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19/12/2018 14:21 EST | Actualisé 20/12/2018 07:54 EST

Anthony Calvillo se joint aux Carabins de l'Université de Montréal

L'ancien quart-arrière des Alouettes sera l'adjoint de Danny Maciocia.

Paul Chiasson/La Presse canadienne
Danny Maciocia (droite) a été le coordonnateur offensif des Alouettes en 2001 alors que Anthony Calvillo était le quart-arrière de l'équipe.

Finalement, le plus important legs des festivités du 375e anniversaire de la ville de Montréal aux Carabins aura été le plus prolifique passeur de l'histoire du football professionnel.

L'Université de Montréal a annoncé mercredi qu'Anthony Calvillo allait seconder Danny Maciocia à titre d'entraîneur-chef adjoint, en plus de diriger les quarts-arrière de l'établissement d'enseignement.

Cette association est née il y a deux ans, lors d'une soirée caritative entourant les festivités du 375e.

"On se parle depuis plusieurs années, a dit Maciocia au sujet de sa relation avec Calvillo, qu'il connaît depuis son arrivée chez les Alouettes, en 1998. Mais on a eu l'occasion de jaser pendant près de quatre heures et demie lors d'un gala, il y a deux ans. De plusieurs choses: de la Ligue canadienne, du football universitaire. Il avait beaucoup de questions sur le football universitaire, sur comment y était la qualité de vie, etc.

"Depuis l'an dernier, je tente de l'attirer chez nous, mais il avait quelque chose à aller chercher avec Coach (Marc) Trestman, avec (les Argonauts de) Toronto. (...) Dans les 48 dernières heures, nous avons été capables de finaliser cette association."

À VOIR: Calvillo et Maciocia répondent aux questions des journalistes

L'entente est de deux années, mais Calvillo, qui a également eu des discussions avec les Stingers de l'Université Concordia, voit ce premier contrat universitaire comme un tremplin vers une plus longue association.

"C'est plutôt fantastique de me retrouver devant vous aujourd'hui, a déclaré l'ex-no 13 des Alouettes. Montréal est ma maison depuis 1998, quand j'ai rencontré Danny. (...) Peu importe la direction qu'allait prendre ma carrière, je voulais que ce soit quelque chose de spécial. C'est ce que l'Université de Montréal m'offre, en me faisant une place au sein de ce programme. (...) Et au final, je voulais retrouver ma famille, vivre avec elle sous un même toit. C'est ici que sont mes racines."

Calvillo ne croit pas qu'il aura à modifier son approche comme entraîneur en s'adressant à des athlètes étudiants.

"J'ai parlé à des gens qui ont fait les deux et ils m'ont dit qu'au final, il fallait trouver une façon de défier ces jeunes hommes, qu'ils apprendraient peut-être de façon différente, mais qu'il fallait tout de même leur montrer la même chose. Puis, il y a le côté pédagogique: il faudra que j'apprenne cette partie du travail, savoir quelles obligations doivent rencontrer nos athlètes. Le football est important, mais ce que nous voulons, c'est de voir graduer ces hommes."

Je dirais que la plus grande différence, c'est que le sport professionnel est froid. [...] Au niveau universitaire, vous vous investissez davantage. On les recrute et une fois qu'ils se sont engagés envers le programme, vous ne pouvez pas les échanger.Danny Maciocia

"Je suis passé par là quand je suis arrivé ici, en 2000, a ajouté Maciocia. Je dirais que la plus grande différence, c'est que le sport professionnel est froid. Vous ne bâtissez pas beaucoup de relations, car les joueurs sont appelés à bouger trop souvent. Au niveau universitaire, vous vous investissez davantage. On les recrute et une fois qu'ils se sont engagés envers le programme, vous ne pouvez pas les échanger. Nous sommes plus que des entraîneurs. Certains de nos joueurs nous demandent des conseils sur plusieurs aspects de leur vie. Je ne serais pas surpris que pour quelques-uns d'entre eux, Anthony devienne une figure paternelle."

Calvillo admet que de pouvoir avoir une influence positive sur ces jeunes a fait partie de sa réflexion.

"Mes entraîneurs au secondaire et à l'université ont changé ma vie. Si je n'avais pas pu discuter avec eux, obtenir leurs conseils, je ne serais pas ici aujourd'hui. J'ai toujours pensé au plus profond de mon coeur qu'un jour, je dirigerais une équipe à l'école secondaire. C'était le plan avant de devenir un joueur professionnel. Si une personne a pu changer ma vie, je peux sûrement le faire aussi."

La carrière de joueur et d'entraîneur d'Anthony Calvillo en bref

  • 2018 : entraîneur des quarts-arrières des Argonauts de Toronto
  • 2016 à 2017 : entraîneur des quarts-arrières des Alouettes de Montréal
  • 2015 à 2016 : entraîneur des receveurs et coordonnateur offensif des Alouettes de Montréal
  • 2015 : entraîneur des receveurs des Alouettes de Montréal
  • 1998 à 2013 : quart-arrière des Alouettes de Montréal
  • 1995 à 1997 : quart-arrière des Tiger-Cats de Hamilton
  • 1994 : quart-arrière du Posse de Las Vegas
  • 1992 à 1993 : quart-arrière des Aggies de l'Université Utah State

Ce n'est pas la première fois que Calvillo travaillera avec Maciocia. Ils ont oeuvré en étroite collaboration chez les Alouettes en 2001, à l'époque où Calvillo était quart et Maciocia, coordonnateur offensif. Afin de pouvoir attirer un entraîneur avec le profil de Calvillo, Maciocia a dû valider auprès des autorités de l'université s'il y avait de la place dans les budgets.

"C'est une discussion qui a duré une quinzaine de minutes", a-t-il précisé. Mais Calvillo n'est pas venu pour l'argent.

"La réalité, même après 14 saisons dans la LCF, c'est que l'on doit encore continuer de travailler. Je pourrais payer mes factures en travaillant n'importe où, mais j'ai choisi de le faire en ayant une influence positive sur des jeunes d'ici."

Principaux exploits sportifs de la carrière de Calvillo

  • Plus grand nombre de verges aériennes dans l'histoire du football professionnel (79 816)
  • Plus de passes tentées dans l'histoire de la LCF (9 437)
  • Plus de passes complétées dans l'histoire de la LCF (5 892)
  • Plus de passes de touché dans l'histoire de la LCF (455)
  • Plus grand nombre de verges aériennes lors des matchs de la Coupe Grey (2 470)
  • Joueur le plus utile de la LCF : 2003, 2008 et 2009
  • Joueur le plus utile de l'Association de l'Est de la LCF : 2002, 2003, 2004, 2008, 2009, 2010 et 2011
  • Champion de la Coupe Grey : 2002, 2009 et 2010
  • Joueur par excellence de la Coupe Grey : 2002
  • Équipe d'étoiles de la LCF : 2002, 2003, 2008, 2009 et 2012
  • Équipe d'étoiles de l'Association de l'Est de la LCF : 2000, 2002, 2003, 2004, 2006, 2008, 2009, 2010, 2011 et 2012
  • Intronisé au Temple de la renommée de la LCF : 2017
  • Son chandail numéro 13 a été retiré par les Alouettes le 13 octobre 2014
  • A mené les Aggies de l'Université Utah State à leur premier titre lors d'un Bowl en 1993