NOUVELLES
01/12/2018 08:20 EST | Actualisé 01/12/2018 08:31 EST

L'ex-président américain George H. W. Bush est mort

L'actuel président américain a salué le «leadership inébranlable» de son prédécesseur.

L'ancien président des États-Unis George H.W. Bush, qui dirigea son pays de 1989 à 1993 durant la fin de la Guerre froide et gagna la première guerre du Golfe, est mort vendredi soir à l'âge de 94 ans, son décès suscitant les hommages unanimes de la classe politique et de ses successeurs.

Le décès du 41e président des États-Unis, quelques mois après celui de son épouse Barbara, a été annoncé par son fils George W. Bush qui s'était installé à la Maison-Blanche huit ans après sa défaite de son père face à Bill Clinton en 1992.

"Jeb, Neil, Marvin, Doro et moi avons la tristesse d'annoncer qu'après 94 années remarquables notre cher papa est mort", a déclaré George W. Bush, président de 2001 à 2009, dans un communiqué publié par le porte-parole de la famille.

Mark Reinstein/MediaPunch/IPx
George H.W. Bush répondant à des questions à la Maison-Blanche le 4 juin 1992.

"George H.W. Bush était un homme doté d'une noblesse de caractère et le meilleur père qu'un fils ou une fille aurait pu souhaiter".

«Véritable partenaire»

L'ancien président américain était resté marié 73 années avec Barbara, morte en avril dernier. Sa santé était fragile et il avait multiplié ces dernières années les séjours à l'hôpital. Le couple a eu cinq enfants et 17 petits-enfants.

Outre George W. Bush, un autre de ses fils, Jeb, était engagé en politique. Candidat à la primaire républicaine de 2016, il avait été défait par Donald Trump.

L'actuel président américain a salué le "leadership inébranlable" de son prédécesseur.

"A travers son authenticité, son esprit et son engagement inébranlable en faveur de la foi, de la famille et de son pays, le président Bush a inspiré des générations de concitoyens américains", a affirmé M. Trump dans un communiqué transmis depuis Buenos Aires où il assiste au sommet du G20.

"L'Amérique a perdu un patriote et un humble serviteur", a assuré pour sa part Barack Obama, rendant hommage à son action qui a permis de "réduire le fléau des armes nucléaires et de former une vaste coalition internationale pour expulser un dictateur du Koweit".

M. Obama a aussi estimé que la diplomatie de George H. W. Bush avait contribué "à mettre fin à la Guerre froide sans tirer un coup de feu". Bill Clinton a évoqué son "amitié" avec celui qui l'avait précédé à la Maison-Blanche.

Andrew Harrer/Bloomberg via Getty Images
L'ex-président George H.W. Bush alors qu'il recevait la Médaille de la Liberté, discutant avec le président Barack Obama le 15 février 2011.

Le dernier dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev a également rendu un hommage appuyé à l'ancien président, qu'il a qualifié de "véritable partenaire".

Du côté des Européens, le président français Emmanuel Macron a salué un "grand dirigeant et un soutien sans faille de l'alliance avec l'Europe", dans une critique à peine voilée de Donald Trump.

La famille a précisé que George H. W. Bush était mort à Houston (Texas) entouré de ses proches. Les détails de ses funérailles seront divulgués en temps voulu, a-t-elle précisé. Mais la dépouille du 41e président des États-Unis devrait être transportée à Washington pour un hommage national.

Nouvel ordre mondial

George H. W. Bush était né le 12 juin 1924 à Milton, dans le Massachussetts. Issu d'une riche famille de cette région de Nouvelle-Angleterre, il avait dû mettre ses ambitions politiques entre parenthèses pour joindre l'UN Navy pendant la Seconde guerre mondiale.

Bush en était devenu à 18 ans le plus jeune aviateur. Il survécut à la chute de son avion, abattu par les Japonais en 1944 au dessus du Pacifique et fut démobilisé avec le grade d'enseigne de vaisseau.

Il entreprend ensuite une brève carrière dans l'industrie pétrolière, puis entre à la Chambre des représentants. Il sera patron de la puissante CIA avant de devenir le vice-président de Ronald Reagan. En 1988, il accède enfin à la Maison-Blanche après avoir défait le démocrate Michael Dukakis.

Il prône en politique étrangère "un nouvel ordre mondial" et connaît son heure de gloire lorsqu'il chasse Saddam Hussein du Koweit lors d'une guerre de quelques semaines en 1990, à la tête d'une coalition de 32 pays.

Mais battu par Bill Clinton, il fut le président d'un seul mandat.

"Peu d'Américains peuvent ou pourront jamais rivaliser avec le président Bush pour la façon dont ils auront servi les États-Unis", a réagi Bill Clinton, dans un message adressé en son nom et en celui de son épouse Hillary Clinton.

AP Photo/Carolyn Kaster
Les ex-présidents Bill Clinton et George H. W. Bush le 24 mars 2011.

Après son départ de la Maison-Blanche, George Bush s'était consacré à ses causes philanthropiques surtout lorsque les États-Unis ou des pays voisins étaient frappés par des catastrophes.

Avec Bill Clinton, il avait ainsi contribué à lever des fonds pour les victimes du tsunami de 2004 en Asie ou pour les sinistrés du grand tremblement de terre en Haïti en 2010.

Il était aussi apparu plus récemment aux côtés de Bill Clinton, Jimmy Carter, Barack Obama et de son fils George W. Bush pour réunir de l'argent et aider les victimes d'un ouragan au Texas en 2017.

Galerie photo Ils sont décédés en 2018 Voyez les images