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12/01/2020 09:56 EST | Actualisé 13/01/2020 08:42 EST

Cocktail météo: les conditions routières difficiles persistent

L’avis de pluie verglaçante a été levé dans la grande région de Montréal, mais la transition vers la neige devrait se faire au cours de l’avant-midi pour cesser en après-midi.

aetb via Getty Images

Le Québec et les Maritimes n’ont pas échappé à l’important système dépressionnaire qui a pris naissance dans le sud des États-Unis, entraînant tout un cocktail météo dimanche.

“La bande de précipitations partait du Texas et touchait en même temps le Texas et le Québec. C’est vraiment un très vaste système qui a touché tout l’est du continent”, a expliqué le météorologue Simon Legault, d’Environnement et Changement climatique Canada.

Dans la grande région de Montréal, les précipitations se sont transformées en neige à partir de la fin de l’avant-midi; elles ont cessé en soirée.

En Outaouais, le grésil mêlé à de la pluie verglaçante devait également cesser en après-midi.

Si on a évité le pire dans le sud du Québec puisqu’il est tombé plus de grésil que de pluie verglaçante au cours de la nuit de samedi à dimanche, la situation était toute autre dans l’est de la province, où l’on a carrément eu droit à une tempête hivernale.

“Il y a déjà de 15 à 20 centimètres de neige de tombée dans la région de Québec et c’est probablement plus du côté de Charlevoix”, a noté le météorologue.

“On attend une autre quinzaine de centimètres pour la journée. Ça va faire une vraie grosse bordée, en plus des vents forts surtout près du fleuve. On a déjà enregistré des rafales de 90 kilomètres/heure à l’île d’Orléans”, ajoutait M. Legault.

Il souligne que les Maritimes y ont goûté aussi.

“C’est le même genre de mélange de précipitations. Un peu plus chaud au sud vers Halifax, mais un plus au nord, on a le mélange de pluie verglaçante et de grésil. Un peu plus au nord encore, c’est de la neige, comme à Bathurst, Edmundston.”

Plus de 100 000 foyers privés de courant

En matinée dimanche, Hydro-Québec rapportait un total de 125 pannes sur son réseau, touchant plus de 137 000 clients de la société d’État.

Une très forte majorité des abonnés touchés se trouvait en Montérégie, dans les secteurs de Longueuil, de Brossard, de Saint-Lambert et de la Vallée-du-Richelieu.

Le porte-parole, Louis-Olivier Batty, a expliqué que ce sont les lignes à haute tension qui traversent des corridors de forts vents qui sont les principales responsables de la situation.

“On a un effet combiné entre le grésil et les forts vents. Un effet où les lignes, dans les grands corridors de vent, vont faire du galopage. C’est un phénomène que l’on connaît très bien, mais ça affecte la possibilité de garder ces lignes-là en tension”, dit-il. Ce “galopage” est l’effet de balancement des fils qui viennent à se frapper les uns contre les autres.

Les premières pannes se sont déclenchées vers 4h00 et plus de 250 employés d’Hydro-Québec ont été mobilisés sur le terrain pour rétablir le service. Les effectifs pouvant être bonifiés dans certains secteurs au besoin. Louis-Olivier Batty s’attendait à ce qu’une majorité de clients soient rebranchés au plus tard dimanche soir.

Vers 4h00 lundi, la situation semblait en bonne voie d’être réglée alors que l’on ne comptait qu’un peu plus de 10 000 clients à rebrancher.

Conditions routières difficiles

L’impact de ce cocktail météo se fait aussi sentir sur le réseau routier, particulièrement au sud du fleuve Saint-Laurent.

Plusieurs tronçons de route ont été fermés en fin d’avant-midi dans la région de Chaudière-Appalaches. Les piètres conditions ont notamment forcé la fermeture de l’autoroute 20 dans les deux directions entre Lévis et Montmagny.

D’autres routes ont aussi été fermées, dont un tronçon de la route 132 dans le secteur de Montmagny, ainsi qu’un tronçon de la route 218 entre Saint-Henri et Saint-Charles-de-Bellechasse, de même qu’un tronçon de la route 281 entre Saint-Michel-de-Bellechasse et Saint-Raphaël.

Un peu plus loin dans l’est de la province, l’autoroute 20 a aussi été fermée en fin de journée entre Rivière-du-Loup et Notre-Dame-des-Neiges.

Au sud, dans la grande région de Montréal, les automobilistes devaient être extrêmement vigilants.

L’autoroute 40, en direction ouest, a dû être fermée durant quelques heures dans le secteur du kilomètre 22 à Saint-Lazare. Selon la Sûreté du Québec, un camion lourd a effectué une sortie de route et s’est retrouvé enlisé dans le terre-plein central. Aucun autre véhicule n’a été impliqué dans l’accident et les deux occupants du camion n’ont subi que de légères blessures.

“La chaussée est glacée sur plusieurs routes, notamment dans le secteur de Vaudreuil, à l’ouest de l’île de Montréal, ainsi qu’un peu partout en Montérégie, le long du fleuve sur les autoroutes 20 et 30”, a noté le porte-parole du MTQ.

“En s’éloignant de Montréal, ça s’améliore (...) Par contre à mesure qu’on s’approche de la région de Québec, c’est une chaussée qui est enneigée avec une visibilité réduite dépendamment des endroits à cause des vents.”

Pas moins de 1700 camions du ministère des Transports ont été déployés sur quelque 32 000 kilomètres de routes du réseau. Ces équipements procèdent à l’épandage de sel et d’abrasifs, au déglaçage ou au retrait de la neige au besoin.

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