POLITIQUE
26/01/2019 15:07 EST | Actualisé 26/01/2019 16:02 EST

L'ambassadeur du Canada en Chine, John McCallum, congédié

Ce dernier s'était mis dans l'eau chaude pour des propos sur la dirigeante de Huawei, Meng Wanzhou.

Paul Chiasson/PC via AP

L'ambassadeur du Canada en Chine, John McCallum, quittera ses fonctions à la demande de Justin Trudeau.

Selon une déclaration du cabinet du premier ministre publiée samedi, Justin Trudeau a demandé à M. McCallum de lui remettre sa démission vendredi soir.

Ce dernier s'était mis dans l'eau chaude plus tôt cette semaine en déclarant que Meng Wanzhou, la directrice financière du géant technologique chinois Huawei, dispose d'arguments juridiques solides pour éviter l'extradition.

Mme Meng avait été arrêtée à l'aéroport de Vancouver, le 1er décembre dernier, en vertu d'un mandat d'arrestation américain. Les États-Unis la soupçonnent d'avoir cherché à contourner les sanctions commerciales imposées à l'Iran.

Son arrestation a provoqué une grave querelle diplomatique avec la Chine et l'ambassadeur McCallum s'était excusé publiquement pour ses commentaires, qui avaient soulevé des doutes quant à la politisation de ce dossier explosif.

Or, Justin Trudeau avait initialement rejeté les appels à son congédiement.

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Bien que le premier ministre n'a pas immédiatement expliqué son changement de cap, l'annonce du rappel de M. McCallum survient après que celui-ci se soit à nouveau exprimé sur cette affaire.

L'ex-ministre libéral a déclaré que l'abandon de la demande d'extradition de Mme Meng serait "bien pour le Canada", selon des propos rapportés dans le journal StarMetro de Vancouver vendredi.

Le cabinet du premier ministre a refusé de préciser les motifs de cette volte-face de Justin Trudeau.

Avant sa carrière diplomatique, John McCallum avait notamment occupé les postes de ministre de la Défense nationale, de ministre des Anciens Combattants et de ministre de l'Immigration, à l'apogée des efforts de réinstallation des réfugiés syriens.

"Pendant près de vingt ans, John McCallum a servi les Canadiens avec honneur et distinction, a déclaré Justin Trudeau. Son travail demeure une source d'inspiration pour les Canadiens et un exemple pour le reste du monde. Je le remercie, ainsi que sa famille, pour ses nombreuses années de service."

Le chef de mission adjoint à l'ambassade du Canada à Pékin, Jim Nickel, le remplacera à titre de chargé d'affaires, a-t-on précisé.

Trop tard

La décision de M. Trudeau de montrer la porte à John McCallum est survenue trop tard, a soutenu le chef du Parti conservateur Andrew Scheer, un de ceux qui avaient réclamé le départ de l'ambassadeur après sa première déclaration controversée.

"Ça n'aurait jamais dû en arriver là. Justin Trudeau aurait d congédier son ambassadeur au moment de l'ingérence dans cette affaire. Il n'a rien fait et a permis des dommages additionnels. Plus de faiblesse et d'indécision de la part de Trudeau avec la Chine."