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07/11/2018 08:56 EST | Actualisé 07/11/2018 11:32 EST

Dennis Hof, mort le 16 octobre, a remporté son élection dans le Nevada

Les responsables républicains du Nevada devront maintenant nommer une personne pour prendre sa place.

Dennis Hof a réussi à se faire élire à la Chambre des représentants du Congrès... même s'il est décédé.

L'ancien propriétaire de maisons closes et vedette de téléréalité, candidat officiel du parti républicain dans le district 36 du Nevada lors des élections de mi-mandat du président, est décédé le mardi 16 octobre. Néanmoins, le code électoral de cet État de l'Ouest américain lui permettait d'être élu à titre posthume.

Opposé à la démocrate Lesia Romanov, Hof partait favori dans ce comté rural très conservateur.

Selon des estimations, Hof aurait récolté près de 63% du vote mardi, même si des affiches avaient été apposées pour informer les électeurs de son décès.

Le code électoral du Nevada prévoit en effet que si "un candidat meurt après 17h le quatrième vendredi de juillet de l'année où le scrutin doit se tenir, les bulletins exprimés en faveur du défunt doivent être pris en compte pour déterminer le résultat de l'élection".

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"Si le défunt candidat reçoit la majorité des suffrages, il est alors considéré comme élu, et le poste auquel il a été élu est considéré comme vacant", les responsables du comté devant lui trouver un successeur dans les rangs du parti qu'il représentait, stipule la loi de l'État.

Son directeur de campagne avait prédit il y a quelques semaines que Hof l'emporterait malgré son décès parce que le comté est reconnu pour voter pour les républicains. Il avait même fait allusion au fait que Hof obtiendrait de meilleurs résultats en raison de cette situation.

«Il y a beaucoup de républicains qui n'étaient pas confortables à donner leur vote à Dennis en raison du domaine dans lequel il possédait ses entreprises. Ils savaient maintenant que ce ne serait pas lui qui occuperait le poste, a mentionné Chuck Muth à l'agence Reuters. Ils se sentent plus confortables de voter pour lui étant donné qu'ils sont au courant que ce sera un autre républicain qui le remplacera.»

Un candidat pas comme les autres

Personnalité truculente et contestée, même au sein de son parti, Dennis Hof a été retrouvé mort dans l'un de ses établissements, le "Love Ranch", selon le shérif du comté de Nye, situé à environ 250 km de Las Vegas.

Après avoir célébré ses 72 ans le 14 octobre dernier lors d'une réunion électorale, flanqué d'un acteur pornographique à la retraite et d'un célèbre représentant du lobby anti-impôts, M. Hof serait mort dans son sommeil, selon un responsable du comté.

En juin dernier, Dennis Hof avait remporté haut la main la primaire républicaine dans le Nevada, battant le député sortant en promettant notamment des baisses d'impôts et de défendre le droit de détenir des armes à feu.

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Outre sept maisons closes, légales dans cette zone à faible densité de population du Nevada, l'ex-postier avait ouvert des stations essence et des restaurants. Il avait aussi été la vedette d'une série de téléréalité sur la chaîne HBO décrivant la vie des prostituées de l'une de ses maisons de passe.

Il a publié des mémoires intitulés "The art of the pimp" ("L'art du maquereau"), allusion au best-seller "The art of the deal" ("L'art de la négociation") de Donald Trump, son modèle en politique selon ses dires.

Ses détracteurs le taxaient d'opportuniste, rappelant qu'il avait soutenu en 2016 la démocrate Hillary Clinton, avec pour cri de ralliement "les prostituées pour Hillary".

Avec des informations du HuffPost et de l'Agence France-Presse.