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29/12/2018 15:16 EST | Actualisé 29/12/2018 15:18 EST

La mort de dauphins liée à une algue toxique dans le golfe du Mexique

Quelque 130 décès de dauphins ont été dénombrés dans le sud-ouest de la Floride.

Niklas Bernstein via Getty Images

FORT MYERS, Fla. — Des scientifiques américains ont tracé un lien entre la mort de plus d'une dizaine de dauphins en Floride et la prolifération d'une algue toxique dans le golfe du Mexique.

Erin Fougeres a indiqué que les chercheurs de l'Agence américaine d'observation océanique et atmosphérique avaient été débordés par le nombre de nécopsies à effectuer.

Selon le journal local The News-Press, quelque 130 décès de dauphins ont été dénombrés dans le sud-ouest de la Floride, mais seulement 16 nécropsies ont été pratiquées.

Dans les 16 cas, la mort avait été causée par un empoisonnement lié à la marée rouge.

Mme Fougeres affirme que les mammifères marins peuvent inhaler les toxines de l'algue ou consommer des créatures contaminées. La marée rouge peut aussi tuer plusieurs poissons, ce qui affecte les dauphins qui deviennent faibles ou affamés.

Une marée rouge qui avait sévi en 2005 et 2006 avait tué environ 190 grands dauphins, selon Mme Fougeres.