POLITIQUE
27/12/2018 09:20 EST | Actualisé 27/12/2018 17:18 EST

Le maire de Trois-Rivières, Yves Lévesque, démissionne

Des élections pourraient être déclenchées vers le mois de mai pour déterminer son remplaçant.

Facebook/Yves Levesque, maire de Trois-Rivières

Le maire de Trois-Rivières, Yves Lévesque, quitte ses fonctions pour des raisons de santé, a confirmé jeudi le responsable des communications de la Ville.

Les conseillers municipaux avaient été convoqués à se rendre à l'hôtel de ville en matinée pour apprendre la nouvelle. M. Lévesque, qui a pris un congé de maladie sur recommandation de ses médecins en octobre, n'était pas présent.

Dans une lettre à l'intention de ses concitoyens, il a expliqué qu'il s'agissait d'une décision "difficile et déchirante", mais "inéluctable". Il a dit partir avec le sentiment du devoir accompli et a souhaité à la Ville de Trois-Rivières de continuer à "grandir dans sa noblesse et sa santé économique".

Yves Lévesque a accédé à la mairie de Trois-Rivières en 2001, jouant un rôle intégrant dans la création de la nouvelle municipalité fusionnée. Sa carrière en politique municipale s'était toutefois amorcée dès 1994, au sein du conseil municipal de Trois-Rivières-Ouest. Il travaillait auparavant au sein de la marine marchande, en plus d'avoir géré des concessions de restauration rapide.

Le conseil municipal devrait désigner la personne qui assurera ses fonctions de manière intérimaire lors de la séance du 15 janvier.

Selon le responsable des communications Yvan Toutant, la mairesse suppléante Ginette Bellemare sera alors probablement désignée comme sa successeure d'ici la tenue d'une élection vers le mois de mai.

"Il y a beaucoup d'émotion ce matin autour de la salle du conseil. Tout le monde reconnaît le travail immense que M. Lévesque a fait. Aujourd'hui, Trois-Rivières tourne une page", a-t-il déclaré.

Déjà identifiée comme une éventuelle dauphine du maire Lévesque, la conseillère municipale Valérie Renaud-Martin a préféré laisser retomber la poussière avant de se prononcer sur ses ambitions.

"C'est l'homme avant tout auquel on doit penser. C'est pour des raisons de santé (son départ), donc, par respect pour l'homme, c'est sûr que pour l'instant je ne suis pas du tout là."

Un quart de siècle de vie politique

Le président de l'Union des municipalités du Québec, Alexandre Cusson, a lui aussi salué un maire qui "se donnait corps et âme pour sa ville".

"C'est l'un des derniers maires _ sinon le dernier maire _ issus des nouvelles villes fusionnées du début des années 2000", a-t-il souligné en entrevue avec La Presse canadienne.

"Qu'on aime ou qu'on n'aime pas, donner 25 ans de sa vie à une municipalité, à ses citoyens, c'est extraordinaire", a lancé M. Cusson, lui-même maire de Drummondville.

Le député fédéral de Trois-Rivières, Robert Aubin, a lui aussi rendu hommage à l'engagement politique de longue date de M. Lévesque.

"On reconnaîtra, malgré tous les différends, un homme éminemment passionné par ce qu'il faisait", a souligné le néo-démocrate.

"On a tendance à sous-estimer l'engagement des politiciens et politiciennes municipaux, a-t-il relevé. Autant le maire que les conseillers sont des gens qui sont constamment auprès du public qu'ils desservent."

Yves Lévesque a déjà été courtisé par le Parti conservateur du Canada. Il s'était notamment entretenu avec le chef conservateur Andrew Scheer au printemps, lors du passage de ce dernier dans la région.

M. Scheer avait alors déclaré que son parti était à la recherche de candidats de qualité en vue des élections fédérales de 2019, tout en soulignant que M. Lévesque s'était forgé une solide réputation.

Selon M. Toutant, le maire sortant ne pourra pas prendre une décision de sitôt quant à son avenir politique.

Une source bien informée au sein du Parti conservateur a toutefois confirmé à La Presse canadienne que M. Lévesque "demeure un candidat potentiel de grande qualité".

"Nous regardons l'évolution de la situation de près concernant son état de santé et nous espérons toujours qu'il fasse le choix de se joindre à nous pour la campagne électorale de 2019", a indiqué cette source, qui n'avait pas l'autorisation de commenter le dossier publiquement.