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08/10/2018 10:59 EDT | Actualisé il y a 5 heures

Explosion dans une raffinerie d'Irving Oil au Nouveau-Brunswick

De nombreuses photos et vidéos publiées sur les réseaux sociaux montrent un incendie.

La Presse canadienne/Courtoisie Nate Guimond

Une importante explosion ayant provoqué un incendie s'est produite, lundi matin, à la raffinerie d'Irving Oil à Saint-Jean, au Nouveau-Brunswick.

Heureusement, l'incident, qui a produit de grandes flammes et un imposant panache de fumée noire haut dans le ciel, n'a causé que des blessures mineures à quatre personnes. Les autorités ont avoué être soulagées de ne pas avoir à annoncer un pire bilan.

Irving Oil a confirmé sur Twitter à 14 h, heure locale, que tous ses employés se trouvaient en lieu sûr.

Lundi, la raffinerie comptait quelque 3 000 travailleurs, mais la plupart des installations étaient fermées pour d'importants travaux d'entretien. La majorité des blessés sont des entrepreneurs contractuels qui travaillaient à la relance.

En conférence de presse après l'incident, le responsable des approvisionnements et du raffinage chez Irving Oil, Kevin Scott, a affirmé que l'entreprise était très reconnaissante de la tournure des événements et qu'un tel dénouement était approprié en ce jour de l'Action de grâce.

Robert Duguay, le porte-parole de l'Organisation des mesures d'urgence du Nouveau-Brunswick, a indiqué à La Presse canadienne que les personnes blessées l'avaient été en fuyant les lieux.

M. Scott a révélé qu'il y avait eu un dysfonctionnement dans l'unité de traitement du diesel, où le soufre est extrait du carburant.

Un employé, qui ne voulait pas être identifié, a raconté avoir été renversé par le souffle de l'explosion initiale.

"Il y a eu toute une onde de choc quand l'explosion s'est produite", a-t-il confié au moment de quitter les lieux en compagnie d'autres collègues quelques heures après l'événement.

À 16 heures, heure locale, on demandait encore aux résidants de demeurer à l'intérieur et les rues avoisinantes étaient toujours fermées. Le chef de district du service d'incendie, Mike Carr, a cependant assuré qu'il n'y avait aucun danger sur le plan de la qualité de l'air, mis à part la fumée.

"En ce moment, l'incident est stabilisé", a confirmé M. Carr.

Gordon Dalzell, qui vit dans le quartier voisin de Chaplain Heights, s'est inquiété de l'épaisse fumée noire, mais surtout du danger représenté par les polluants qu'on ne peut pas voir ni sentir.

Président de la Coalition citoyenne pour un air pur à Saint-Jean, M. Dalzell a affirmé que la raffinerie rejetait déjà de nombreux "composés organiques volatils" dans l'air qui pouvaient présenter des risques pour la santé humaine.

La raffinerie est située près de plusieurs quartiers résidentiels et à environ cinq kilomètres du centre-ville.

Litsa Daeres, qui vit à proximité de la raffinerie, a confié avoir entendu une puissante détonation peu après 10 h lundi matin, alors qu'elle préparait le repas de l'Action de grâce.

"Toute ma maison a tremblé, a rapporté la femme de 34 ans. Je pensais que mon fourneau avait explosé."

Un autre résidant de Saint-Jean, Michael Steeves, a raconté qu'il était au volant de son véhicule lorsqu'il avait remarqué l'épaisse fumée qui s'élevait au-dessus des installations, à environ un kilomètre.

"D'où j'étais, je pouvais voir les flammes. Je dirais qu'elles étaient à environ une centaine de pieds dans les airs. Et il y avait ce gigantesque panache de fumée noire", a-t-il indiqué, évoquant au passage le souvenir d'une explosion selon lui similaire survenue à la même raffinerie dans les années 1990 durant laquelle une personne avait perdu la vie.

Des centaines de témoins observaient la scène au loin, a ajouté M. Steeves.

Nate Guimond, 36 ans, a dit avoir pour sa part entendu un "grondement" puis avoir senti les vibrations de ce qu'il croyait être une deuxième explosion lorsqu'il s'est approché de la raffinerie à bord de son véhicule.

Sur son compte Twitter, le corps policier de Saint-Jean a invité les citoyens à éviter le secteur, où plusieurs rues ont été fermées à la circulation.

Le premier ministre du Nouveau-Brunswick, Brian Gallant, a dit être en contact avec le maire de Saint-Jean et l'Organisation des mesures d'urgence de la province.

Dans un message sur Twitter, M. Gallant a écrit que ses pensées allaient aux travailleurs et travailleuses touchés ainsi qu'à la communauté de Saint-Jean.

D'après le site web d'Irving Oil, la raffinerie de Saint-Jean est la plus importante au Canada, avec une production quotidienne de plus de 320 000 barils de "produits énergétiques finis".