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De plus en plus de gens se blessent en utilisant leur téléphone cellulaire

L'incidence de ce type de blessures a été multipliée par plus de dix entre 1998 et 2017.

Plus de 76 000 patients se sont rendus à une urgence américaine entre janvier 1998 et décembre 2017 après avoir subi une blessure à la tête ou au cou en utilisant leur téléphone cellulaire, estime une nouvelle étude publiée par le journal médical JAMA Otolaryngology–Head & Neck Surgery.

Environ 56 pour cent des blessés étaient des femmes et 39 pour cent d’entre eux étaient âgés entre 13 et 29 ans. La vaste majorité des blessés, soit 94,1 pour cent, ont reçu leur congé sans avoir été hospitalisés.

Quarante et un pour cent des accidents se sont produits à la maison. Un tiers des blessures ont été subies à la tête et un autre tiers au visage, y compris la région de l’oeil et le nez. Un peu moins de 13 pour cent des blessures étaient rapportées au niveau du cou.

Différents types de blessures

Les chercheurs distinguent les blessures causées directement par le téléphone (comme l’explosion de la batterie ou le téléphone qui frappe le visage, soit 47 pour cent du total) des blessures causées par l’utilisation du téléphone (et surtout attribuables à une distraction).

Vingt-six pour cent des blessures étaient des lacérations et 25 pour cent des contusions ou des éraflures, mais 18 pour cent concernaient des blessures aux organes internes.

«Ce diagnostic (de blessure aux organes internes) référait le plus souvent à un traumatisme cérébral, écrivent les chercheurs de l’Université Rutgers. Puisque la majorité des patients n’ont pas été hospitalisés, nous supposons qu’il s’agissait de traumatismes légers. Les patients souffrant d’un traumatisme cérébral léger peuvent recevoir leur congé sans intervention additionnelle, mais ils sont quand même à risque d’un syndrome postcommotionnel.»

Les symptômes d’un syndrome postcommotionnel varieront de légers (maux de tête, nausée, fatigue) à graves (problèmes de mémoire, instabilité émotionnelle, dépression). Ces patients auront donc besoin d’un suivi médical après avoir reçu leur congé.

On fait également état de commotions cérébrales, de fractures et de «corps étrangers», à environ 3 pour cent chacun.

Attention aux distractions

Plus de 14 000 blessures ont été attribuées à des distractions, dont 7240 au moment où la victime conduisait en utilisant son téléphone cellulaire et environ un millier au moment où elle textait. Soixante pour cent des blessures causées par une distraction se sont produites dans le groupe d’âge 13-29 ans.

On rapporte aussi plus de 5000 blessures survenues pendant que la victime marchait en utilisant son téléphone intelligent — dont une centaine au moment où elle jouait à Pokémon Go.

«Les blessures à la tête et au cou associées à l’utilisation du téléphone cellulaire ont augmenté de façon marquée pendant une récente période de vingt ans, résument les auteurs de l’étude. Même si la plupart de ces blessures ne sont pas graves, certaines pourraient entraîner des complications à long terme. Il semble donc y avoir un besoin d’éduquer les patients concernant la prévention des blessures et les dangers de pratiquer une activité en utilisant ces appareils.»

On estime qu’environ 96 pour cent des Américains sont propriétaires d’un téléphone cellulaire.