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15/04/2019 13:24 EDT | Actualisé 15/04/2019 19:12 EDT

Un incendie endommage fortement Notre-Dame de Paris

Les pompiers ont réussi à sauver la «structure» de l'édifice «dans sa globalité».

Les pompiers qui tentent depuis des heures de maîtriser le violent incendie qui a ravagé l'emblématique cathédrale Notre-Dame de Paris et provoqué la sidération à travers le monde, ont réussi à sauver la "structure" de l'édifice, que le président français Emmanuel Macron a promis lundi soir de rebâtir.

Aucun mort n'était à déplorer lundi soir, mais l'incendie n'était toujours pas maîtrisé en plein coeur du Paris médiéval, même si il "a baissé en intensité", a annoncé le secrétaire d'Etat français à l'Intérieur Laurent Nuñez. Il a cependant invité à rester "extrêmement prudent".

"On peut considérer que la structure de Notre-Dame est sauvée et préservée dans sa globalité", a indiqué le général Jean-Claude Gallet, commandant de la Brigade des sapeurs-pompiers de Paris.

Galerie photo Incendie à Notre-Dame de Paris Voyez les images

Monument historique le plus visité d'Europe, la cathédrale gothique est inscrite au patrimoine mondial de l'humanité depuis 1991. Entre 12 à 14 millions de touristes visitent chaque année ce chef-d'oeuvre de l'architecture gothique situé sur l'île de la Cité et des milliers de personnes, Parisiens et touristes, assistaient sidérées au désastre.

"Le pire a été évité, même si la bataille n'est pas encore totalement gagnée", a déclaré sur place le président Macron, visiblement ému. "Cette cathédrale, nous la rebâtirons", a-t-il déclaré à la presse. Notre-Dame de Paris "c'est notre histoire, notre littérature, notre imaginaire, le lieu où nous avons vécu tous nos grands moments", a-t-il lancé.

Enquête ouverte

Une course contre la montre s'est engagée depuis plusieurs heures à Paris pour tenter de maîtriser ce violent incendie.

L'effroi et une immense tristesse se sont emparés de milliers de Parisiens et touristes rassemblées à proximité de cette cathédrale, véritable ADN de la capitale française, sidérés par les flammes intenses et jaunes ravageant le monument et l'odeur de brûlé envahissant les rues.

L'incendie, d'origine inconnue, est "potentiellement lié" aux travaux de rénovation de l'édifice, selon les pompiers. Il s'est déclaré au premier jour de la Semaine sainte qui mène à Pâques, au coeur des célébrations de la foi chrétienne.

Une enquête a été ouverte du chef de "destruction involontaire par incendie", a précisé dans la soirée le parquet de Paris. La piste d'un départ de feu accidentel depuis le chantier en cours sur le toit de la cathédrale "retient l'attention des enquêteurs en l'état des investigations", a précisé une source proche du dossier.

La cathédrale célébrée par Victor Hugo, l'une des plus grandes d'Occident, est depuis son origine l'un des monuments les plus emblématiques de la ville et mondialement connu. Inscrite dans le ciel de Paris, gravée dans le coeur, les passions et la mémoire des Parisiens, Notre-Dame est intimement mêlée à leur histoire: c'est son gros bourdon qui, le 24 août 1944, leur annonce la Libération du joug nazi et qui, 26 ans plus tard, accueille les obsèques du patron de la Résistance, le général Charles de Gaulle.

Les images très impressionnantes de l'incendie, et en particulier de l'effondrement de la célèbre flèche - dressée sur les quatre piliers du transept avec ses 93 mètres de haut - et d'une partie de la toiture, diffusées en direct par télévisions et réseaux sociaux dans le monde, ont provoqué une émotion internationale.

«Nous rebâtirons Notre-Dame»

"Nous rebâtirons Notre-Dame" a promis, ému, le président français Emmanuel Macron après l'incendie qui a ravagé lundi l'emblématique cathédrale gothique, dont les images ont fait le tour du monde, suscitant une vive émotion en France et dans le monde.

"Le pire a été évité, même si la bataille n'est pas encore totalement gagnée", a déclaré le président, visiblement affecté, aux abords de la cathédrale ravagée, affirmant que "les prochaines heures seront difficiles".

Le président français, dont la voix trahissait l'émotion, a assuré qu'une "souscription nationale sera lancée", et que "bien au-delà de nos frontières, nous ferons appel aux plus grands talents (...), qui viendront y contribuer, et nous rebâtirons".

Rendant hommage à la "cathédrale de tous les Français, même celles et ceux qui n'y sont jamais venus", M. Macron a dit comprendre "cette tristesse" qui frappe les Français, parce que "cette histoire, c'est la nôtre, alors elle brûle".

Si l'incendie dévastateur ne s'était pas déclaré, le président français aurait dû s'adresser à la nation dans une allocation très attendue où il devait livrer des réponses pour faire face à la crise des gilets jaunes qui secoue la France depuis mi-novembre.

La France est un Etat officiellement laïc mais de tradition catholique, et Notre-Dame fait partie de l'identité profonde des Français, comme en témoigne les Une des quotidiens français de mardi: "NOTRE DRAME" pour le journal de gauche Libération, "Le coeur en cendres" pour le quotidien catholique La Croix, ou "Notre-Dame des Larmes" pour Le Parisien.

Collecte nationale

"Symbole de la France", une catastrophe "terrible à voir", des "scènes déchirantes" : de Berlin, Londres, Washington et d'autres capitales, du Vatican ou de Jérusalem, du Brésil, de Grèce ou de Turquie, les réactions se sont multipliées lundi soir.

Le Vatican a exprimé son "incrédulité" et sa "tristesse" lundi soir, évoquant un "symbole de la chrétienté, en France et dans le monde".

L'organisation des Nations unies pour la culture, l'Unesco, se tient aux "côtés de la France pour sauvegarder et réhabiliter ce patrimoine inestimable" qu'est la cathédrale Notre-Dame, a tweeté sa directrice générale Audrey Azoulay.

L'incendie, qui s'est propagée extrêmement rapidement, a pris dans les combles de la cathédrale, ont indiqué les pompiers, évoquant "un feu difficile". Il semble être parti au niveau d'échafaudages installés sur le toit de l'édifice, construit entre le XIIe et le XIVe siècle.

Larguer de l'eau sur Notre-Dame de Paris pour éteindre les flammes n'est pas une option, a indiqué la Direction générale de la Sécurité civile, car cela pourrait détruire le bâtiment.

La Fondation du patrimoine, organisation privée qui oeuvre à la sauvegarde du patrimoine français, va lancer mardi une "collecte nationale" pour la reconstruction de la cathédrale, a-t-elle annoncé dans un communiqué à l'AFP.

Plusieurs journaux français ont préparé des Une poignantes pour mercredi. "NOTRE DRAME", titre Libération sur une photo de la flèche en train de s'effondrer. "Le coeur en cendres", titre de son côté le quotidien catholique La Croix.

Le largage d'eau impossible

Larguer de l'eau sur Notre-Dame de Paris pour éteindre les flammes, comme l'a suggéré Donald Trump et pensé tous les Parisiens ou presque, n'aurait pas pu une option, a indiqué lundi soir la Direction générale de la Sécurité civile, car cela aurait pu détruire le bâtiment.

"#NotreDame Le largage d'eau par avion sur ce type d'édifice pourrait en effet entraîner l'effondrement de l'intégralité de la structure", a tweeté la Sécurité civile, alors que les flammes ravagent depuis environ deux heures la cathédrale, dont la flèche s'est effondrée.

"C'est si terrible d'assister à ce gigantesque incendie à Notre-Dame de Paris. Peut-être faudrait-il utiliser des bombardiers d'eau pour l'éteindre. Il faut agir vite", avait rapidement tweeté le président américain Donald Trump.