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14/11/2018 13:19 EST | Actualisé 14/11/2018 13:28 EST

Le surdiagnostic et la surutilisation des services menacent notre système de santé

Si l’on veut que les patients n’aient pas à payer pour faire des examens diagnostiques, il faut réduire le surdiagnostic et la surutilisation des services de santé.

Actuellement, jusqu’à 30% des examens d’imagerie ne sont pas nécessaires, rapportait l’Institut canadien d’information sur la santé en 2017.
krisanapong detraphiphat via Getty Images
Actuellement, jusqu’à 30% des examens d’imagerie ne sont pas nécessaires, rapportait l’Institut canadien d’information sur la santé en 2017.

Le fédéral veut s'assurer que tous les patients aient un accès équitable aux examens diagnostiques. Qui pourrait l'en blâmer? En revanche, c'est une erreur d'en faire uniquement un enjeu de financement.

En matière d'accès aux examens diagnostiques, la question n'est pas seulement de savoir qui doit payer quoi, du fédéral, du provincial ou des patients, mais bien quel examen est réellement médicalement nécessaire.

Si l'on veut que les patients n'aient pas besoin de payer pour faire des examens diagnostiques, il faut réduire le surdiagnostic et la surutilisation des services de santé.

Actuellement, jusqu'à 30% des examens d'imagerie ne sont pas nécessaires, rapportait l'Institut canadien d'information sur la santé en 2017. Et ce chiffre montera en flèche dès que l'on remboursera les examens diagnostiques faits au privé.

Vous en doutez? C'est pourtant exactement ce qui s'est passé lorsque Québec a commencé à rembourser les échographies sans imposer, en même temps, de renforcer la pertinence des examens demandés.

Dès la mise en place de la nouvelle réglementation, le nombre d'échographies a explosé et les listes d'attente sont devenues la norme!

Une question de pertinence

Les Québécois et les Canadiens sont fiers, à juste titre, d'avoir mis en place des régimes de santé universels. Grâce à ce type de système, reconnu comme le plus juste et le plus efficace, tout acte médicalement nécessaire doit être couvert par le régime public.

Les deux paliers de gouvernement doivent faire en sorte que les services remboursés sont médicalement nécessaires ET pertinents.

Il n'y a actuellement pas de moyens pour s'assurer que l'on accorde la priorité aux examens réellement nécessaires, et cela doit changer. Dans sa réponse à l'ultimatum fédéral, la ministre de la Santé et des Services sociaux du Québec, Mme Danielle McCann, doit en tenir compte.

Le fédéral, comme le provincial, doit en effet s'assurer que l'argent public est utilisé de façon pertinente. Cela ne peut se faire que si les deux paliers de gouvernement font en sorte que les services remboursés sont médicalement nécessaires ET pertinents. C'est dans cet esprit que la Loi canadienne sur la santé a été écrite.

Aujourd'hui, les examens demandés ne sont pas toujours pertinents et cela met en danger la pérennité de notre système public de santé. Par exemple, bien qu'il puisse être intéressant d'obtenir une résonnance magnétique pour savoir si une lombalgie est due à de l'arthrose ou à des disques usés, cela ne change rien au traitement. Cet examen d'imagerie n'est pas pertinent, puisqu'il n'améliorera pas la santé du patient. Alors, oui, il faut couvrir ce qui est médicalement nécessaire, mais seulement ce qui est médicalement nécessaire!

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