POLITIQUE
06/11/2018 11:16 EST | Actualisé 06/11/2018 15:06 EST

Questionné à savoir s'il a ou non confiance en Donald Trump, Justin Trudeau cite son père

Il dit que Pierre Trudeau lui disait qu'il n'avait pas à faire peur aux électeurs du Canada.

Bloomberg via Getty Images

Le premier ministre Justin Trudeau n'exclut pas la possibilité que le Canada ratifie le nouvel accord de libre-échange nord-américain avec les États-Unis et le Mexique même si l'administration Trump ne lève pas les tarifs douaniers sur les importations d'acier et d'aluminium.

Dans une entrevue accordée au réseau CNN - dont certaines parties ont été diffusées mardi matin, alors que les Américains votaient lors d'élections de mi-mandat décisives -, M. Trudeau affirme que le Canada souhaite toujours que les droits de douane soient levés avant l'entrée en vigueur de la nouvelle version de l'ALENA.

"Les tarifs sur l'acier et l'aluminium constituent une frustration constante", a déclaré M. Trudeau à la journaliste Poppy Harlow, qui s'est entretenue avec le premier ministre lundi, à Montréal, en marge du Sommet international des femmes les plus puissantes, organisé par le magazine "Fortune".

"Nous préférerions de beaucoup un véritable libre-échange avec les États-Unis. Nous allons donc continuer à travailler dès que nous le pourrons pour éliminer ces tarifs, mais nous ne sommes pas prêts à affirmer que nous ne signerions pas autrement", a précisé M. Trudeau.

Le président Donald Trump invoque des motifs de sécurité nationale pour justifier des tarifs douaniers de 10 pour cent sur l'aluminium produit à l'extérieur des États-Unis, et de 25 pour cent sur l'acier.

Ce que mon père m'a appris, c'est de faire confiance aux Canadiens.Justin Trudeau

La journaliste a ensuite demandé à M. Trudeau s'il espérait que le président Trump respecterait les termes du nouvel Accord États-Unis-Mexique-Canada (AEUMC), en citant ce qu'elle qualifiait de conseil du père du premier ministre, Pierre Elliott Trudeau: "Faire confiance aux gens".

"Ce que mon père m'a appris, c'est de faire confiance aux Canadiens", a répondu M. Trudeau. "Il ne faut pas prendre les électeurs pour des imbéciles, ou les effrayer avec ceci ou cela: il faut plutôt traiter les gens comme des acteurs intelligents et rationnels, et ils se montreront à la hauteur."

Travailler avec les deux partis

Alors que les électeurs américains se rendent aux urnes mardi pour les élections de mi-mandat, les sondages suggèrent une majorité démocrate à la Chambre des représentants, les républicains conservant le contrôle du Sénat. Le Canada surveille ces résultats de près, a admis M. Trudeau, mais Ottawa travaillera avec ceux que les Américains auront choisis.

À son arrivée mardi matin à la réunion du cabinet, à Ottawa, M. Trudeau n'a pas voulu s'immiscer dans les élections de mi-mandat. "Nous avons travaillé très fort, ces dernières années, pour oeuvrer étroitement avec les deux partis au Congrès, et nous allons poursuivre dans cette voie", a-t-il déclaré en anglais.

Le ministre de l'Infrastructure et des Collectivités, François-Philippe Champagne, a utilisé à peu près les mêmes termes en français. "On travaille depuis le début avec les deux partis, avec les deux chambres depuis notre élection, on va continuer de le faire dans l'intérêt des Canadiens", a indiqué l'ex-ministre du Commerce international.

Le ministre des Transports, Marc Garneau, est allé un peu plus loin: "Ça pourrait avoir des conséquences dans une foule de différents domaines, dans nos relations avec les États-Unis" s'il y avait des changements au Congrès, a-t-il estimé.

On ignore encore ce que pourrait signifier un Congrès divisé pour l'avenir de l'AEUMC, qui ne sera vraisemblablement pas ratifié aux États-Unis avant le printemps prochain.

Lorsque la journaliste de CNN lui demandait lundi s'il fallait faire confiance à M. Trump, le premier ministre a répondu: "Chaque leader a la tâche de défendre son pays, et il le fera à sa manière."

"Je respecte le fait que les gens aient des approches différentes. Mon approche consiste à faire confiance aux Canadiens et à traiter de façon directe avec les autres leaders."

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