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07/02/2019 15:37 EST | Actualisé 07/02/2019 15:37 EST

Les frais de garde augmentent moins vite au pays... et devraient diminuer

C'est encore au Québec que les villes affichent les tarifs les plus bas.

Les frais de garderie ont baissé — ou ont peu augmenté — dans certaines villes canadiennes, ce qui pourrait être un signe que l'argent fédéral commence à porter ses fruits, selon une nouvelle étude.

La cinquième enquête annuelle sur les frais de garde d'enfants dans les plus grandes villes du Canada, réalisée par le Centre canadien de politiques alternatives, indique quand même que les frais de places en garderie réglementées à temps plein ont augmenté plus rapidement que l'inflation dans 61 pour cent des villes examinées.

Le groupe de réflexion a constaté que les coûts étaient les plus élevés à Toronto et dans ses banlieues, où les frais s'élevaient en moyenne à 1685 $ par mois pour les poupons de moins de 18 mois, et à 1150 $ par mois pour les enfants plus âgés.

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C'est encore au Québec que les villes affichaient les tarifs les plus bas pour les places réglementées à temps plein au pays, suivies de Winnipeg et de Charlottetown — dans les trois provinces, en fait, où les tarifs sont fixes depuis des années.

Le Trésor fédéral devrait dépenser 7,5 milliards $ sur 10 ans pour aider à financer des places en garderie dans tout le pays, grâce à des accords conclus avec chaque province. Les trois premières années, ces dépenses doivent s'élever à 1,3 milliard $, ce qui devrait permettre de créer ou de maintenir 40 000 places subventionnées, un objectif qui serait sur le point d'être atteint, selon les libéraux. Une fois ces trois années écoulées — après les élections fédérales d'octobre —, de nouveaux accords de financement devront être signés avec les provinces — qui sont responsables des services de garde.

David Macdonald, économiste principal au Centre canadien de politiques alternatives, s'attend à ce que les efforts fédéraux visant à réduire les frais de garde entraînent une baisse globale des prix pour la première fois en cinq ans.

«Les frais augmentaient en général d'année en année, beaucoup plus que le taux d'inflation, et nous constatons que ces frais commencent à s'inverser dans quelques provinces», a soutenu M. Macdonald. Le chercheur affirme que les dépenses fédérales initiales semblent avoir aidé les provinces à réglementer les tarifs.

Le gouvernement fédéral ne s'attendait pas à ce que les provinces fixent des frais moins élevés lorsqu'il a conclu avec elles des accords de financement l'année dernière: Ottawa croyait plutôt que les gouvernements provinciaux trouveraient le moyen de moduler les tarifs en fonction des revenus des parents.

Ainsi, un régime de frais fixes à Saint-Jean, Terre-Neuve-et-Labrador, a entraîné une baisse de 13 pour cent des frais de garde, indique le rapport, même si ces tarifs restent comparables à ceux d'Ottawa, où les taux sont fixés par le marché.

D'autres provinces utilisent les fonds fédéraux pour financer d'autres initiatives publiques, en augmentant par exemple les subventions aux familles à faible revenu, précise M. Macdonald. Les impacts de ces initiatives ne sont pas pris en compte dans l'enquête sur les frais de garde. Certains organismes soutiennent qu'il est préférable de donner plus d'argent aux familles et de les laisser prendre leurs propres décisions en matière de garde d'enfants.

En bref

Voici quelques faits saillants de la cinquième enquête annuelle sur les frais de garde d'enfants dans les plus grandes villes du Canada, réalisée par le Centre canadien de politiques alternatives:

  • Pour les enfants d'âge préscolaire (de trois ans jusqu'à l'âge de fréquenter l'école, dépendamment de la province), la catégorie la plus répandue, les frais de garde sont les plus élevés à Toronto (1150 $ par mois) et dans ses banlieues. Par contre, des frais de garde autour de 1000 $ par mois sont courants en Ontario, en Colombie-Britannique et en Alberta. Une fois de plus, les frais de garde fixes au Québec (175 $ à Montréal et 190 $ à Gatineau, Laval, Longueuil et Québec) se trouvent à l'extrémité opposée de la fourchette tarifaire canadienne.
  • Pour les bambins (18 mois à trois ans), les frais de garde médians les plus élevés sont à Vancouver (1407 $ par mois), Toronto (1367 $) et Mississauga (1269 $). Une fois de plus, en raison du régime à tarifs fixes en vigueur au Québec, les frais de garde les plus bas pour ce groupe d'âge sont à Montréal (175 $ par mois) et à Gatineau, Laval, Longueuil et Québec (190 $).
  • Pour les poupons (enfants de moins de deux ans, en général), les frais de garde médians les plus élevés sont encore à Toronto (1685 $ par mois), Mississauga (1591 $) et Hamilton (1497 $). Les frais les moins élevés sont encore au Québec: à Montréal (175 $ par mois) et dans les villes de Gatineau, Laval, Longueuil et Québec (190 $).