NOUVELLES
25/07/2019 16:24 EDT

États-Unis: 16 soldats arrêtés, notamment pour trafic de migrants

En échange d'une somme d'argent, deux Marines auraient transporté illégalement des migrants au pays.

Stocktrek Images via Getty Images
La base Camp Pendleton est située à une centaine de kilomètres au nord de la frontière mexicaine.

L’armée américaine a annoncé avoir arrêté 16 soldats du prestigieux corps des Marines jeudi en Californie, dont certains ont participé à un trafic d’immigration clandestine en provenance du Mexique.

Les 16 Marines ont été interpellés dans la matinée, au cours d’un rassemblement de leur bataillon à Camp Pendleton, l’une des principales bases des Marines aux Etats-Unis située à une centaine de kilomètres au nord de la frontière mexicaine, a précisé le corps des Marines dans un communiqué.

Des informations obtenues au cours d’une enquête sur un trafic de migrants ont “précipité” ces arrestations, précise le communiqué qui invoque “diverses activités illégales allant du trafic d’êtres humains à la consommation de drogue”.

Argent et drogue

Début juillet, Byron Darnell Law II et David Javier Salazar-Quintero, membres du corps des Marines, avaient été interpellés par une patrouille frontalière alors qu’ils transportaient trois immigrants sans papiers à environ 10 kilomètres de la frontière mexicaine, à Jacumba, en Californie.

A l’arrière de leur véhicule, trois Mexicains étaient prêts à payer 8 000 dollars “pour être introduits illégalement aux Etats-Unis”, même si on ne sait pas clairement à qui ils devaient verser cet argent. Au cours de leurs auditions, les deux hommes se sont accusés mutuellement. Ils ont avoué qu’ils gagnaient entre 500 et 1 000 dollars pour chaque voyage.

En plus des 16 Marines arrêtés jeudi, huit autres militaires soupçonnés ont été interrogés sur leur implication dans des délits liés à la consommation de drogue, sans liens avec les trafics de migrants.

Ce n’est pas la première affaire dans laquelle des militaires aident des migrants sans papiers à entrer aux Etats-Unis. D’autres cas similaires ont été signalés en 2014, en 2017 et l’année passée.

Mais le communiqué du corps des Marines souligne qu’aucun des militaires arrêtés n’était déployé le long de la frontière mexicaine dans le cadre de l’opération ordonnée par Donald Trump, qui a fait de la lutte contre l’immigration illégale un des axes forts de sa politique et qui cherche à endiguer les flux migratoires et à augmenter les expulsions de clandestins.

À VOIR AUSSI: Les migrants rejetés par les États-Unis attendent au Mexique de rentrer chez eux.