POLITIQUE
01/11/2018 18:45 EDT | Actualisé 01/11/2018 18:45 EDT

Legault repousse au printemps prochain son projet de loi sur les signes religieux

«Je crois que nous n'aurons pas le temps de le déposer avant Noël», a-t-il concédé.

THE CANADIAN PRESS/Jacques Boissinot

Le premier ministre François Legault repousse au printemps prochain le dépôt de son projet de loi sur les signes religieux.

Jusqu'à maintenant il avait laissé entendre que ce serait le premier ou un des tout premiers projets de loi de sa gouvernance pour régler cette question rapidement.

«Je crois que nous n'aurons pas le temps de le déposer avant Noël», a-t-il concédé en marge d'une rencontre avec le maire de Québec, Régis Labeaume, à l'Aquarium du Québec jeudi.

«Nous allons probablement le déposer au printemps», a-t-il ajouté, en réponse aux questions d'un journaliste anglophone.

Le chef du gouvernement n'a pas expliqué si ce sont des considérations politiques ou des aspects plus techniques du projet de loi qui l'empêchent d'agir avant le printemps.

La semaine dernière, M. Legault s'est dit confiant d'être en règle. Il a dit croire qu'il peut légiférer pour interdire le port de signes religieux chez les employés de l'État en position d'autorité, incluant les enseignants, sans avoir recours à la disposition de dérogation de la Charte canadienne des droits et libertés.

Jeudi, un mois jour pour jour après son élection, il a minimisé les hésitations de son gouvernement dans plusieurs dossiers, dont celui des signes religieux.

«Nous allons nous améliorer, a-t-il dit en anglais. Honnêtement, si les seuls petits problèmes que nous avons en ce moment sont ceux que nous aurons pendant les quatre prochaines années, je serai très heureux.

«Ajuster quelques lignes de presse, ce n'est rien comparativement à ce que les Québécois recevront grâce à ce gouvernement», a-t-il insisté, en réitérant sa promesse de remettre de l'argent dans le portefeuille des contribuables d'ici la fin de l'année.

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Trois projets de transport à Québec

Flanqué du maire Labeaume, qu'il rencontrait pour la première fois depuis les élections, il s'est engagé à prioriser trois projets de transport à Québec de plusieurs milliards de dollars.

M. Legault a d'abord annoncé qu'il entendait respecter l'engagement du précédent gouvernement et financer le projet de réseau de tramway, un projet cher au maire.

Le projet devra par ailleurs être inscrit dans le prochain budget fédéral, ont-ils réclamé en choeur.

Outre le tramway, les deux hommes s'entendent pour prioriser le réaménagement de la tête des ponts, pour démêler «le spaghetti» d'autoroutes à cet endroit, ainsi que la construction d'un troisième lien routier entre Québec et Lévis, même si ce dernier n'a jamais été la priorité du maire.

«Nous, on veut être partenaires. On va être à la table. Et quand on verra notre gain net, on lèvera la main et on sera d'accord. On est toujours à la recherche du gain net», a nuancé M. Labeaume.

Semblant baisser les armes, et sur un ton qui tranchait avec l'atmosphère des derniers mois, il a concédé que le troisième lien serait à l'est de la ville, et non à l'ouest comme il le souhaitait.

«Ça va bouger à Québec dans les prochaines années», a pour sa part affirmé le premier ministre Legault, qui n'avait pas manqué de complimenter le maire sur son écharpe bleu caquiste à son arrivée.