manhattan en 1993 ou 1994 et l’a violée après qu’elle eut joué dans un film pour son studio de cinéma.

Ils souhaitent également que les jurés entendent certaines des quelque 75 femmes qui se sont manifestées publiquement pour accuser Harvey Weinstein d’inconduite sexuelle allant du harcèlement à l’agression. Les premières allégations ont été révélées par le “New York Times” et le “New Yorker” en octobre 2017.

Le juge n’a pas précisé combien de femmes seraient autorisées à témoigner.

L’avocate de Harvey Weinstein, Donna Rotunno, a soutenu que la preuve était faible et a déclaré qu’elle prévoyait contre-interroger agressivement les accusatrices.

Choisir un jury pour le procès Weinstein pourrait prendre un certain temps, en partie parce qu’une immense attention médiatique sur l’affaire pourrait signifier que certains jurés potentiels ont déjà une opinion ferme quant à la culpabilité ou l’innocence de l’accusé. Les avocats de Harvey Weinstein ont tenté de faire déplacer le procès hors de Manhattan, mais un tribunal a rejeté la requête.

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