POLITIQUE
02/11/2018 16:57 EDT | Actualisé 02/11/2018 16:57 EDT

Malgré les surplus, le ministre des Finances Éric Girard joue de prudence

Le gouvernement Legault bénéficie d'un coussin d'environ 3 milliards $.

Jacques Boissinot/La Presse canadienne
Le ministre des Finances Éric Girard et le premier ministre François Legault.

MONTRÉAL — En dépit d'un surplus de 3 milliards $ depuis le début de l'exercice, le ministre des Finances, Éric Girard, n'est pas allé aussi loin que le premier ministre François Legault, qui a promis de remettre de l'argent dans le portefeuille des contribuables d'ici la fin de l'année.

Alors qu'il commentait le rapport mensuel des opérations financières au 31 août, vendredi, l'ex-trésorier de la Banque Nationale a préféré jouer de prudence, affirmant que ces décisions seraient plutôt dans sa mise à jour économique automnale.

D'avril à août, la progression de l'excédent budgétaire — qui tient compte d'un versement de 1,16 milliard $ au Fonds des générations — s'est chiffrée à 74 pour cent comparativement à la même période l'an dernier.

M. Girard a prévenu qu'il était prématuré de prévoir une performance similaire pendant le reste de l'année financière dans un contexte où les taux d'intérêt devraient poursuivre leur progression au Canada et ailleurs.

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L'écart positif budgétaire depuis le début de l'année financière s'explique par la hausse de 7,2 pour cent, ou 1,7 milliard $, des revenus autonomes de l'État, qui ont atteint 25,8 milliards $.

L'impôt prélevé sur le revenu des particuliers a permis à Québec d'empocher 439 millions $ de plus, alors que pour celui des entreprises, ce sont 378 millions $ supplémentaires qui ont été récoltés. Les taxes à la consommation ont aussi généré 522 millions $ de plus.

De plus, les sociétés d'État comme Loto-Québec, la Société des alcools du Québec ainsi qu'Hydro-Québec ont injecté 129 millions $ supplémentaires, soit une augmentation de neuf pour cent, dans les coffres de l'État depuis avril.

Au terme des cinq premiers mois de l'exercice financier, les transferts fédéraux atteignaient 8,7 milliards $, en progression de 408 millions $.

Parallèlement, la croissance des dépenses de programmes s'est considérablement accélérée d'avril à août, atteignant 29,75 milliards $, en hausse de 5,2 pour cent comparativement à la période correspondante l'an dernier.

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