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10/11/2018 11:47 EST | Actualisé 11/11/2018 15:15 EST

Des milliers de pompiers luttent contre les feux de forêt en Californie

Plus de 250 000 personnes en tout ont reçu l'ordre d'évacuer dans une vaste région près de la capitale de cet État de l'ouest des États-Unis, Sacramento.

Au moins 25 personnes sont mortes dans les incendies qui ont dévoré des dizaines de milliers d'hectares en Californie, où des vents risquent de propager encore davantage les flammes, ont indiqué les autorités dimanche.

Plus de 250 000 personnes ont reçu l'ordre d'évacuer leurs domiciles dans une vaste région près de Sacramento, capitale de cet Etat de l'ouest des Etats-Unis, et dans la célèbre station balnéaire de Malibu.

Les pompiers luttent contre des feux aux deux extrémités de l'Etat: le "Camp Fire" dans le comté de Butte (nord), où sévit le plus gros foyer, qui a tué au moins 23 personnes; et le "Woolsey Fire" autour de Los Angeles et Malibu (sud), où deux dépouilles ont été retrouvées à l'intérieur d'un véhicule.

Les pompiers qui combattent le "Woolsey Fire" "se préparent au retour des dangereux vents de Santa Ana (vents chauds et secs venus de l'intérieur des terres) qui pourraient étendre les flammes", selon un communiqué des autorités.

"Nous avons aujourd'hui plus de 8 000 pompiers fédéraux, de l'Etat et locaux sur les lignes de front", a dit lors d'une conférence de presse un responsable de l'agence des pompiers de Californie CalFire, Scott Jalbert. "Malheureusement, avec ces vents, ce n'est pas fini. Alors s'il vous plaît, soyez prudents", a-t-il ajouté.

Le plus destructeur

Alimenté par des vents violents, le "Camp Fire", qui a démarré jeudi, est devenu le plus destructeur jamais enregistré en Californie, avec plus de 6 700 bâtiments --dont un hôpital et des maisons-- détruits à Paradise, ville de 27 000 habitants au nord de Sacramento.

L'incendie a, pour le moment, consumé plus de 40.000 hectares et n'est maîtrisé qu'à 25%, selon CalFire.

Les autorités estiment qu'il faudra en tout trois semaines pour maîtriser complètement les flammes dans cette zone.

A des dizaines de kilomètres autour de la ville de Paradise, le ciel était obscurci par une fumée âcre. Sur la route menant au centre-ville gisaient des carcasses de voitures.

La cause de l'incendie n'a pas été identifiée. Selon le quotidien Sacramento Bee, des responsables locaux du réseau électrique ont indiqué aux autorités californiennes qu'une panne était survenue près du lieu où il a démarré.

Les autorités ont averti de leur côté que la propagation des incendies était plus rapide que par le passé.

"Il y a 10 ou 20 ans, vous restiez dans vos maisons quand il y avait un incendie et vous étiez capables de les protéger", a dit à la presse le chef des pompiers du comté de Ventura, Mark Lawrenson.

Mais "les choses ne sont plus ce qu'elles étaient. Le taux de propagation est exponentiellement supérieur à ce qu'il était. Je vous en prie, tenez compte des ordres d'évacuation. Ne restez pas chez vous", a-t-il lancé.

Le président Donald Trump, en voyage en France pour les cérémonies du centenaire de l'armistice de la Première Guerre mondiale, s'est attiré des critiques après avoir incriminé samedi sur Twitter la gestion des forêts "tellement mauvaise" et menacé de couper des subventions fédérales si elle n'était pas améliorée.

Ce tweet est "mal informé, inopportun et humiliant pour tous ceux qui souffrent aussi bien que pour les hommes et les femmes sur la ligne de front", a déclaré Brian Rice, chef du syndicat des pompiers californiens, en qualifiant de "dangereusement fausse" l'affirmation évoquant une mauvaise gestion des forêts.

M. Trump a ensuite fait montre de plus d'empathie, tweetant: "nos coeurs sont avec ceux qui combattent les feux" ainsi qu'avec les évacués et les familles des victimes. Mais dimanche il a de nouveau tweeté: "avec une gestion adéquate de la forêt, nous pouvons stopper la dévastation qui frappe constamment la Californie. Soyez malins!".

Désolation

En Californie du Sud, d'autres incendies font rage dont le principal au nord de Los Angeles et un autre dans le comté de Ventura près de Thousand Oaks, là-même où un ancien militaire a ouvert le feu mercredi soir dans un bar de la ville, tuant douze personnes avant de se suicider.

Quelque 200 000 personnes, dont tous les habitants de Malibu, près de Los Angeles, où vivent de nombreuses célébrités, ont reçu l'ordre d'évacuer.

Depuis jeudi après-midi, "Woolsey" a dévoré plus de 30.000 hectares et détruit au moins 177 bâtiments et n'était maîtrisé qu'à 10% dimanche matin, selon Cal Fire.

L'incendie a également détruit des lieux de tournage utilisés pour des centaines de productions, dont la série de HBO "Westworld".

La Californie a été frappée depuis la fin de l'année 2017 par de nombreux incendies meurtriers, rendus particulièrement violents par la sécheresse et les vents.