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25/10/2020 10:13 EDT

Un gouvernement majoritaire pour le NPD en Colombie-Britannique

Les néo-démocrates ont remporté 53 sièges sur 87, les libéraux en ont obtenu 27 et les Verts en comptent un de plus, avec trois sièges à l’Assemblée législative.

THE CANADIAN PRESS/Jonathan Hayward
Avec 80 % des bulletins de vote dépouillés, le Nouveau Parti démocratique (NPD) de la Colombie-Britannique avait remporté assez de sièges pour former un gouvernement majoritaire cette fois. 

VANCOUVER — Le NPD de John Horgan a été récompensé par les électeurs pour sa gestion de la pandémie de COVID-19 en obtenant un deuxième mandat en Colombie-Britannique.

Avec 80 % des bulletins de vote dépouillés, le Nouveau Parti démocratique (NPD) de la Colombie-Britannique avait remporté assez de sièges pour former un gouvernement majoritaire cette fois.

Les néo-démocrates ont remporté 53 sièges sur 87, les libéraux en ont obtenu 27 et les Verts en comptent un de plus, avec trois sièges à l’Assemblée législative. La nouvelle chef du Parti vert de la Colombie-Britannique, Sonia Furstenau, a notamment été réélue dans son comté de Cowichan Valley.

Les résultats dans quatre circonscriptions étaient cependant trop serrés pour déterminer les vainqueurs. Il faudra aussi attendre le résultat du décompte des votes par correspondance qui seront dépouillés d’ici trois semaines.

Au dernier décompte, le NPD a reçu l’appui de 45 % des électeurs contre 35 % pour les libéraux et 15 % pour les verts, ce qui permet de confirmer le mandat majoritaire du parti de John Horgan.

Malgré ces résultats, le chef libéral Andrew Wilkinson refusait de concéder la victoire à son rival néo-démocrate tard samedi soir. Il prônait la patience pour connaître le résultat des suffrages par la poste.

«Avec les résultats de ce soir, le NPD semble avoir l’opportunité de former le prochain gouvernement, mais avec près d’un demi-million de votes qui reste à être compté, on ne sait pas quel sera le résultat final», a affirmé M. Wilkinson samedi soir.

Plusieurs candidats vedettes du Parti libéral de la Colombie-Britannique étaient aussi menacés de perdre leur siège, dont l’ancien ministre et maire de Vancouver, Sam Sullivan.

Trudeau félicite le gouvernement Horgan

Le premier ministre Justin Trudeau a réagi dimanche matin aux résultats des élections provinciales en Colombie-Britannique. 

«Au nom du gouvernement du Canada, je félicite John Horgan et le Nouveau Parti démocratique de la Colombie-Britannique pour leur victoire électorale», a -t-il déclaré dans un communiqué.

«Je suis impatient de poursuivre mon étroite collaboration avec le premier ministre Horgan et le gouvernement de la Colombie-Britannique afin d’assurer la sécurité et la santé des Canadiens et de venir en aide à ceux qui en ont besoin alors que nous faisons face aux impacts de la pandémie mondiale», a souligné M. Trudeau.

Gouverner dans la continuité

Le premier ministre John Horgan, qui était à la tête d’un gouvernement minoritaire lors de son premier mandat, avait déclenché des élections anticipées dans le but d’obtenir une majorité de sièges.  Il soutenait avoir besoin d’une majorité au parlement afin de pouvoir faire face plus efficacement aux incertitudes liées au nouveau coronavirus.

Durant la soirée électorale, M. Horgan a affirmé que le NPD va continuer à guider la province à travers la pandémie en attendant les résultats finaux officiels de la part d’Elections BC.

«La Colombie-Britannique a voté et une majorité de voix ont été exprimées, mais il reste encore des centaines de milliers de bulletins de vote à analyser», a reconnu M. Horgan.

«Pendant que nous attendons le décompte final, je tiens à rassurer la population que je vais maintenir le cap en aidant les gens à traverser la crise sanitaire avec tous les services dont ils ont besoin»,  a-t-il précisé.

Pour l’appuyer dans son deuxième mandat, le premier ministre pourra compter sur plusieurs de ses principaux ministres. C’est le cas notamment du ministre de l’Environnement, George Heyman; du ministre de la Santé, Adrian Dix; du ministre de l’Éducation, Rob Fleming; de la ministre de l’Éducation supérieure, Melanie Mark; et de la ministre du Logement, Selina Robinson.

Elections BC avait indiqué, en début de soirée, que près d’un demi-million de bulletins de vote par correspondance ont été reçus alors que les électeurs tentaient d’éviter de se rendre aux urnes en raison de la pandémie de COVID-19.

L’organisme qui supervise les élections provinciales a fait savoir que 724 279 demandes pour obtenir un bulletin de vote par correspondance avaient été formulées. En date de vendredi soir, près de 498 000 bulletins avaient été renvoyés par des électeurs. Ceux-ci avaient jusqu’à la fermeture des bureaux de vote, samedi, pour poster leur bulletin de vote.

Ce délai dans la réception du vote par correspondance laissait craindre un retard dans l’annonce des résultats puisque le dépouillement complet va devoir s’étirer sur plusieurs jours.

Des responsables d’Elections BC espéraient pouvoir effectuer le travail d’ici le 16 novembre, mais cet échéancier demeure incertain. La Colombie-Britannique compte près de 3,5 millions d’électeurs inscrits habiles à voter.

La tenue d’élections anticipées critiquée

L’appel aux élections anticipées a été fortement critiqué par le chef libéral Andrew Wilkinson et la chef du Parti vert, Sonia Furstenau. Ils estimaient que le moment était bien mal choisi pour tenir des élections provinciales tandis que la population avait besoin de stabilité durant la crise sanitaire.

Avant la dissolution de l’Assemblée législative de la Colombie-Britannique, les néo-démocrates et les libéraux détenaient 41 sièges chacun et les Verts occupaient deux sièges. Il y avait deux députés indépendants et un siège était vacant.

Lorsqu’il a déclenché les élections le 21 septembre dernier, M. Horgan affirmait qu’il demandait ainsi à la population de lui accorder un nouveau mandat fort en raison de la pandémie à laquelle il faudra faire face pour encore un an, voire plus longtemps.

«On peut retarder la décision et créer de l’incertitude pour les 12 prochains mois ou demander aux Britanno-Colombiens ce qu’ils veulent», avait-il déclaré.

La campagne électorale a été marquée par les promesses d’offrir des services de garde abordables et des améliorations aux soins de longue durée, en plus de différentes façons de relancer l’économie.

En raison des contraintes liées à la pandémie de COVID-19, l’essentiel de la campagne électorale s’est déroulé sur le web. Les rassemblements partisans traditionnels étaient notamment remplacés par des rendez-vous virtuels.

«La partie la plus difficile de la campagne était la distance qu’il fallait observer avec les gens», a reconnu le chef libéral Andrew Wilkinson en entrevue.

«On a cependant connu du succès avec des rassemblements en voiture, où les gens pouvaient nous faire part de leur appui en klaxonnant, mais ce n’est pas pareil», a-t-il affirmé.

La plateforme du Nouveau Parti démocratique (NPD) de la Colombie-Britannique reposait essentiellement sur les réalisations de son gouvernement et la promesse de poursuivre ce qui a été amorcé, ce qui inclut plus de services de garde à 10 $ par jour, un gel des loyers en 2021 et la promesse d’un remboursement de 1000 $ pour les ménages ayant un revenu annuel de moins de 125 000 $.

Les libéraux proposaient plutôt de suspendre l’application de la taxe de vente provinciale pour un an et d’éliminer l’impôt sur le revenu des petites entreprises pour les aider à traverser la crise provoquée par la pandémie.

Quant à la nouvelle chef du Parti vert de la Colombie-Britannique, Sonia Furstenau, cette dernière avait incité les électeurs à ne pas accorder de majorité à un seul parti. Durant sa campagne, Mme Furstenau avait souligné l’influence de son parti sur un gouvernement minoritaire, notamment sur le plan du gouvernement pour une transition vers de l’énergie renouvelable.