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03/06/2020 15:05 EDT | Actualisé 04/06/2020 07:07 EDT

Meurtre de George Floyd: les quatre policiers inculpés

Les trois autres agents qui accompagnaient Derek Chauvin sont maintenant accusés de complicité.

Les quatre policiers qui ont interpellé George Floyd à Minneapolis sont dorénavant poursuivis par la justice et sa mort a été requalifiée de «meurtre», comme le réclamaient des centaines de milliers manifestants américains, ont annoncé jeudi les autorités.

Derek Chauvin, le policier qui, il y a plus d’une semaine, s’est agenouillé sur le cou de George Floyd pendant huit minutes, provoquant sa mort, avait dans un premier temps été inculpé d’homicide involontaire. 

La poursuite le visant a été requalifiée de «meurtre non prémédité», un chef d’accusation plus grave lui faisant risquer 40 ans de prison, selon des documents de justice. 

Les trois autres agents qui l’accompagnaient, également renvoyés de la police depuis, sont maintenant également poursuivis, pour complicité, selon la plainte qui les vise.

«Nous sommes profondément satisfaits que le procureur général du Minnesota Keith Ellison ait agi de manière décisive en arrêtant et inculpant tous les agents impliqués dans la mort de George Floyd», a réagi l’avocat de la famille Benjamin Crump. 

Ces poursuites étaient au coeur des demandes des manifestants qui font entendre leur colère dans le pays depuis près d’une semaine, une vague de contestation ayant parfois tourné aux émeutes inédite depuis des décennies.

Après des scènes de violence qui avaient émaillé la nuit précédente, le président Trump avait même menacé lundi de déployer l’armée «pour régler rapidement le problème», des propos immédiatement dénoncés par l’opposition, qui y avait vu une dérive autocratique.   

En désaccord apparent avec Donald Trump, le secrétaire américain à la Défense s’est cependant dit mercredi opposé à l’idée de déployer les soldats dans les grandes villes.

«Je ne suis pas favorable à décréter l’état d’insurrection», qui permettrait au milliardaire républicain de déployer des soldats d’active face à des citoyens américains, et non des réservistes de la Garde nationale comme c’est actuellement le cas», a déclaré Mark Esper.

Ses déclarations sont intervenues alors que le pays se préparait à une nouvelle journée de contestation.

La nuit de mardi à mercredi a toutefois été plus calme, avec seulement des actes de pillages localisés succédant à une journée de grandes marches pacifiques.

À Washington, le couvre-feu a été reconduit à partir de 23H00, contre 19H00 les deux jours précédents, les autorités expliquant s’attendre à des rassemblements pacifiques. Un important dispositif policier a cependant été déployé au petit matin pour boucler l’accès à la Maison-Blanche.

En milieu de journée, les manifestants commençaient déjà à converger vers le centre de la capitale américaine.

La veille, des milliers d’entre eux avaient protesté, dans le calme, contre la mort de George Floyd et plus largement contre le racisme et les violences policières aux États-Unis.

«No justice, no peace» («Pas de paix sans justice») ou «Hands up! Don’t shoot!» («Mains en l’air! Ne tirez pas!»), scandaient les manifestants, plutôt jeunes et toutes origines confondues.

«Inspections»

Beaucoup d’entre eux sont restés après le couvre-feu alors que la situation était beaucoup plus calme que les deux derniers jours; notamment lundi soir quand les abords de la Maison-Blanche ont été évacués manu militari pour permettre à Donald Trump de sortir dans la rue et poser avec un exemplaire de la Bible devant la petite église qui fait face au centre du pouvoir exécutif américain. 

Le président a par ailleurs semblé vouloir faire acte de bravoure après les informations de presse selon lesquelles il avait été hâtivement mis à l’abri vendredi soir par le «Secret Service», dans un bunker sécurisé lors d’une manifestation devant sa résidence officielle.

Kent Nishimura via Getty Images
Depuis le meurtre de George Floyd, des manifestations ont lieu aux quatre coins des États-Unis, dont à Los Angeles.

«C’était une fausse information», a-t-il assuré mercredi matin, expliquant avoir en effet été escorté dans le bunker, mais au cours de la journée, donc avant les manifestations, pour des «inspections».

À New York, où le couvre-feu a été prolongé jusqu’à dimanche, la situation était également plus calme mardi soir, après des images de violence qui ont fait le tour du monde en tout début de semaine. 

Dans le quartier de Brooklyn, plusieurs centaines de personnes ont bravé les ordres intimant de rester chez soi. 

Aaron, un étudiant de 20 ans, a expliqué à l’AFP être contre cette mesure. «Pour eux, il ne faut surtout pas que les gens manifestent contre le meurtre d’un gars sur le cou de qui on a mis un genou pendant huit minutes», a-t-il dit.

Au total, la police a procédé ces derniers jours à plus de 9 000 arrestations dans tout le pays, selon une estimation reprise par les médias américains; que ce soient pour des actes de violences, des dégradations ou pour non-respect du couvre-feu.

À Minneapolis, épicentre des manifestations, la situation se calmait progressivement après de lourdes tensions.

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