POLITIQUE
16/11/2018 13:00 EST | Actualisé 16/11/2018 13:54 EST

Francophonie: Legault doit en discuter lundi avec Doug Ford, selon le PLQ

Plusieurs députés québécois se sont tournés vers les réseaux sociaux pour exprimer leur indignation.

THE CANADIAN PRESS/Ryan Remiorz

La classe politique québécoise n'a pas tardé à dénoncer, de façon unanime vendredi, l'abolition du Commissaire aux services en français de l'Ontario et l'abandon du projet d'université francophone.

Le gouvernement de Doug Ford avait annoncé dans sa mise à jour économique jeudi qu'il procédait à ces changements, en affirmant avoir réduit son déficit de 500 millions $.

Plusieurs députés québécois se sont tournés vers les réseaux sociaux pour exprimer leur indignation.

La ministre québécoise responsable des Relations canadiennes et de la Francophonie canadienne, Sonia LeBel, a indiqué dans un gazouillis avoir discuté avec son homologue ontarienne, Caroline Mulroney.

"Elle m'a fait part de son engagement envers la communauté franco-ontarienne et des défis budgétaires auxquels le gouvernement de l'Ontario fait face, a-t-elle rapporté. Nous allons continuer à promouvoir et défendre les intérêts des francophones partout au Canada."

Le chef intérimaire du Parti libéral du Québec (PLQ), Pierre Arcand, a déclaré sur Twitter que c'était une triste nouvelle pour la francophonie canadienne.

Il a pressé le premier ministre québécois, François Legault, de mettre le sujet à l'ordre du jour de sa rencontre avec Doug Ford lundi.

De Boston, M. Legault a fait savoir jeudi que c'est précisément ce qu'il comptait faire. "Ce sont des sujets dont je vais discuter avec M. Ford, parce qu'évidemment, je souhaite que l'on protège le français en Ontario autant que possible", a-t-il dit.

En entrevue, la députée Véronique Hivon, du Parti québécois (PQ), s'est dite profondément choquée par la décision de Doug Ford de s'en prendre à la communauté franco-ontarienne.

D'après elle, le jeu n'en vaut pas la chandelle, puisque les économies générées seraient de l'ordre de 3 millions $ sur un déficit de 15 milliards $.

"C'est un geste qui est carrément choquant et complètement inadmissible, qui démontre du mépris à l'égard des Franco-Ontariens et qui nie leur réalité", a-t-elle déclaré.

Mme Hivon a souligné que le Québec sous Lucien Bouchard avait mis en place un fonds pour soutenir des initiatives venant des minorités francophones au Canada, dans la foulée de la bataille qu'ont livrée les Franco-Ontariens pour préserver l'hôpital Montfort.

De son côté, le député Sol Zanetti, de Québec solidaire (QS), a réagi sur Twitter en disant que d'attaquer la francophonie n'était pas de l'histoire ancienne au Canada.

Il a poursuivi en affirmant que le Québec devait fonder un pays pour protéger le fait français en Amérique du Nord. "Solidarité avec nos frères et nos soeurs Franco-Ontariens", a-t-il conclu.

Jeudi, le gouvernement progressiste-conservateur de l'Ontario a sabordé l'Université de l'Ontario français par une simple phrase à la page 20 de sa mise à jour économique.

Le projet, recommandé par le Commissariat aux services en français, a fait l'objet d'une loi adoptée en décembre 2017 et devait accueillir ses premiers étudiants dès 2020.

La phrase en question se lit comme suit: "De plus, un examen plus détaillé de la situation financière de la province a amené le gouvernement à annuler les plans de création d'une nouvelle université de langue française."

L'Assemblée de la francophonie de l'Ontario s'est également indignée, jeudi, de l'abolition du Commissariat aux services en français, qui va désormais oeuvrer au sein du bureau de l'ombudsman.

Au gouvernement fédéral, la ministre responsable du dossier des langues officielles, Mélanie Joly, a descendu en flammes les décisions annoncées jeudi par le gouvernement de l'Ontario.