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10/03/2018 08:00 EST | Actualisé 10/03/2018 08:00 EST

Ni Dieu ni la nature: nous sommes les seuls coupables

Nous devons assumer notre responsabilité et agir de toute urgence, puisque la situation le réclame.

Reneau Frigon

Nous qualifions souvent d'« acte de Dieu » ou de « catastrophes naturelles » les événements indépendants de notre volonté. Mais, qu'y a-t-il de « naturel » dans les catastrophes d'origine climatique d'aujourd'hui ? Les scientifiques désignent sous le nom d'Anthropocène l'après-révolution industrielle, une période pendant laquelle notre espèce est devenue à l'échelle géologique le principal facteur d'altération biologique, physique et chimique de notre planète. Poussée par des technologies alimentées aux énergies fossiles, la croissance rapide de la population, l'accélération constante de la consommation et une forte pression sur l'économie mondiale, notre espèce est responsable des conséquences catastrophiques actuelles.

Nous savons que le poids de l'eau retenue par les grands barrages et que l'injection souterraine d'eau pressurisée dans le processus de fractionnement provoquent des tremblements de terre. L'élimination de grandes étendues de forêt, le drainage des terres humides, le pompage excessif de l'eau par l'agriculture industrielle, la pollution des écosystèmes marins et des eaux douces avec du nitrogène, des plastiques et des pesticides des terres agricoles et des villes, l'expansion des zones urbaines et le recours à des modes de pêche non écologiques comme les filets dérivants et le chalutage sont autant de facteurs qui, combinés, contribuent à l'extinction d'espèces à une échelle jamais observée depuis la méga-extinction des dinosaures il y 65 millions d'années.

Pourtant, nous tenons des propos qui nous déresponsabilisent. Il n'y a pas si longtemps, on qualifiait le loup, le phoque et le requin pèlerin de véritables « pestes » ou de « prédateurs », des nuisances dont l'élimination donnait droit à des primes. Les insectes sont les animaux les plus nombreux, variés et importants de nos écosystèmes. Pourtant, tous sont affectés par les insecticides que l'on utilise pour éliminer le petit nombre d'entre eux qui s'attaquent aux cultures commerciales. Parmi les pires classes de pesticides, on retrouve les néonicotinoïdes, des neurotoxines auxquelles sont particulièrement sensibles les abeilles, d'importants pollinisateurs. On qualifie les forêts anciennes de « sauvages » ou de « dégradées », mais de « normales » ces plantations qui les ont remplacées après des coupes à blanc.

La forêt ombrophile tempérée qui s'étend de l'Alaska au nord de la Californie, entre l'océan Pacifique et la chaîne côtière, constitue l'un des écosystèmes les plus rares sur Terre. Or, ses immenses arbres ont été décimés : aux États-Unis, il n'en reste que dix pour cent. Les environnementalistes qui réclamaient la protection de ce qui restait ont été accusés d'être « insatiables ».

Les véritables ennemis, les radicaux et les écoterroristes sont ceux qui détruisent les forêts, les bassins hydrographiques et l'atmosphère sans se soucier des conséquences écologiques.

Glen Clark, l'ancien premier ministre de la Colombie-Britannique, a déjà qualifié des environnementalistes comme moi « d'ennemis de la CB ». Joe Oliver, l'ancien ministre fédéral des Finances nous a collé l'étiquette de « radicaux financés par l'étranger » ; d'autres nous ont appelés « écoterroristes ». Les véritables ennemis, les radicaux et les écoterroristes sont ceux qui détruisent les forêts, les bassins hydrographiques et l'atmosphère sans se soucier des conséquences écologiques.

Christy Clark, la première ministre de la Colombie-Britannique défaite en 2017, a traité de « forces négatives » les opposants aux oléoducs et aux centrales au gaz naturel liquéfié. Comme nous luttons pour protéger ce qu'il nous faut tous pour survivre, on devrait plutôt nous appeler les « forces positives » qui disent « oui » à l'énergie renouvelable dans un monde propre et prospère.

Nous semblons avoir oublié que le mot « économie », comme « écologie », vient du grec « oikos », qui veut dire « domaine » ou « foyer ». En raison de leur capacité à trouver des moyens d'exploiter ce qui les entoure, les humains ne se sont pas confinés à un seul habitat ou écosystème. Ils ont pu habiter partout, dans les déserts, dans l'Arctique, dans la jungle, les terres humides et les montagnes. Les écologistes recherchent les principes, les règles et les lois qui permettent aux espèces de s'épanouir de façon durable. Les économistes se chargent de « gérer » notre activité au sein de la biosphère, notre domaine.

L'ancien premier ministre Stephen Harper a décrété qu'il était impossible d'agir en faveur de la réduction des émissions de gaz à effet de serre pour prévenir les changements climatiques parce que cela mettrait notre économie en péril. Pour des gens de son acabit, l'économie est plus importante que l'air qui conditionne la météo et le climat, et qui nous permet de vivre. En même temps, des « conservateurs fiscaux » s'élèvent contre une mesure financière efficace contre les changements climatiques : la tarification du carbone. Ceux-ci font fi de l'exemple de la Suède qui a imposé une taxe sur le carbone de 35 $ la tonne en 1991. En 2012, le pays avait fait progresser son économie de 60 pour cent, tout en réduisant ses émissions de 25 pour cent. En 2014, cette taxe est passée à plus de 160 $.

Nous savons que les changements climatiques sont causés principalement par notre utilisation des énergies fossiles. Ce faisant, nous influençons la fréquence et l'intensité des catastrophes : feux de forêt immenses (Kelowna, Fort McMurray), inondations (Calgary, Toronto), ouragans (Katrina, Sandy), sécheresses (Californie, Alberta) et fonte des glaciers et de la calotte glaciaire. Il n'y a plus rien de « naturel » dans ces désastres. Nous devons reconnaître l'empreinte humaine. Si nous sommes la cause de ces problèmes, nous devons cesser de pointer du doigt la « nature » ou « Dieu ». Nous devons assumer notre responsabilité et agir de toute urgence, puisque la situation le réclame.

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