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10/01/2019 13:49 EST | Actualisé 10/01/2019 13:51 EST

Le cannabis coûte plus cher depuis la légalisation

Il y a encore de gros écarts entre le réseau légal et le marché noir.

Tunatura via Getty Images

Le prix du cannabis a crû de 17,4% au Canada depuis sa légalisation mi-octobre, à 8,02 dollars le gramme en moyenne, selon Statistique Canada qui relève de gros écarts entre réseau légal et marché noir.

"Avant la légalisation, le prix moyen non pondéré par gramme de cannabis en 2018 était de 6,83 dollars" et depuis la légalisation le 17 octobre, "le prix moyen par gramme s'est fixé à 8,02 dollars", indique l'institut officiel dans un rapport se basant sur les déclarations de plusieurs centaines de consommateurs.

"Entre le 17 octobre et le 31 décembre, le prix moyen payé pour le cannabis séché provenant de fournisseurs légaux (9,70 dollars) était supérieur au prix payé pour le cannabis séché acheté auprès de fournisseurs illégaux (6,51 dollars)", souligne Statistique Canada dans ce rapport publié mercredi.

Les nombreuses pénuries de cannabis légal ayant suivi l'entrée en vigueur de cette mesure phare du gouvernement de Justin Trudeau, mais aussi l'imposition de ce produit, pourraient expliquer en partie la hausse des prix, estiment les observateurs.

Avant que la consommation récréative ne soit autorisée, quelque 4,9 millions de Canadiens - soit 13% de la population - avaient déjà fumé du cannabis en 2018, selon Statistique Canada.

À VOIR: où en sommes-nous avec la légalisation du cannabis?

Même si l'un des objectifs affichés de la légalisation était d'assécher le marché noir, aucun expert ne s'attendait à ce qu'il disparaisse du jour au lendemain. Depuis mi-octobre, "environ la moitié des personnes ont acheté du cannabis auprès d'un fournisseur légal", a ainsi relevé l'institut.

En moyenne, un consommateur canadien de cannabis a acheté 8,3 grammes auprès d'un vendeur autorisé... et deux fois plus sur le marché noir (17,2 grammes).

Les hommes sont plus susceptibles (49,8%) que les femmes (41,6%) d'acheter du cannabis auprès d'un fournisseur légal, a souligné l'institut.

Statistique Canada a relevé que cette première étude depuis la légalisation reposait sur les observations de prix fournies par 300 personnes, puis ajustées statistiquement. L'organisme a donc appelé à "faire preuve de prudence lors de l'interprétation des données" en raison de la taille limitée de l'échantillon utilisé.

Cinq ans après l'Uruguay, le Canada est devenu le 17 octobre le second pays à légaliser le cannabis à des fins récréatives. Le gouvernement fédéral a laissé à chaque province le soin d'en organiser le commerce, certaines comme le Québec choisissant d'imposer un monopole public, d'autres comme l'Alberta optant pour une privatisation complète.