NOUVELLES
31/05/2019 20:54 EDT | Actualisé 01/06/2019 09:27 EDT

Une fusillade à Virginia Beach fait au moins 12 morts

Le tireur, un employé de longue date du service des travaux publics, a été abattu par les policiers.

Les autorités américaines ont identifié samedi l’auteur de la fusillade qui a fait 12 morts la veille, avant d’être lui-même abattu par la police, dans un bâtiment municipal d’une station balnéaire de la côte est des Etats-Unis.

Il s’agit de DeWayne Craddock, employé municipal depuis une quinzaine d’années à Virginia Beach, ville de 450 000 habitants à environ 300 kilomètres au sud de Washington. 

L’homme d’une quarantaine d’années était lourdement armé et d’autres armes ont été retrouvées à son domicile.

Les autorités locales n’ont prononcé son nom qu’à une seule reprise lors d’une conférence de presse chargée en émotion, préférant saluer la mémoire des 12 victimes, sept hommes et cinq femmes, dont 11 travaillaient pour les services municipaux. 

Le tireur a également fait quatre blessés graves, toujours hospitalisés samedi.

Chacune des victimes a été présentée sobrement, avec une photo d’identité et sa durée d’emploi auprès des services de la ville.

La police n’a pas dévoilé le mobile du tireur, indiquant que l’enquête était toujours en cours. 

 

 “Une zone de guerre”

Il était peu après 16h quand l’homme est entré dans un bâtiment municipal et a commencé “immédiatement à tirer à l’aveugle sur toutes les victimes”, avait raconté plus tôt le chef de la police de Virginia Beach, James Cervera.

Une victime a été tuée à l’extérieur près de son véhicule. Les autres ont été retrouvées dans les trois étages du bâtiment.

Repérant l’étage où se trouvait le tireur par le bruit des balles, des policiers sont intervenus. “C’était un long échange de coups de feu entre ces quatre policiers et le suspect.”

ASSOCIATED PRESS

 Selon M. Cervera, le tireur était armé d’un pistolet de calibre .45 équipé d’un silencieux et l’a rechargé à plusieurs reprises. L’arme et de nombreux chargeurs vidés ont été retrouvés sur place.

Touché, le tireur que les policiers ont tenté en vain de réanimer a succombé à ses blessures. M. Cervera a précisé qu’un policier avait été “sauvé” par son gilet pare-balles.

Selon M. Cervera, les policiers “ont empêché cet individu de commettre un carnage encore pire dans ce bâtiment” susceptible d’accueillir jusqu’à 400 personnes. Les lieux de la fusillade s’apparentent à une “zone de guerre”.

Megan Banton, une employée municipale âgée de 30 ans, était dans le bâtiment quand le tireur a ouvert le feu. “Cela m’a semblé une éternité”, a-t-elle témoigné au journal local The Virginian-Pilot.

Arthur Felton est parvenu à évacuer l’immeuble après le début de la fusillade. “Je n’aurais jamais pensé que ça arrive dans mon bâtiment”, a confié cet employé de la ville, cité également par le quotidien. “Les gens qui ont été touchés... je suis sûr que je connais la plupart d’entre eux”.

Prière de Pharell Williams

“C’est un jour atroce”, a déclaré le gouverneur de l’Etat de Virginie, Ralph Northam, qui est arrivé sur place.

Bobby Dyer, le maire de cette station balnéaire qui abrite également une importante base de la marine militaire américaine, a parlé devant les journalistes “du jour le plus catastrophique de l’histoire de Virginia Beach”.   

“Nous prions pour notre ville, pour les vies perdues, pour leurs familles et tous ceux affectés”, a tweeté le chanteur Pharrell Williams, originaire de Virginia Beach.  

Les Etats-Unis sont régulièrement endeuillés par des fusillades de ce type. 

Le droit de détenir une arme est garanti dans le pays par le deuxième amendement à la Constitution.

Il y a eu 150 fusillades ayant fait plus de quatre victimes -blessées ou décédées- depuis le début de l’année 2019, selon Gun Violence Archive, une ONG spécialisée. 

Siège de la NRA

La question des violences armées prend une dimension particulière en Virginie, car c’est dans cet Etat que siège la National Rifle Association (NRA), le premier lobby des armes aux Etats-Unis.

Cet Etat traditionnellement conservateur, mais qui se colore démocrate à mesure qu’il s’urbanise et se diversifie, a été le théâtre en 2007 d’une fusillade particulièrement meurtrière: un étudiant instable mentalement avait abattu 32 personnes sur le campus de l’université Virginia Tech.

Chaque fusillade meurtrière relance un débat sur la régulation des armes à feu, mais celui-ci tourne fréquemment à vide. 

“C’est inacceptable que l’Amérique reste l’unique pays développé où ceci est habituel. Nous devons agir”, a estimé, sur Twitter, le candidat à l’investiture démocrate pour la présidentielle 2020 Pete Buttigieg.

“Nos coeurs vont vers tous ceux touchés par cet acte de violence armée insensée”, a écrit l’association “Moms demand action”, qui milite pour des lois plus strictes encadrant les armes.

Malgré la répétition de ces fusillades et de nombreux appels au changement, la législation fédérale n’a pratiquement pas évolué ces dernières années.