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07/12/2018 14:34 EST | Actualisé 07/12/2018 14:34 EST

Les producteurs laitiers réclament des compensations pour le libre-échange

L'industrie évalue la perte de parts de marché des producteurs canadiens à 450 millions $, dont environ 170 millions $ au Québec.

THE CANADIAN PRESS/Ryan Remiorz

L'agriculture s'est amenée en ville vendredi matin à bord de quatre tracteurs remorquant d'immenses slogans qui se sont rendus devant l'hôtel du centre-ville de Montréal où sont réunis les premiers ministres du Canada.

La manifestation était le fait des producteurs laitiers se disant exaspérés par la part de marché de plus en plus grande accordée aux partenaires internationaux dans les ententes de libre-échange sans que les compensations qu'on ne cesse de leur promettre ne se matérialisent.

L'industrie évalue la perte de parts de marché des producteurs canadiens à 450 millions $, dont environ 170 millions $ au Québec.

Les producteurs s'impatientent devant l'immobilisme du gouvernement fédéral alors que les premiers effets d'un des trois accords de libre-échange, celui conclu avec l'Europe, commencent à se matérialiser avec l'arrivée sur les tablettes des premiers fromages européens qui ont profité de la brèche créée par l'Accord économique et commercial global (AECG).

Ils accueillent cependant favorablement l'annonce de la création d'un comité devant se pencher sur le dossier des compensations, comité qui doit tenir sa première réunion vendredi prochain.

En contrepartie, ils avertissent le gouvernement Trudeau qu'ils ne se laisseront pas berner par le récent programme de soutien à l'investissement des producteurs, qu'ils reprochent au gouvernement Trudeau de le présenter comme un programme de compensation.

Ils font valoir d'une part qu'Ottawa distribue l'argent de cette enveloppe tantôt selon le critère du premier arrivé premier servi, tantôt par tirage au sort et surtout, d'autre part, que le programme en question ne vise qu'à soutenir l'investissement et ne compense aucunement quelque perte que ce soit.